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Apr. 01 2024

火星上的北極星是哪一顆?

  • 福波斯(上)與戴摩斯(下)。影像來源:NASA/JPL/Mars Reconnaissance Orbiter

    福波斯(上)與戴摩斯(下)。影像來源:NASA/JPL/Mars Reconnaissance Orbiter

  • 火星上看到的地球只是個小光點,這個小光點是世世代代生命居住的地方。圖片來源:NASA/JPL/好奇號

    火星上看到的地球只是個小光點,這個小光點是世世代代生命居住的地方。圖片來源:NASA/JPL/好奇號

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人類離開地球後,最可能長駐的行星是火星。火星距離地球相當遙遠,從火星發訊號到地球,需要3至21分鐘,地球回覆也需要同樣時間,地球人到火星後,大多只能依靠自己。

地球上的北半球有一顆北極星,星星都繞著它轉,北極星本身幾乎不動,這是因為地球自轉軸指向北極星的關係。你有沒有想過,火星是不是也有自己的北極星或南極星呢?

火星的自轉軸北方(緯度90度)大約指向天鵝座的亮星天津四,天津四(緯度81度)是夏季大三角中的一顆,它非常亮,星等是1.3等。火星自轉軸南方(緯度-90度)大約指向船帆座的天社五(緯度-87.3度),亮度是2.5等,比地球上的北極星(2等)稍暗。

火星上沒有整個行星的磁場,無法使用指北針指引方向,而且也沒有全球定位系統可以定位,未來火星上的人類需要靠天津四和天社五來指引方向。

奇特的衛星:福波斯

火星有兩顆衛星:福波斯(Phobos)與戴摩斯(Deimos),它們就像是火星的月亮。這兩顆衛星都相當小,福波斯大約是臺北市大,比較靠近火星,得摩斯更小,相當於基隆市。

福波斯(上)與戴摩斯(下)。影像來源:NASA/JPL/Mars Reconnaissance Orbiter

福波斯(上)與戴摩斯(下)。影像來源:NASA/JPL/Mars Reconnaissance Orbiter

火星的這兩顆衛星在天空運行方向相反,福波斯是西升東落,而戴摩斯卻是東升西落。為什麼會有這樣的現象呢?

火星的自轉是由西向東轉,兩顆衛星運行的方向也是。火星自轉時間是24.5小時,福波斯繞火星一圈的時間是7.7小時,比火星自轉還快,所以福波斯會從西邊升起。戴摩斯繞火星一圈的時間是30.2小時,比火星自轉時間長,也就是火星轉得比較快,火星由西向東轉,戴摩斯就會從東方升起,這跟我們在地球上看月亮東升西落相似。

地球只是顆行星

地球成為火星軌道內側的行星,只會在日出前或日落後出現,就像我們從地球上看金星與水星一樣。特別的是從火星上還能看到我們的月球,長時間觀察,能看見月球以一個月的時間緩慢繞地球運行。

火星上看到的地球只是個小光點,這個小光點是世世代代生命居住的地方。圖片來源:NASA/JPL/好奇號

火星上看到的地球只是個小光點,這個小光點是世世代代生命居住的地方。圖片來源:NASA/JPL/好奇號

從火星看地球,地球上的大陸和海洋都看不見,地球只是一個小光點,不過這個小光點卻是火星上太空人遙遠的故鄉。

 

關於作者:李昫岱,屋頂上的天文學家主理人,中央大學天文所博士,曾經於中央研究院天文所和美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校從事研究工作,目前在中正大學教授天文通識課。天文跟其他語文一樣,有自己的文法和結構,唯一的不同是天文寫在天上!現在的工作是用科學、藝術和文化的角度,解讀、翻譯和傳授這本無字天書,期望透過淺顯易懂的方式介紹天文的美好!

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