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Aug. 08 2014

父親節獻禮:動物界的好爸爸

  • 父親節獻禮:動物界的好爸爸

    父親節獻禮:動物界的好爸爸

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今天是父親節,我們要在這一天祝福每位爸爸父親節快樂。因為,當爸爸是很辛苦的,看看海馬和皇帝企鵝爸爸就知道了!

剛出生的小海馬在爸爸的尾巴上搭便車。
Photograph by Paul Zahl, National Geographic

雄海馬也會「懷孕」。雌海馬會將卵產在雄海馬的育兒袋內,在接下來10到25天的孵化期內,雄海馬就負責孵化多達2000個受精卵。

英國瑞丁大學(Reading University)的演化生物學家馬克‧佩格說,「海馬太讓人著迷了,雄海馬簡直可以說變成雌性了,幾乎是跨性別的。」

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在動物王國中,一般而言雄性會將育兒的工作交給雌性,因為雄性的繁殖機會比較多,因此可以產生更多後代,佩格說。當然,這並不太公平,往往在雌性動物懷孕後,雄性動物就不見蹤影。

但也有例外。雖然有只負責提供精子、從此就沒消沒息的雄性動物,但也有像海馬這樣,雌性只負責提供卵子,從此就沒消沒息的情況。也有雄性與雌性共同負起育兒責任的,如皇帝企鵝。

企鵝爸爸用一層皮膚蓋住小企鵝,提供溫暖與保護。
Photograph from Digital Vision/Photolibrary

皇帝企鵝爸爸為了孵蛋,會忍受零度以下低溫,並且放棄進食。

皇帝企鵝媽媽產卵後(一次只有一顆),企鵝爸爸就小心翼翼地把蛋用雙腳托住,並且以一層皮膚覆蓋。

「那片肚囊幾乎可以說是雄性的子宮,只不過牠們是鳥,」佩格說。「從這一點來說,皇帝企鵝爸爸和雄海馬非常相似。牠們扮演起我們傳統上認為屬於雌性的角色。」

雄皇帝企鵝會在四個月的期間內互相緊埃在一起,幾乎不移動,而雌企鵝則在海裡覓食,吃得飽飽的。最後,雌企鵝會回到岸上,協助哺育剛孵出來的小企鵝。

動物爸媽,其實也為人類家庭可以如何分工合作,提供了一些啟示。

辛苦的爸爸們,父親節快樂!

OCT. 2022

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