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Nov. 08 2022

COVID-19能以許多方式干擾月經。本文告訴你背後機制

  • 這張色彩增強子宮輸卵管攝影顯示女性生殖系統,包含輸卵管和健康的子宮。PHOTOGRAPH BY JAMES CAVALLINI, SCIENCE SOURCE

    這張色彩增強子宮輸卵管攝影顯示女性生殖系統,包含輸卵管和健康的子宮。PHOTOGRAPH BY JAMES CAVALLINI, SCIENCE SOURCE

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醫師並未向婦女警告,接種疫苗後預期會出現暫時性月經紊亂,且罹患嚴重的COVID-19後會發生更明顯的問題。

瑞雯.拉.菲依(Raven La Fae)是加拿大卡加利(Calgary)一名31歲的藝術家,她幾乎總是能準確預測自己的經期──每28天來一次月經,持續5天。但在感染COVID-19之後,她不再能預測經期了。

拉.菲依因為染疫,度過了痛苦的兩週。她的月經週期在那段期間來潮,所以她並不意外。令她震驚的是月經持續的時間,居然長達10天。

拉.菲依哀嘆說:「從那時起,我的月經就變得很怪。」而當她再度感染COVID時,月經週期就變得更難以預測。雖然月經週期之間的日子大多恢復正常,但經期天數卻不然,每個月會持續最多13天。

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自從爆發疫情大流行,世界各地的婦女開始注意到自己的月經週期出現變化。有些是在感染病毒後發生,有些則是在接種疫苗後發生。因為很多婦女都在月經追蹤應用程式上記錄月經週期,所以研究人員能夠更加容易地記錄這種現象。

許多醫師都感到很驚訝。拉.菲依的醫護人員在確認她的荷爾蒙正常之後,表示自己無法解釋這個問題。婦女抱怨自己的醫生不理會她們的預感:病毒可能與月經週期紊亂有關。

耶魯醫學院的婦產科主任休.泰勒(Hugh Taylor)承認:「COVID開始時,我們擔心人們死亡,所以忽略了其他事情。」回顧當時,泰勒說應該要警告婦女可能發生這種問題。「我們知道其他急性感染會導致不規律的月經週期,所以現在發生這種現象並不令人意外。」

資訊傳遞不佳

泰勒說,由於缺乏研究或醫師的保證,婦女對月經的變化感到擔憂,而且理由也很充分:「多年來,我們一直警告民眾,月經的變化或許是荷爾蒙失衡甚至癌症的症狀。」

美國國家兒童健康與人類發育研究所的計畫主任坎迪絲.廷根(Candace Tingen)說,如果女孩和婦女接種COVID疫苗後,注意到月經週期出現非預期的變化,有些人會揣測決定打疫苗是否正確。該研究所已經提供167萬美元的獎勵給五間研究機構,以研究這個問題。

廷根指出,她的研究機構長久以來一直強調月經週期對健康的重要性。她說:「我們認為它是第五個生命徵象。」(其他四個分別是體溫、血壓、脈搏和呼吸)。

泰勒說,青壯年婦女最擔心的是這些變化是否會降低生育能力。直到今年1月,才有一項納入2000對美國夫婦的研究發表在《美國流行病學期刊》(American Journal of Epidemiology)上,解答這個問題。曾感染病毒的備孕婦女並未顯示生育能力下降的狀況。COVID疫苗同樣對受孕率沒有影響。

病毒和疫苗都可能暫時改變月經

科學家還在研究有多少婦女的月經週期出現變化,但人數顯然很多。有一項研究納入亞利桑那州127名曾感染COVID的生育年齡婦女,其中16%的受試者通報月經週期有一些改變;最常見的改變是週期不規律或月經之間的間隔變長。這些改變較有可能出現在症狀較多或病情較嚴重(但不到住院的程度)的感染者。

在這項研究中,婦女也更常出現情緒變化和疲倦的經前症候群症狀。這項研究的總主持人是亞利桑那大學的流行病學教授萊斯莉.法蘭(Leslie Farland),她解釋:「我們把經期當作一種發生幾天的急性事件,但荷爾蒙會在整個週期持續變化。」

