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Aug. 29 2019

已經滅絕的長毛象,為何被提議該列為「瀕危」?

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  • 長久埋藏在永凍層裡,直到現在才重見天日的長毛象,因為牠們的「冰象牙」(ice ivory)而受到重視。被雕刻的長毛象象牙難以與大象象牙區分。 PHOTOGRAPH BY JONATHAN BLAIR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一場討論野生動物貿易的全球高峰會上,以色列提出了將長毛象列為瀕危物種的提議,目的是進一步限制象牙買賣。

編按:在美國時間8月25日,這項藉由將長毛象列進CITES附錄二以限制交易它們的提案,在得知不可能通過後已被撤回。

在瑞士日內瓦舉行的一場大型全球野生動物貿易協定會議上,其中一個最令人驚訝的提案是關於長毛象(Mammuthus primigenius)──這種動物曾在北美洲、歐洲、亞州北部大片土地上漫步,在超過4000年前滅絕。

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考慮在依然存活且受到管制的動物清單上加入一個滅絕物種,這引起了爭議,因為瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(CITES)的宗旨,是協助預防現存物種因野生生物產品的國際貿易而滅絕。該公約沒有明確禁止列入滅絕物種,但確實有說明滅絕物種「一般而言不應被提議加入清單」。

這項提案是由以色列提出,而理由是為了打擊象牙走私。

「由於長毛象牙的貿易幾乎毫無管制與記錄,且長毛象象牙不易與大象象牙區分,所以存在著一個可能會助長國際非法交易大象象牙的風險,那就是有人會故意將大象象牙標本誤標為長毛象象牙,以規避公約規範。」該提案解釋。

經過加工的長毛象牙與大象象牙在外觀上幾乎沒有差異。有一項差異往往無法以肉眼發現:長毛象牙含有一種稱為「藍鐵礦」(vivianite)的磷酸鐵物質,可產生藍綠色或近似褐色的斑點。除此之外,兩種象牙幾乎一模一樣。不過,整根的長毛象象牙很容易分辨──它們與大象象牙不同,是以螺旋形式生長,就像螺旋拔塞器一樣。

隨著近年來永凍層開始融解,如今在西伯利亞愈來愈容易取得原本長期埋在冰層下的長毛象,而俄羅斯也成為長毛象象牙──有時被稱為「冰象牙」──的主要出口國。

根據美國魚類和野生動物管理局的執法管理資訊系統資料,在1993年與2003年之間,有超過2萬2000根完整的長毛象象牙與50萬件象牙雕刻品進口到美國。此外,國際自然保護聯盟和監督野生生物貿易的團體──國際野生物貿易調查委員會的分析結果表示:「來自中國、香港特別行政區、緬甸與美國的證據顯示,有些商販會將大象象牙誤標為長毛象象牙,但目前無完整評估顯示這種現象有多麼廣泛。」

以色列原本決定與肯亞一起提出這項關於長毛象的提案(與以色列不同的是,肯亞有大象需要保育)。這兩個國家過去曾在保育議題上合作,而且數年來以色列曾協助訓練一些肯亞巡查員,西蒙.南卓夫(Simon Nemtzov)說;他是以色列的CITES科學專家,也是以色列自然與公園管理局的國際事務主任。但肯亞在提案過程中錯過了截止時間,使以色列成為了唯一的官方提案國。

「三年前我們已經在上一次CITES會議中提議,應該鼓勵締約團體阻止長毛象交易。」南卓夫在會議幾個月前的一次訪談中告訴國家地理。

↑↑↑↑↑農民在密西根州發現長毛象骨骼

「現在,我們要進一步將長毛象列入附錄二,這樣不會禁止交易,但會讓這類交易都需要登記。」這代表了未來在出口國頒發出口許可前,「有責任保證那些真的是長毛象象牙」。(然而,這份協議沒有清楚說明審核規範。)

南卓夫說,該提案可能成功,因為CITES確實有規定,如果某個滅絕物種的外觀與目前存活的瀕危物種相似,該滅絕物種可列入CITES的名單,但他預期作為長毛象象牙主要出口國的俄羅斯會反對提案。

「目前長毛象象牙不受CITES體系的管理,所以我們沒有足夠資訊得知交易的內容是什麼,以及它們來自哪裡。」南卓夫說:「提案的宗旨是記錄長毛象象牙交易,而列入附錄將能實現這項宗旨。」

如果這項提案通過,183個CITES締約團體的代表基本上會將長毛象──牠們最後一次行走於地球上是在全新世早期──視為瀕危物種,並建立必要的貿易限制。

「守望野生動物」(Wildlife Watch)是國家地理學會與國家地理合股有限公司合作進行的調查性報告計畫,聚焦於野生動物犯罪與剝削。請按此閱讀更多守望野生動物的故事,並造訪nationalgeographic.org進一步了解國家地理學會的非營利任務。請將您的意見、回饋、關於報導的想法寄至ngwildlife@natgeo.com。

延伸閱讀:長毛象牙獵人:凍原尋寶逆轉滅絕:物種大復興

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