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Nov. 10 2014

怪異動物問答集:如何給野生動物裝項圈?

  • 怪異動物問答集:如何給野生動物裝項圈?

    怪異動物問答集:如何給野生動物裝項圈?

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瞧瞧科學家如何捕捉野生動物,並為牠們裝上追蹤項圈。

這隻體型碩大的公山獅被世界野生動物基金會(WWF)和「洛磯男孩印第安保留區」的生物學家裝上項圈之後,在蒙大拿的山區現蹤。攝影:Photograph by Dennis Jorgensen, WWF

 

你若覺得你的工作很令人捉狂,不妨試試為一隻山獅安裝項圈。

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2009 年,野生生物學家 Dennis Jorgensen 在美國蒙大拿州爬上一棵大樹,試圖把一頭被打了鎮定劑的山獅(mountain lion)給弄下來,豈料這隻依然清醒的動物突然一掌揮向他的臉

「我的工作是要確保這隻大貓不摔下來。後來我倆都安全了,」他表示,並補充說給動物裝項圈「有其危險性」。

Jorgensen 曾為從大貓到爬蟲類的各種動物裝過項圈,他說追蹤科技術已經愈來愈進步而有效,「讓我們有更多機會了解更多種類的野生動物。」

這次的怪異動物問與答,靈感來自密西根州的 Julie Hirschfeld 所提出的問題:「如何為野狼裝項圈?」

Jorgenson 沒給野狼裝過項圈,但他說,某些「大原則是各個物種都適用的」。

悄悄尾隨

他解釋,科學家捕捉狼和其他物種時,會在加了軟墊的夾腿陷阱裡放置誘餌。動物被這種陷阱夾到不會痛,但會被困住一陣子,科學家則會常常去檢查。

目標如果是山獅,科學家有時會讓訓練有素的狗把牠們追到樹上(有時高達 12 公尺),然後再用麻醉槍射擊困在樹上的動物。

一旦裝好項圈,動物就會再挨上一針,這次是為了讓鎮靜劑的效果加快退去,儘管牠還是會有點「神智不清」,Jorgensen 說。

為什麼要如此大費周章?因為給動物裝上項圈,科學家就能釐清動物們如何利用牠們的棲地:牠們偏愛哪些區域、環境變遷是否會改變牠們的行為,以及牠們如何移動。

舉個例子,Jorgensen 說,曾有一隻裝了項圈的山獅從美國南達科塔州的黑丘陵(Black Hills)一路跑到了紐約州,顯示大型動物「也可以神不知鬼不覺地穿越有人居住的區域。」

了解動物如何運用牠們的環境,也有助科學家想出辦法來減少動物與人類之間的衝突,他補充。

撰文:Liz Langley, National Geographic News

編譯:魏靖儀

 

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