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Nov. 13 2023

肺炎其實有四種,本文告訴你其中差異

  • 這張胸腔X光顯示心臟右下緣旁有較明顯的陰影,是右肺下葉感染肺炎的表徵(畫面左側)。PHOTOGRAPH BY LIVING ART ENTERPRISES, LLC/SCIENCE PHOTO LIBRARY

    這張胸腔X光顯示心臟右下緣旁有較明顯的陰影,是右肺下葉感染肺炎的表徵(畫面左側)。PHOTOGRAPH BY LIVING ART ENTERPRISES, LLC/SCIENCE PHOTO LIBRARY

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近期傳出美國體操選手瑪莉.盧.雷頓住院的消息,《國家地理》與專家討論肺炎的不同類型及其風險和治療。

最近幾週,美國體操選手瑪莉.盧.雷頓(Mary Lou Retton)傳出因一種罕見肺炎而住院的消息,這讓大家想知道,罹患這種病症的主要風險是什麼。

肺炎是全球未滿五歲兒童的重大死因,也是美國成人住院的主要原因,每年美國有超過100萬個肺炎住院病例,也有約4萬名美國人死於肺炎。肺炎的嚴重程度可從輕微到有生命危險,其原因是肺臟的微小氣囊內發炎。如果不治療,肺炎可能造成致命後果,包括缺氧和血液感染。

《國家地理》訪問幾位專家,以便進一步了解肺炎的多種類型,以及感染不同種肺炎的風險。

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如何診斷肺炎?

肺炎是一種下呼吸道感染,尤其會感染稱為肺泡的微小氣囊,而肺泡是輸送氧氣到血液和從血液排除二氧化碳的交換點。感染可能由多種因子引起,先從上呼吸道開始,然後擴散到肺臟較深的部位。

肺炎的常見症狀包括咳嗽、呼吸急促、胸痛、全身倦怠。貝勒醫學院的胸腔醫學專家吳天希(Tianshi David Wu,音譯)說,診斷肺炎時,醫生會用聽診器檢查患者的呼吸,並聆聽是否出現特別的濕囉音,這類似於揉皺紙張的聲音。吳天希說:「醫生只需要這樣就能診斷肺炎。」他補充說,如果醫生仍然不確定,也可以進行肺部X光檢查,就能確認診斷結果。

四種肺炎?

肺炎主要有四種,是依據原因(細菌性、病毒性、真菌性)和院內感染與否來描述特性。

對於大多數肺炎病例,「我們無法只靠檢查就確定肺炎是由細菌、病毒或真菌所導致。」吳天希說:「大多數肺炎最後都不會確定〔病因〕。」相反地,醫生會根據患者的症狀及醫療病史來治療肺炎,並利用這些資訊確定最佳治療方案。

細菌性肺炎是最常見的類型,由細菌導致,表示這種病症很容易用抗生素治療。對許多患者來說,使用抗生素治療肺炎有助於緩解症狀,並幫助他們在開始治療的幾天內逐漸感到比較舒服。吳天希說:「治療愈早開始愈好。」目前也有疫苗能預防最常見的肺炎致病菌株,而且已經核准用於特定群體,包括超過65歲的患者及罹患某些既有疾病的患者。

病毒性肺炎較不常見,是由病毒所致,例如流感病毒、SARS-CoV-2(導致COVID-19的病毒)或呼吸道融合病毒(RSV)。RSV是一種呼吸道病毒,通常引發輕微、類似感冒的症狀。其中許多病毒性感染是從上呼吸道開始,然後向下擴散到肺臟。

病毒性感染也可能透過削弱患者的免疫系統,使其無法對抗二次感染,因而引發細菌性肺炎。雖然病毒無法使用抗生素治療,但目前已有疫苗能協助預防感染:年度流感疫苗、COVID疫苗,以及適用於符合資格者的新型RSV疫苗。

真菌性肺炎很罕見,通常出現在罹患既有疾病的患者身上,例如免疫系統功能不全的患者。芝加哥大學醫學中心的胸腔科醫師盧卡斯.基米格(Lucas Kimmig)說,真菌性肺炎往往會感染自體免疫異常的人、正在接受化療的患者,或罹患其他可能影響免疫系統之慢性病症的患者。由於肺炎的併發症,以及患者的其他既有疾病,所以真菌性肺炎需要不同的治療策略,而且病情經常會比較嚴重。

院內感染肺炎是獨立類別,因為醫院環境經常使患者接觸到不同細菌,包括較有可能具抗生素抗性的菌株。在醫院環境感染的肺炎病例可能影響醫生治療的方式。「他們可能感染一些不同於門診環境常見的病原體。」基米格說:「這會影響醫生對抗生素的選擇。」

為什麼肺炎這麼嚴重?

肺炎的風險在於如果不治療,可能導致嚴重併發症,而且可能擴散到身體其他部位。

「如果肺部感染細菌或病毒,身體其實沒辦法清除這些病原體。」克里夫蘭醫學中心的胸腔科醫師傑森.圖羅斯基(Jason Turowski)說:「感染可能會愈來愈嚴重。」

肺炎的主要風險是可能使肺臟受損,影響患者獲得所需氧氣的能力。這種損傷通常會發生,因為發炎會導致發炎細胞在肺臟的微小氣囊內累積,使氧氣無法輸送到血液,二氧化碳也無法釋放出去。圖羅斯基說:「這會造成損傷,使患者無法獲得需要的重要氧氣,也無法釋放身體製造的二氧化碳。」

肺炎的次要風險是感染可能擴散到身體其他部位,例如肺臟與胸腔間的空間,或進入血液中。這種感染開始擴散到身體其他部位時,就可能變成敗血症,這種對感染產生的反應屬於全身性且無法控制。敗血症可能很快演變成有生命危險的病症,且經常導致死亡。

誰罹患肺炎的風險最高?

最有可能因罹患肺炎而出現嚴重併發症的人,包括未滿5歲的兒童、超過65歲的成人,以及既有疾病患者,例如心肺疾病患者,或因化療或器官移植而免疫系統虛弱的人。

其他風險因子包括糖尿病控制不良、吸菸或酗酒。

「大多數形式的肺炎其實都屬於輕微及自限性疾病。」吳天希說:「如果病情嚴重到需要住院,可能表示有其他問題存在。」

肺炎正在惡化的警示

對於已確診肺炎且正在家中復原的患者,如果出現某些重大警示徵兆,代表他們可能需要尋求額外的醫療照護,其中包括即使接受治療之後仍不斷惡化的病情,不論是持續不退的發燒、無法緩解的胸痛或喘不上氣,或是呼吸急促(可能代表無法獲得足夠氧氣),都屬於這類警示徵兆。

「如果覺得情況有變化,一定要聯絡醫生。」圖羅斯基說:「我們及早介入時,能夠為患者提供指示。如果我們接到追蹤電話,患者說病情正在惡化,那我們就能在醫院做好治療的準備。」

 

延伸閱讀:是否又該戴口罩了?EG.5 COVID變異株正在美國大幅增加 / 關於Omicron變異株起源的三大理論

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