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Dec. 30 2019

野生動物獲勝:2019年的七個好消息

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  • 今年,有野生大象的非洲國家要把牠們送往非洲之外的動物園變得更加困難了。PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 中國醫療保險將不再承保含有穿山甲鱗片的傳統藥物,穿山甲受到滅絕的威脅。PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

  • 在遭到捕捉並關在結冰的「鯨魚監獄」數個月後,將近一百頭鯨魚與虎鯨重返野外。本照片顯示其中一頭虎鯨被人以吊索吊起,準備運往鄂霍次克海的野放地點。PHOTOGRAPH BY YURI SMITYUK, TASS/GETTY

以下是2019年以來,針對非法交易的加強防範、新出生的小頭鼠海豚寶寶,以及其他成功打擊野生動物犯罪的故事。

今年,有野生大象的非洲國家要把牠們送往非洲之外的動物園變得更加困難了。PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NAT GEO IMAGE COLLECTION

今年,有野生大象的非洲國家要把牠們送往非洲之外的動物園變得更加困難了。PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NAT GEO IMAGE COLLECTION

談到野生動物與保育時,往往非常欠缺樂觀的精神。單以今年來看,馬賽長頸鹿(Masai giraffe)被宣告瀕危,亞馬遜雨林的火災嚴重危及美洲豹、龜與其他野生動物的生存,還有被指控犯下間諜罪的獵豹研究人員在伊朗遭判處數年徒刑。野生動物與野生動物製品的需求──例如寵物龜、獅骨、沙圖什純羊絨披肩(Shatoosh, 一種由稀有藏羚羊的羊絨製成的披肩)──被認為正在增加。還有,據稱是盜獵商龍頭的白梅(人稱「文財」)(Bach “Boonchai” Mai)原本被控走私犀牛角,卻在一名關鍵證人撤回證詞後獲釋。

不過也有成功的故事,在保護野生動物遠離犯罪與剝削這方面尤其如此,這有很大一部分要歸功於保育人士與動物保護倡導者。以下是2019年野生動物受惠的一些措施:

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在野生動物貿易的全球會議上,更多物種受到保護

《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)是管控跨國野生動物貿易的國際公約,今年的會議在日內瓦舉行,有九種動物受到保護免於國際貿易,還有超過130個物種首次獲得保護。國際自然保護聯盟(IUCN)是物種保育狀態的全球官方組織,該組織將長頸鹿與尖吻鯖鯊分別列為易危物種與瀕危物種,牠們都獲得更強力的保護。除非能證明這兩種動物的貿易不會威脅到野外族群的生存,否則牠們都不能被交易。儘管給予動物更強力的保護昭示著貿易已經傷害到這些物種,但也可能鼓勵政府採取更多措施來保護牠們。

在墨西哥外海目擊到小頭鼠海豚寶寶

小頭鼠海豚(vaquita)是全世界最小型的鼠海豚,牠們已經徘徊在絕種邊緣,只剩下大約10隻個體──但在上個月,科學家於加利福尼亞灣(Gulf of California)瞥見了雌性小頭鼠海豚帶著幼年小頭鼠海豚。小頭鼠海豚的困境是有利可圖的傳統藥物市場造成的附加損害。漁民將刺網固定在海床上,以便捕捉加灣石首魚(totoaba),牠們珍貴的鰾會被非法交易到中國,用於治療關節炎等病症。小頭鼠海豚需要呼吸空氣,卻被困在漁網中窒息而死。今年稍早,伊娃.希達爾戈(Eva Hidalgo)告訴《國家地理》:「只要還有一些個體存活,那就有希望。」她是海洋保育團體海洋守護者(Sea Shepherd)的科學統籌人員。「我們需要盡全力確保牠們真的有恢復的機會,不論這個機會可能有多小。」

中國保險不再承保穿山甲鱗片

中國政府於8月宣布,中國保險基金不再承保含有穿山甲鱗片的傳統藥物,這類藥物被用於治療從泌乳困難到循環不良等病症。穿山甲是渾身佈滿鱗片、外型像食蟻獸的哺乳類,共有八種,全都面臨絕種的威脅。根據非營利組織中國生物多樣性保護與綠色發展基金會(China Biodiversity and Green Development Foundation)的資料,牠們的鱗片被用於超過60種商業化製造的藥品。國家醫療保障局與人力資源社會保障部也宣布,取自玳瑁、海馬、珊瑚、高鼻羚羊角與其他野生動物的產品不再是承保項目。國際事務所CMS的駐北京律師何黛西(Daisy He,音譯)在電子郵件中告訴《國家地理》:「中國政府與中國大眾已經注意到保護這些動物的重要性。」(請閱讀本文,進一步了解穿山甲,牠們是全世界最常遭到走私的哺乳類。)

中國醫療保險將不再承保含有穿山甲鱗片的傳統藥物,穿山甲受到滅絕的威脅。PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

中國醫療保險將不再承保含有穿山甲鱗片的傳統藥物,穿山甲受到滅絕的威脅。PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON, NATIONAL GEOGRAPHIC

