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Dec. 21 2023

伯捕捉到天王星、衛星及其神秘的環

  • 韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星特寫。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

    韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星特寫。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

  • 韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星寬場視圖。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

    韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星寬場視圖。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

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韋伯太空望遠鏡近期將目光瞄準了神秘的天王星,韋伯發現它是一個充滿活力的世界。此次拍攝的影像擴展了今年早些時候發布的雙色版本,增加了額外的波長覆蓋範圍,使影像更加細緻。韋伯憑藉著高靈敏度拍攝到天王星昏暗的內環、外環及最接近行星並極其微弱且瀰漫的Zeta環,並且還拍攝到其已知27顆衛星中的14顆。

韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星特寫。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星特寫。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

天王星距離太陽約29億公里,是太陽系中的第七顆行星,由威廉.赫歇爾 (Wilhelm Herschel)於1781年發現,是第一顆借助望遠鏡發現的行星。天王星上的一天約17個小時,繞行太陽公轉一圈約需84個地球年,是太陽系中第三大的行星,周圍有13個微弱的光環和27顆衛星。在航海家2號所見的可見波長中,天王星呈現一個平靜、實心的藍色球體,但在紅外線波段下,韋伯揭示了一個奇特且動態的冰世界,其中充滿了令人興奮的大氣特徵,其中最引人注目的就是其季節性的北極冠。相較於今年早些時候拍攝的影像,這次的影像中更容易看到細節,包括明亮的白色內冠和極冠底部通往低緯地區的黑暗通道,在極冠南部邊界附近和下方還可以看到幾場明亮的風暴,這些風暴的數量以及它們在天王星大氣層中出現的頻率和位置,可能是季節性和氣象共同造成的影響。

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韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星寬場視圖。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

韋伯太空望遠鏡近紅外相機所拍攝天王星寬場視圖。圖片來源:NASA、ESA、CSA、STScI

當天王星的極點開始指向太陽時,極冠就會變得突出,因為此時天王星接近夏至並接收到更多的陽光。天王星將於2028年迎來下一個夏至,天文學家迫切希望觀察這些特徵結構可能發生的任何變化。韋伯將協助解開影響天王星風暴的季節和氣象效應,這對於幫助我們了解天王星複雜的大氣層至關重要。

 

資料來源:Sci News

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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