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Dec. 07 2023

這顆傳奇寶石真實存在──但它真的會帶來厄運嗎?

  • 這枚紫水晶真的受到詛咒了嗎?前任擁有者愛德華.赫隆艾倫(Edward Heron-Allen)是這麼宣稱的——雖然懷疑論者認為這名20世紀初期的作家很可能只是為了宣傳他的短篇故事《紫色藍寶石》(The Purple Sapphire)才這麼說的。PHOTOGRAPH BY THE NATURAL HISTORY MUSEUM, ALAMY STOCK PHOTO

    這枚紫水晶真的受到詛咒了嗎?前任擁有者愛德華.赫隆艾倫(Edward Heron-Allen)是這麼宣稱的——雖然懷疑論者認為這名20世紀初期的作家很可能只是為了宣傳他的短篇故事《紫色藍寶石》(The Purple Sapphire)才這麼說的。PHOTOGRAPH BY THE NATURAL HISTORY MUSEUM, ALAMY STOCK PHOTO

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這枚「受詛咒的」紫水晶啟發了安東尼.杜爾著作《呼喚奇蹟的光》的小說情節。但這枚寶石到底是什麼?人們總是會賦予寶石如此黑暗的意涵嗎?

在安東尼.杜爾(Anthony Doerr)的暢銷小說《呼喚奇蹟的光》(All the Light We Cannot See)中,盲眼的女主角眼眸中印照出第二次世界大戰的混亂,並且體現在故事的核心,即一顆閃耀著光芒且可能被詛咒的寶石上。這顆名為「火焰之海」(The Sea of Flames)的寶石是小說與Netflix改編電視劇的劇情關鍵,但它純屬虛構。不過作者以一顆真實存在的寶石為創作藍本,這顆寶石被稱為「德里藍寶石」(Delhi Sapphire),或直接叫作「受詛咒的紫水晶」。

這顆藍寶石真的被詛咒了嗎?顯然擁有者愛德華.赫隆艾倫(Edward Heron-Allen)是這麼想的。在與這顆真實存在的寶石一同交由倫敦自然史博物館(Natural History Museum)託管的信件中,這位博學家兼作家稱這顆石頭「嚴重遭受詛咒並且浸染鮮血」並建議未來的擁有者將它丟進海裡。

不過後人沒有照做——時至今日,這顆寶石依然保有詭異的名稱,據說具有能詛咒所有碰觸它的人的力量。但是真的有「詛咒」嗎?或者詛咒傳說只是表現出這個社會如何因為殖民歷史而深陷於罪惡感之中呢?

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受詛咒的紫水晶

這枚珠寶以及赫隆艾倫寫於1904年的信都依然存放在自然史博物館。這名作家在信中宣稱這顆紫水晶在19世紀一場印度人對抗英國殖民者的叛亂中被從孔坡(Cawnpore)的因陀羅神廟掠奪而來。赫隆艾倫宣稱,一位名叫費里斯(W. Ferris)的孟加拉騎兵軍官在這場暴力騷動中拿走寶石,並將它帶到英國,隨後便遭受各種厄運折磨,接著輪到他的家人與朋友,自殺、病痛,以及其他悲劇層出不窮。

後來,赫隆艾倫寫道,這顆寶石來到他手中,詛咒也隨之而至。赫隆艾倫敘述他曾經嘗試把寶石送走,甚至試著藉由把它和其他古老贓物組合成一件珠寶來「中和」它——組合材料包括兩枚古埃及的聖甲蟲雕刻寶石以及一枚他宣稱曾經屬於英國知名占星家的環飾。然而無論他如何嘗試擺脫寶石,這顆石頭總是會回到他手中並且帶來更多厄運。挫敗的赫隆艾倫於是將它扔進倫敦一條運河裡——然後運河疏浚時這顆石頭又回到了他手中。

「我感覺它對我新生的女兒產生了一種惡毒的影響,所以我將它裝進了七個盒子裡,存放在我的銀行家那裡,並指示在我過世後的33年內切勿讓它再見天日。」赫隆艾倫寫道。他建議,不管誰擁有這顆寶石,都該將其拋入海中。