非洲象只有在罕見情況下才能被捕捉並送至遙遠的動物園

由於CITES的一項新決議,除非能證實將大象送到別處會為該物種帶來保育上的益處,否則波札那、辛巴威、納米比亞及南非的大象只能出口至其他有大象棲息或曾經棲息的非洲國家。這項決議終止了把野外捕獲的大象賣到世界各地動物園的爭議性慣例。已有研究顯示,大象是非常聰明的社交型動物,牠們會與其他動物產生長達一生的連結。牠們會為死去的同類哀悼,能夠表現出同情心,除此之外還有其他能力。CITES定下這項決議時,法蘭克.波普(Frank Pope)告訴《國家地理》:「禁止將幼象從牠們的家族綁架到動物園裡關著,對於動物福利來說是一大勝利。」他在總部位於奈洛比的非營利組織拯救大象(Save the Elephants)擔任執行長。

國際官員制裁野生動物犯罪

全球執法機構──包括國際刑警組織、歐洲刑警組織和世界關務組織──進行有史以來範圍最廣的野生動物犯罪誘捕:霹靂彈行動(Operation Thunderball),以及至今最大的爬蟲類交易搜捕:暴雪行動(Operation Blizzard)。霹靂彈行動的範圍涵蓋109個國家,並查獲了將近2000隻保育類野生動物。這項行動試圖揭露犯罪熱點並預防野生動物犯罪,而根據世界關務組織環境計畫主管盧.拉斯(Roux Raath)的說法,最終目標是「摧毀犯罪網絡」。暴雪行動則找出小規模的非法貿易商,結果逮捕了12人,並查獲了超過4000隻活體爬蟲類動物。塞吉爾.提洛(Sergio Tirro)是歐洲刑警組織的環境犯罪計畫主管,他希望執法部門能從這12名嫌犯身上引出資訊,以便對頂級走私犯提起訴訟。提洛告訴《國家地理》:「我們的目標是非法交易背後的組織性犯罪集團。」

俄國政府從惡名昭彰的「鯨魚監獄」釋放了最後一批鯨魚

在2018年,提供海洋哺乳類給水族館的四間俄國公司非法捕捉了將近100頭白鯨與虎鯨,把牠們關在俄國遠東地區的雷德尼亞灣(Srednyaya Bay)。隨著冬季來臨,海水表面結冰,這些動物依然被關在海水池中。根據報導,大多數動物都有皮膚病灶,而且牠們看起來正在受苦。2019年期間,這些動物被逐步釋放。俄國當局於11月將剩餘的50頭白鯨運送到大約100公里外的烏斯佩尼亞灣(Uspeniya Bay)。雖然那裡不是白鯨的原生棲地,但基於資金限制,那裡被認為是最佳選擇。

在遭到捕捉並關在結冰的「鯨魚監獄」數個月後,將近一百頭鯨魚與虎鯨重返野外。本照片顯示其中一頭虎鯨被人以吊索吊起,準備運往鄂霍次克海的野放地點。PHOTOGRAPH BY YURI SMITYUK, TASS/GETTY

在遭到捕捉並關在結冰的「鯨魚監獄」數個月後,將近一百頭鯨魚與虎鯨重返野外。本照片顯示其中一頭虎鯨被人以吊索吊起,準備運往鄂霍次克海的野放地點。PHOTOGRAPH BY YURI SMITYUK, TASS/GETTY

科技發展有助於追蹤動物,並防堵非法野生動物交易

國家地理實驗室(National Geographic Labs)是協助運用科技進行保育活動的計畫,該計畫與人工智慧公司Synthetaic的技術人員已研發出一套系統,利用人工智慧與裝設在飛機上的攝影機,在極大範圍內近即時地辨識、計算動物。研究人員已經成功掃描了剛果民主共和國的加蘭巴國家公園(Garamba National Park)及肯亞的萊瓦野生動物保護區(Lewa Wildlife Conservancy)。科學家也首次詳細描述了利用一台稱為MinION的手持式基因定序儀,來確認孟買西北方一個魚市場裡的魚翅是來自哪種鯊魚。這個小裝置也能用於辨識象牙、穿山甲鱗片及其他非法交易的野生動物製品。聖地牙哥州立大學的生物學博士後研究員謝伊利.喬里(Shaili Johri)在電子郵件中告訴《國家地理》:「如果野生動物官員能在當地使用MinION,那麼它可能改變整個情勢。」

 

「守望野生動物」(Wildlife Watch)是國家地理學會與國家地理合股有限公司合作進行的調查性報告計畫,聚焦於野生動物犯罪與剝削。請按此閱讀更多守望野生動物的故事,並造訪nationalgeographic.org進一步了解國家地理學會的非營利任務。請將您的意見、回饋、關於報導的想法寄至ngwildlife@natgeo.com。

 

延伸閱讀:已經滅絕的長毛象,為何被提議該列為「瀕危」? / IUCN宣布:馬賽長頸鹿已瀕臨絕種

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