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Sep. 30 2014

發現指甲大小的新種箭毒蛙

  • 發現指甲大小的新種箭毒蛙

    發現指甲大小的新種箭毒蛙

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撰文:James Owen
編譯:向淑容

 

研究指出,巴拿馬的一處雨林有一個新的箭毒蛙種,其體型小得可以放在指甲上。

根據一篇上週發表於《動物分類學》(Zootaxa)期刊的研究論文,科學家在加勒比海岸附近的一個孤丘區域發現了這種亮橘色的有毒兩棲類。

新發現的橘色箭毒蛙外表和牠的親戚截然不同。
Photograph by Abel Batista

這個最近得到科學描述的蛙種Andinobates geminisae身長僅有12.7公釐,研究團隊說牠目前還是一個神祕的謎團。

這篇論文的共同作者、同時也是哥倫比亞波哥大市安地斯大學演化遺傳學與生物統計學教授的Andrew Crawford透過電子郵件表示,其中一個謎就是這種體型迷你的兩棲類外表和當地與它親緣最相近的親戚「截然不同」,主要是因為牠的亮橘膚色。

反之,「這個新種的外表跟草莓箭毒蛙(Oophaga pumilio)很像,」Crawford說。「也許之前就有人觀察到A. geminisae,但是把牠跟草莓箭毒蛙搞混了。」

這兩種青蛙身上呈現的亮橘色是給捕食者的警示信號,這可能是一種稱為「米勒擬態」(Müllerian mimicry)的演化策略。兩個以上的有毒或不適口物種使用同樣的色彩警示系統,讓捕食者傾向迴避牠們,這就是米勒擬態。

「可是現在說這些,完全都是推測,」Crawford補充說。

 

小青蛙,大風險

同樣地,科學家對這個新蛙種的行為也所知甚少,不過他們發現一隻成蛙背上揹著一隻蝌蚪,這代表這種青蛙會照料其幼體。

和牠同屬的其他箭毒蛙也有同樣的特徵:在蝌蚪孵化後,成蛙會把牠們一隻一隻地揹到小水窪,蝌蚪會在那裡長成小青蛙。

雖然研究團隊沒有發現其他蝌蚪,他們還是猜測A. geminisae也會把幼體揹到樹洞中或樹葉上的積水中。

 

觀賞一段草莓箭毒蛙揹著幼體到水中的影片。

(建議以全螢幕觀看。)

Crawford表示,這種極小型的青蛙體內所含的毒素尚待分析,但他認為這些毒素不太可能曾被雨林的獵人用來作為某種化學武器。

美洲原住民曾經使用過幾種毒蛙的毒素——尤其是哥倫比亞的金色箭毒蛙Phyllobates terribilis)——將其抹在打獵武器的尖端,例如吹箭筒的箭頭。

箭毒蛙的分布範圍通常非常小,牠們正陷於棲地喪失、氣候變遷,以及致命真菌「蛙壺菌」的威脅中。

研究團隊警告,這個新發現的蛙種面臨著來自寵物交易採集者與森林破壞所帶來的危險。

「保留這種極小型青蛙的部分棲地,讓我們能更深入地研究這個奇特的物種,這一點至關重要,」Crawford說。

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