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Jul. 31 2023

Omega-3脂肪酸如何減輕發炎

  • 鮭魚是omega-3脂肪酸最豐富的來源之一,其他海洋來源包括鮪魚、鯖魚、沙丁魚、鯡魚。PHOTOGRAPH BY ERIKA LARSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    鮭魚是omega-3脂肪酸最豐富的來源之一,其他海洋來源包括鮪魚、鯖魚、沙丁魚、鯡魚。PHOTOGRAPH BY ERIKA LARSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

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一項重要的新研究顯示,核桃、種子和特定種類的海鮮所含的營養素可減輕發炎,並改善衰退中的肺功能。

在疫情大流行期間,醫院病患爆滿,床邊呼吸器也供貨短缺,當時許多人都短暫體會到肺部疾病的可怕之處。

不幸的是,肺功能不僅會因COVID-19等呼吸道疾病而受損,也會隨著年齡逐漸下降。研究顯示,疾病、環境暴露或老年導致的腫脹或發炎,也可能阻塞部分呼吸道並限制呼氣氣流。如今一項新研究顯示,攝取稱為omega-3脂肪酸的營養素可減輕這類發炎,並延緩肺功能的下降速度。這項研究的報告刊登於《美國呼吸與重症加護醫學期刊》(American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine)。

亞利桑那州梅約診所的胸腔內科醫師安娜.札摩拉-馬丁尼茲(Ana Zamora-Martinez)並未參與該研究,她說:「先前已經證實omega-3脂肪酸可協助預防心血管疾病,但在這項研究之前,我們並不清楚omega-3脂肪酸對其他慢性疾病的作用。」她認為這項研究的發現「具有重大意義」,因為它是「顯示omega-3脂肪酸對維持肺臟健康之重要性的第一項研究」。

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Omega-3脂肪酸對身體的重要性

Omega-3脂肪酸是一類根據化學結構定義的脂肪酸。根據美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)膳食補充劑辦公室的資料,這類脂肪酸是健康脂肪,已知可為身體提供熱量,也可提升心臟和腦部健康、增強免疫系統、降低血壓、改善荷爾蒙濃度。

主要的omega-3脂肪酸有三種,分別是α-亞麻酸(ALA)、花生五烯酸(EPA)、二十二碳六烯酸(DHA)。

維吉尼亞州的合格營養師吉兒.魏森貝格爾(Jill Weisenberger)是《糖尿病前期:完整指南》(Prediabetes: A Complete Guide)的作者,她解釋說:「我們應該了解,每種omega-3脂肪酸在化學和生理學上都不一樣。」因為我們的身體無法製造omega-3脂肪酸,所以必須透過均衡飲食或補充劑攝取這類營養素。

ALA脂肪酸的良好食物來源是核桃、種子、富含ALA的蛋、大豆和芥花籽油所含的陸生植物油。DHA和EPA脂肪酸則存在於海洋來源的食物,包括鮭魚、鮪魚、鯖魚、沙丁魚、鯡魚。魏森貝格爾說:「其他海鮮也含有omega-3脂肪酸,但含量明顯較少。」

陸地和水中來源的omega-3脂肪酸都很重要,不過麻省總醫院的醫師兼營養與生活型態精神醫學主任烏瑪.納依杜(Uma Naidoo)說,海洋來源的脂肪酸更加重要。她也表示,素食者或不愛吃魚的人不需要擔心,因為他們仍然可以透過藻類補充劑或魚油獲取這些omega-3脂肪酸。她說:「有趣的是,儘管我們需要吃魚來獲取這些必需營養素,但魚其實不會自行製造EPA或DHA,而是從牠們吃的藻類攝取,我們也可以吃這些藻類。」

不論是用哪種方式,攝取這些營養素都非常重要,尤其是因為大多數人的攝取量都遠遠不足。美國心臟學會(AHA)建議每週吃兩份魚以攝取足量omega-3脂肪酸,但該學會在一份報告中表示,美國人的omega-3脂肪酸攝取量「極低」。

同類型的第一項研究

AHA建議在飲食中納入omega-3脂肪酸以「降低心臟病和中風的風險」,但《美國呼吸與重症加護醫學期刊》刊登的新研究顯示為何omega-3脂肪酸對肺臟也很重要。肺臟負責為身體供氧並排出二氧化碳等廢氣,在免疫健康方面也扮演重要角色。

先前研究曾檢測人體的肺部健康,包括2022年一項分析曾研究為何某些族裔群體的肺部疾病結果比其他群體更差,還有合併分析提供關於慢性下呼吸道疾病的重要資料。其他研究甚至探討過omega-3脂肪酸通常對發炎有何作用,不同研究也顯示omega-3脂肪酸可能減輕細菌性肺部感染。

然而,之前一直缺乏強而有力的研究證實,omega-3脂肪酸的抗發炎特性和改善肺部健康之間存在關聯,直到現在才有所突破。

Omega-3脂肪酸如何改善肺部健康

在新研究中,研究人員以兩種方式證實,omega-3脂肪酸的抗發炎特性和改善肺部健康之間存在關聯。首先,他們分析超過1萬5000名美國人的血液檢體資料,這些參與者已接受長期健康追蹤,平均為七年時間(但許多參與者已接受追蹤長達20年)。這些參與者的種族十分多元,平均年齡為56歲,女性稍微偏多。康乃爾大學的營養學家兼研究人員邦妮.帕欽(Bonnie Patchen)說,透過檢測所有參與者的血液檢體,研究人員能夠確認omega-3脂肪酸和隨年齡下降的肺功能之間存在關聯。她是該研究的作者之一。

研究團隊為了證實他們的發現,也分析英國生物資料庫中超過50萬名歐洲人的基因資料。美國國家心肺血液研究所的肺病科主任詹姆斯.凱利(James P. Kiley)說,研究人員也研究這組參與者血液檢體中的特定基因標記,他們「發現omega-3脂肪酸濃度較高時,對肺部健康具有保護作用」。

康乃爾大學的營養科學部主任派翠西亞.安.卡薩諾(Patricia Ann Cassano)補充說:「我們採取兩種方法的目的是讓研究結果更加縝密。」她是該研究的共同作者。

這兩項分析的結果顯示出一種先前未曾確立的清晰相關性。帕欽說:「這項研究提供目前為止最有力的證據,顯示omega-3脂肪酸和肺部健康之間確實存在關聯,也凸顯出在飲食中納入omega-3脂肪酸的重要性。」

更廣泛地說,這項研究也顯示,其他具有抗發炎特性的食物可能同樣有助於維持肺部健康,包括番茄、蔬菜(例如菠菜和羽衣甘藍)、某些堅果、水果(例如草莓、櫻桃、藍莓)。

更多研究即將出現

帕欽說,儘管這項在《美國呼吸與重症加護醫學期刊》發表的研究強而有力,但它只納入健康成人,沒有包含所有群體。她說,有鑑於此,研究團隊也正在評估非健康個體的血中omega-3脂肪酸濃度,其中包括重度吸菸者和慢性阻塞性肺病(COPD)患者,以探討目前研究觀察到的關聯是否依然存在。

凱利說,這類研究可能「有助於為慢性肺病風險較高的人提供個人化飲食建議」。

 

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