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Jan. 11 2015

大貓熊玩雪影片風靡網路:動物園如何為天氣變化做準備?

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  • 大貓熊玩雪影片風靡網路:動物園如何為天氣變化做準備?

美國華盛頓特區的國家動物園內,16個月大的貓熊「寶寶」在冬日嬉戲的畫面融化了許多人的心。

美國史密森國家動物園內名為「寶寶」的大貓熊沿著覆雪的小丘一路滾下來的影片,讓許多美國人在忍受嚴寒冬日之際,獲得一點溫馨可愛的慰藉。

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華盛頓特區在1月6日降下了今年的第一場雪之後,從未玩過雪的16個月大母貓熊「寶寶」幾乎整個早上都在雪中嬉戲。這段影片在YouTube上吸引了超過300萬人次點閱。

連比較喜歡北極熊的國家動物園資深科學家唐‧摩爾(Don Moore)都坦言:「寶寶在雪地中的影片真是可愛到不行,」並透過自己的社交媒體網路分享這段影片。

「這是大貓熊最喜愛的季節,」摩爾說。「牠們有一層厚厚的脂肪,還有一層層厚厚的毛皮,牠們已經適應了這種天氣,」因為大貓熊的自然棲地是中國四川寒冷的山區。

這就引發了一個問題:動物園如何讓動物適應牠們並不習慣的天氣──比如華盛頓特區出了名的溽暑?

 

清涼一夏

首先,「我們盡量讓動物擁有充分選擇,」摩爾說,比如提供室內空間讓牠們避開戶外的炎熱或寒冷。

大貓熊已經適應為可以生活在氣候溫和的低地,也可以住在寒冷的高山環境,但是在華盛頓最炎熱的夏日裡,牠們通常會待在有空調的室內──就像我們一樣。

動物園也會提供大貓熊冰塊、水池與清涼的石頭──這塊石頭裡面有水管,水管裡流通的是清涼的水。牠們圍欄內各處也都有灑水器協助降溫。(欣賞更多圈養熊貓的照片)

在光譜另一端則是需要高溫的動物,例如熱帶鳥類,園方會架設保溫燈讓牠們的圍欄保持溫暖。

此外,摩爾說,受到認證的美國動物園在引入動物前,也會考慮動物自然棲地的氣候。比如說,位處北邊的動物園養的多是喜歡冷天氣的西伯利亞虎,國家動物園及其以南的動物園,養的往往是蘇門答臘虎或其他喜歡炎熱天氣的亞種。到了冬天,園方會為蘇門答臘虎在洞穴內提供發熱板和厚厚的稻草。(不同老虎的照片

「我們規畫中的動物園居民都是在當地環境能良好生長的動物,而大貓熊很適合(美國)中大西洋地區。」摩爾說。

 

吃、睡與玩耍的生活

大貓熊區的工作人員妮可‧麥闊克也同意:「這就是牠們喜歡的天氣。」大貓熊專吃營養價值不高的竹子,一半的時間在吃竹子,一半的時間在睡覺──這也表示牠們不太常活動。

「牠們生活方式的重點就是要貯存精力──但是一看到雪,牠們就無法抗拒了。」麥闊克說。

麥闊克推測,「寶寶」沿著覆雪的山坡滾下來應該是出自想要嬉戲的天性。

資深科學家摩爾指出,研究顯示玩耍有一個重要的目的:讓年輕的動物發展出成年後可能用得上的行為。他說,或許一隻貓熊寶寶學會如何從覆雪的山丘一路翻滾下來,有助於牠在未來的生命中逃離老虎獵食。

貓熊也不是摩爾唯一見過在冬日中玩耍的圈養動物:他曾經在紐約州雪城看到大象彎下後膝,彷彿坐雪橇一樣滑下山坡。在馬來西亞,他也曾目睹大象以同樣的方式滑下泥濘的山丘。 

「身為專業的動物行為學者,我不應該把牠們擬人化,」他說。「但是在觀察動物30年後,我覺得這樣說應該不為過:牠們玩得很開心。」

 

延伸閱讀:大貓熊是瀕危的物種,如何讓圈養的大貓熊回歸野外,是一條漫漫長路

 

撰文:Christine Dell’Amore (透過 Twitter 和 Google+關注她)

編譯:胡宗香

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