其他國家的研究人員也報告,有更高比例的婦女在感染COVID後,月經出現改變。英國一項調查發現,將近半數的婦女通報,月經變化主要是週期長度和更明顯的經前症候群,而根據另一項中東進行的研究,約旦和伊拉克也有47%的婦女出現同樣狀況。

有一項探討疫苗影響的研究在1月發表,是由美國國立衛生研究院資助,該研究追蹤4000名使用月經追蹤應用程式的美國婦女。結果發現月經週期在接種第一劑疫苗後改變,但平均改變幅度只有不到一天。該研究的總主持人是俄勒岡醫科大學醫院的婦產科專家艾莉森.艾德曼(Alison Edelman),她說在同一週期施打第二劑疫苗的人,週期的變化幅度是大約兩天。艾德曼的第二項研究納入北美洲和歐洲將近2萬名使用相同應用程式的婦女,該研究也在9月發表類似的研究結果。

這些輕微變化在施打任何廠牌的疫苗後都會發生,而且大多會在下一個週期消失。儘管如此,但有10%的婦女在接種任一劑疫苗後,月經週期改變超過一週。不過,這些婦女也很快就恢復正常週期。

冠狀病毒如何改變月經?

目前還不清楚冠狀病毒或疫苗如何影響月經週期。

有一項假說假設,COVID-19可能影響所謂的下視丘-腦垂體-卵巢軸(hypothalamic-pituitary-ovarian axis)。要開始每個月的週期時,下視丘腺體會發出訊息指示腦垂腺分泌兩種荷爾蒙,這兩種荷爾蒙會一起作用,使卵巢排卵。

泰勒說,冠狀病毒可能直接影響下視丘,但如果身體偵測到病毒,也可能主動減少這些腺體的活性。他解釋:「這種做法具有演化優勢,因為你可不想在抵禦生理壓力源時懷孕,所謂的生理壓力源可能是疾病或營養不良之類的問題。」

或者如研究人員近期在《國際流行病學期刊》(International Journal of Epidemiology)提出的,對抗病毒的免疫系統也可能改變子宮內膜在月經週期時的正常發炎反應。這可能解釋為什麼COVID病情較嚴重的人(代表病毒量較大、免疫活性較高)出現月經變化的比例較高,就跟亞利桑那大學的研究結果一樣。

安妮特.吉拉斯匹(Annette Gillaspie)就是如此,她是奧瑞岡州希爾斯伯勒(Hillsboro)的一名41歲護理師,她曾感染COVID,而且病重超過兩週時間。她現在有COVID長期症狀,包括心率波動和倦怠,嚴重到光是一次淋浴就可能讓她臥床好幾天。吉拉斯匹的經期異常地長又量多,有幾個月的週期長達將近兩週,所以她必須置入荷爾蒙子宮內避孕器。到目前為止,這個裝置尚未減少她的經血量,而且如果她沒有在幾個月內好轉,可能需要接受子宮切除手術。

疫苗引發的變化較小

廷根說,疫苗會引起身體的免疫系統反應,但比疾病引起的反應小,所以這種機制可能與暫時性月經週期紊亂有關。

廷根說,向婦女傳達這則可以消除疑慮的資訊,讓她們知道可能會出現這種副作用,是很重要的公衛任務。

但泰勒說,如果有人的月經週期持續幾個月都發生重大變化,就該諮詢醫護人員。「我懷疑,即將發生病症的人──例如甲狀腺異常、荷爾蒙失調、肌瘤出血──可能被〔冠狀病毒或COVID疫苗〕逼到發病。」

艾德曼希望這對她的同行是一次教訓。「月經健康一直嚴重缺乏研究,不只是在疫苗試驗,而是在幾乎每個研究領域。」她說:「但一半的人口在未來、現在、過去都會來月經,而且這種固定發生的生物功能對於個人、對於科學都具有意義。」

 

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