博物館之謎

然而後來赫隆艾倫的女兒並沒有遵循父親信中的冀望——1944年,在他父親過世後不到一年,他就將寶石與信一同贈與擁有大量科學藏書的倫敦自然史博物館。

這封詭異的信和赫隆艾倫這則關於來源不正當且擁有強大力量的寶石的故事都相當吸引人。只是有一個問題:這封信可能是一場複雜騙局的一部份,赫隆艾倫可能為了讓他在1921年以筆名克里斯多福.布萊爾(Christopher Blayre)寫下的短篇小說《紫色藍寶石》(The Purple Sapphire)獲得大眾關注而設計了這場騙局。

這篇故事以虛構的「手稿」形式呈現,敘述一位大學的註冊人員在一名傑出學者交給他託管的秘密文件中發現了這份手稿。書中的這顆寶石背景設定和現實中赫隆艾倫寫下的信件內容從掠奪而得的來源到寶石帶給擁有者的厄運皆高度相似。

倫敦自然史博物館的研究員們曾經提出赫隆艾倫的遺贈可能是有意設計來吸引世人關注他的小說——這個可能性可以解釋為何現實中發生於1857年的孔坡(現稱坎普爾,Kanour)暴動在赫隆艾倫的信中被錯置為1855年。

「或許愛德華.赫隆艾倫曾經在倫敦因公事或在雷威斯(Lewes)的某間紳士俱樂部遇見年邁的前陸軍上校或將軍,因此聽到了一些印度軍旅生活的故事,並且確信這些聽聞能寫成好故事。」博物館行銷人員艾美——費柏恩(Amy Freeborn)在自然史博物館的網站上寫道。「然後,多年以後當他寫下這篇故事的時候,他為了讓故事看起來更可信而做了這枚護身符,但是他可能無法負擔或無法取得夠大的藍寶石,於是以紫水晶將就。」

詛咒持續發威?

多年以來,「紫色藍寶石」逐漸以「受詛咒的紫水晶」聞名,它現在仍然和其他知名的石頭與礦物一同被保管在自然史博物館閃閃發光的寶藏庫展間(Vault gallery)中,這個展間的藏品包括世界上最大的綠寶石以及一套由296枚色彩珍稀的鑽石組成的展品,被稱為「極光希望金字塔」(the Aurora Pyramid of Hope)。

雖然這顆寶石目前不開放參觀,但依然隨著杜爾的暢銷小說重新進入大眾的視野之中,甚至傳出了其他新的厄運故事,例如一名研究員因為試圖安排將這顆礦石送到一場由致力於保存赫隆艾倫記憶的結社舉辦的會議而不斷遭受壞天氣與病痛侵擾。

「我在貴重的小物件周圍會特別規矩,而我總是覺得自己這種行為很有趣。」杜爾於2014年這樣告訴美國書商協會(American Booksellers Association)。「是什麼讓我們嚮往這些事物並且感受到它們的美?我們決定鑽石如此珍貴的理由難道不是始於偶然嗎?」

學者們已經耗費了足量墨水在陳述西方社會對於19世紀與之前從東方殖民地掠奪來的珠寶與古董的反應,他們認為寶石代表著社會對此番掠劫的後果所抱有的文化焦慮。

其他「受詛咒」寶石的敘事也在同一個時期大幅增加,例如光之山鑽石(Koh-i-Noor diamond)。英國人於1849年從原先的印度所有者徵收了這顆巨大的寶石,最後把它裝飾在英王皇冠上。時至今日,依然有謠言傳說這顆被盜走的寶石擁有毀滅人生的力量——證明人們傾向為物品賦予意義,以彰顯我們的不安全感、注意力所在以及社會禁忌。

藝術評論家赫蒂.猶大(Hettie Judah)寫道:「人們無法抗拒財富與力量以黑暗且腐敗的事物為根基的敘事;神秘的鑽石如水晶徽章一般耀眼,同時象徵著巨富以及邪惡。」

 

延伸閱讀:這串9000年前的項鍊非凡奪目,但它的主人是誰?歐洲歷史上的「木乃伊食用潮」其實是誤譯造成的?

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