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Oct. 03 2023

北極星是哪一顆?

  • 照片中星星隨著時間轉動留下圓弧軌跡,唯一幾乎不動的亮點是北極星。2023/8/15,李昫岱攝於臺南鹽水溪出海口。

    照片中星星隨著時間轉動留下圓弧軌跡,唯一幾乎不動的亮點是北極星。2023/8/15,李昫岱攝於臺南鹽水溪出海口。

  • 北極星本身不亮,需要透過北斗七星或仙后座指引才能找到。

    北極星本身不亮,需要透過北斗七星或仙后座指引才能找到。

  • 地球的自轉軸不是固定不動的,而是以2萬6000年的週期在天空畫一圓(上圖中的圓),圖中的數字是公元年。自轉軸指的方向就是北極,如果北極附近有顆星,那顆星就是北極星,現在地球自轉軸指向勾陳一,公元4000年時則是少尉增八,接下來的北極星是天鉤五(約公元7600年)、天津四(約公元1萬年)和織女(約公元1萬4000年),它們都是未來的北極星。

    地球的自轉軸不是固定不動的,而是以2萬6000年的週期在天空畫一圓(上圖中的圓),圖中的數字是公元年。自轉軸指的方向就是北極,如果北極附近有顆星,那顆星就是北極星,現在地球自轉軸指向勾陳一,公元4000年時則是少尉增八,接下來的北極星是天鉤五(約公元7600年)、天津四(約公元1萬年)和織女(約公元1萬4000年),它們都是未來的北極星。

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在有星星的夜晚,仔細觀察會發現星星會逆時鐘畫圓弧,只有一顆例外,那就是北極星。星空中北極星不像其他星會移動,北極星一直在同一位置,所以找到北極星就找到北方。

用一個簡單的方法驗證,把相機或手機用三腳架固定,朝北方長時間曝光。拍完的照片中那顆幾乎不動的星就是北極星,其他的星星以北極星為圓心畫出圓弧軌跡。

北極星為什麼這麼特別?因為地球的自轉軸正好指向它,所以北極星幾乎不動,其他的星則隨著地球自轉而移動。

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照片中星星隨著時間轉動留下圓弧軌跡,唯一幾乎不動的亮點是北極星。2023/8/15,李昫岱攝於臺南鹽水溪出海口。

照片中星星隨著時間轉動留下圓弧軌跡,唯一幾乎不動的亮點是北極星。2023/8/15,李昫岱攝於臺南鹽水溪出海口。

天空中星星那麼多顆,哪一顆才是北極星呢?春夏時,用北斗七星勺口的兩顆星延伸五倍距離找到北極星。秋冬時,則用W或M型的仙后座,一側兩顆星連線與另一側兩顆星連線的交集,再跟中間星的連線延伸五倍也可以找到北極星。

北極星本身不亮,需要透過北斗七星或仙后座指引才能找到。

北極星本身不亮,需要透過北斗七星或仙后座指引才能找到。

北極星是地球指定的

有沒有想過,為什麼北極正好有一顆北極星?其實這只是巧合,地球自轉軸剛好指向這顆名為「北極星」的星星。不過地球的自轉軸並不是固定指向這顆北極星,地球自轉軸會以2萬6000年的週期在天空畫一圓,就像陀螺轉動時它的自轉軸也會轉動,這個現象稱為歲差,現在地球自轉軸正好指向這顆原本叫「勾陳一」的恆星。

地球的自轉軸不是固定不動的,而是以2萬6000年的週期在天空畫一圓(上圖中的圓),圖中的數字是公元年。自轉軸指的方向就是北極,如果北極附近有顆星,那顆星就是北極星,現在地球自轉軸指向勾陳一,公元4000年時則是少尉增八,接下來的北極星是天鉤五(約公元7600年)、天津四(約公元1萬年)和織女(約公元1萬4000年),它們都是未來的北極星。

地球的自轉軸不是固定不動的,而是以2萬6000年的週期在天空畫一圓(上圖中的圓),圖中的數字是公元年。自轉軸指的方向就是北極,如果北極附近有顆星,那顆星就是北極星,現在地球自轉軸指向勾陳一,公元4000年時則是少尉增八,接下來的北極星是天鉤五(約公元7600年)、天津四(約公元1萬年)和織女(約公元1萬4000年),它們都是未來的北極星。

不過勾陳一不會一直都是北極星。古埃及人在建造吉薩大金字塔時,地球自轉軸指向右樞,它是當時的北極星。中國商朝時,北極星變成帝,也就是小熊座β星。現在的北極星勾陳一會在公元2100年時最靠近北極,之後會漸漸遠離。接下來較亮的北極星有仙王座的少尉增八與天鉤五、天鵝座的天津四與天津二,到公元1萬4000年時織女成為北極星。

歲差會讓我們看見不同的星空嗎?答案是肯定的。大、小麥哲倫星雲相當靠近南極,現在想看美麗的大、小麥哲倫星雲要到南半球。不過因為歲差,大、小麥哲倫星雲在1萬4000年前離南極較遠,讓北半球可以看見它,大麥哲倫星雲的仰角比現在的南十字再高一點,小麥哲倫則可以升到現在天蠍座尾巴的高度,當時臺灣原住民可以清楚看見大、小麥哲倫星雲。羨慕以前的原住民嗎?再耐心等待一萬多年就可以看見喔。

 

關於作者:李昫岱,屋頂上的天文學家主理人,中央大學天文所博士,曾經於中央研究院天文所和美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校從事研究工作,目前在中正大學教授天文通識課。天文跟其他語文一樣,有自己的文法和結構,唯一的不同是天文寫在天上!現在的工作是用科學、藝術和文化的角度,解讀、翻譯和傳授這本無字天書,期望透過淺顯易懂的方式介紹天文的美好!

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