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Jan. 31 2014

為何羅馬的和平鴿遭到其他鳥類攻擊?

  • 為何羅馬的和平鴿遭到其他鳥類攻擊?

    為何羅馬的和平鴿遭到其他鳥類攻擊?

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因為育種而白得出奇的鴿子,成了一隻烏鴉和一隻鷗的標靶。

教宗方濟各在他俯瞰聖彼得廣場的播音室窗口和兩名孩童一起釋放鴿子。
PHOTOGRAPH BY GREGORIO BORGIA, AP

撰文:Mel White, National Geographic

 

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真是太諷刺了:教宗方濟各週日時和兩名孩童在梵諦岡的使徒宮釋放兩隻白色「和平鴿」,結果鴿子立刻遭到其他的鳥攻擊,在眾目睽睽之下被啄掉羽毛,還被趕走。

推特與臉書網站因此冒出大量貼文,其中有些使用了「惡靈的」、「預兆」、「天啓」等字眼──當然也難免有人提到「憤怒鳥」。這到底是怎麼回事?

PHOTOGRAPH BY GREGORIO BORGIA, AP

為什麼烏鴉和鷗要攻擊那些鴿子?因為牠們是白色的。羅馬和大部分的城市一樣,有千萬隻鴿子,牠們從灰色、褐色到黑色等,各種顏色都有。羅馬也有許多其他的鳥類,但是沒有一種是純白色的。所以如果你是一隻有攻擊性、好鬥的鳥(像鷗和烏鴉那樣),哪種鳥會吸引你注意呢?當然是純白色的鳥。白化症的鳥類(及其他先天體內就不具有色素的動物)一般在野外都活得不久,是有原因的:牠們太顯眼,無法躲藏,所以捕食者會將牠們選為攻擊目標。

什麼是「和平鴿」?鴿子作為和平的象徵已經有數千年歷史,有部分是因為《聖經》中「諾亞方舟」的故事;故事中有一隻鴿子銜來一根橄欖枝給諾亞,表示乾燥陸地就要到了,可怕的洪水也即將結束。基督信仰尤其將鴿子當作一種宗教符號。

鴿子真的很愛好和平嗎?倒也還好。它們的雙腳力量較弱、嘴喙較小,通常只顧自己,總是到處走來走去地吃著種子和偶爾出現的小蟲。不過牠們和其他物種一樣,會為了爭地盤而打鬥。我有一次看到一隻哀鴿把一隻橿鳥從一名餵鳥人的身邊趕走。懦弱的鳥是無法打跑橿鳥的。

為什麼當天釋放的鴿子是白色的?因為白色象徵和平,純潔、平靜,還有其他好的意義。不過問題在這裡:自然界中並沒有純白色的鴿子。教宗釋放的那些鴿子是經過數百年馴養和育種的結果,創造出這種白得出奇的鳥來作為寵物和供人在婚禮或其他儀式上釋放。

PHOTOGRAPH BY GREGORIO BORGIA, AP

攻擊那些和平鴿的是什麼鳥?其中一隻是灰鴉,另一隻是黃腳銀鷗,都是歐洲很常見的鳥。前者與短嘴鴉有親緣關係,後者則和海邊及垃圾場十分常見的黑脊鷗是親戚。烏鴉和鷗都是無所不吃,也就是說牠們從掉在停車場的薯條到從其他鳥的窩巢擄來的雛鳥和路旁的死屍,什麼都吃。而且牠們都是很大膽的鳥類,很習慣在人群中求生存,例如在羅馬就是這樣。

PHOTOGRAPH BY GREGORIO BORGIA, AP

所以這個事件並不是天啓的徵兆囉?嘿,我報導的對象是大自然,不是神學。不過如果我一定要賭賭看這是末日徵兆還是只是兩隻捕食性鳥類在發揮牠們的天性,我會選第二種,因為機會比較大。

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