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Sep. 03 2023

這串9000年前的項鍊非凡奪目,但它的主人是誰?

  • 研究人員花了五年時間把約旦巴賈(Ba`ja)遺址一處墓葬中找到的一堆大約2500顆串珠重建成為這串華麗的項鍊。這串製作於公元前7400年至6800年間的項鍊由貝殼、綠松石、琥珀製成,底部掛有經過雕刻的珍珠母環與赤鐵礦墜飾。照片中以黑色泡棉管取代保存狀態過差以致無法展示的串珠。PHOTOGRAPH BY ALARASHI ET AL., 2023, PLOS ONE, CC-BY 4.0

    研究人員花了五年時間把約旦巴賈(Ba`ja)遺址一處墓葬中找到的一堆大約2500顆串珠重建成為這串華麗的項鍊。這串製作於公元前7400年至6800年間的項鍊由貝殼、綠松石、琥珀製成,底部掛有經過雕刻的珍珠母環與赤鐵礦墜飾。照片中以黑色泡棉管取代保存狀態過差以致無法展示的串珠。PHOTOGRAPH BY ALARASHI ET AL., 2023, PLOS ONE, CC-BY 4.0

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這件出土於約旦一處新石器時代墓葬的珠寶做工精美,反映出其年輕主人的顯赫身份。

2018年,考古學家在發掘約旦南部一處墓葬遺址時找到了特別的發現:數千顆由琥珀、綠松石、貝殼以及其他材料製成的串珠,還有一枚由珍珠母貝精心雕刻而成的環與赤鐵礦綴飾。

串珠出土地點位在巴賈(Ba’ja)村,大約7400年前至6800年前,這裡曾是屬於農人與牧民的村落。考古學家從1997年起就開始發掘此地,希望能從社會結構、工藝、農業等各方面更加了解當地的新石器時代住民。

經過五年的努力,研究人員不止將這些串珠重構為原本的模樣,即一條多串項鍊,同時也對項鍊的主人有了更多了解:這條由超過2500顆串珠製成、複雜又精緻的珠寶原先配載在一名八歲孩童身上。一支由敘利亞裔法籍考古學家哈拉.阿拉拉什(Hala Alarashi)帶領的國際團隊最近將他們分析項鍊的成果發表在《科學公共圖書館總刊》(Plos One)期刊上,而項鍊正在約旦的佩特拉博物館(Petra Museum)展出。

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考古學家巴賈村和近東地區(包括敘利亞與土耳其)的其他古代孩童與成人墓葬遺址中都有找到身體裝飾品,但阿拉拉什說她從未見過如此精美複雜的款式。她說,這些串珠的類別各有不同,或管狀或扁平又或碟狀,但是尺寸和形制都完全相同,顯示他們是由一名或一群具有高超技藝的工匠以特殊的工具製成。

部分串珠由當地可取得的材料製成,其他則應該來自遙遠的地方,例如來自大約100里外的紅海貝殼,以及取自約240公里外西奈半島(Sinai Peninsula)的綠松石。既然巴賈社群居住在佩特拉(Petra)附近偏遠且崎嶇的山地,由此帶出的問題就是這個群體如何且為何取得這些素材,阿拉拉什說,她現在兼任於西班牙高等科學研究理事會與蔚藍海岸大學。「這是個謎團。」她說:「雖然這個聚落具有地理與地形上的孤立性質,但是他們與外界的連結卻極佳。」

這些串珠還呈現出其他謎題。例如有些珠子看起來是在下葬時新製作的,但其他珠子卻已經呈現出相當的磨損。「這些差異有其意義,但是我們還無從知曉。」阿拉拉什說:「是誰將這些使用過的串珠送給這個小孩?或許某些情形下,死亡兒童的年長親友會將自己的舊串珠贈與這名孩童,或者會參與這串項鍊的製作。又或許他們是在這名兒童出生時就將串珠送給他了。」

從項鍊和墓葬結構的複雜度看來,考古學家認為這名性別未明的兒童在社群內的社會地位相當高。這場喪葬推測對聚落來說是「非常重要且感人」的時刻,甚至可能曾經促成社群成員之間的和解或協商,阿拉拉什如此說。「這些充滿沈痛哀傷或深刻敬意的場合便是化解任何張力或衝突的絕佳時機,」她說:「我們認為這串項鍊與這場喪禮具有這個面向的額外作用。」

由於珠寶經常由木頭、種子、皮革或植物纖維等會隨著時間崩解的材料製成,而且時間和資源在發掘現場都有限,因此考古學家才剛開始了解身體裝飾品在新石器時代與早期社會中的重要性與普及程度。(已知最古老的珠寶出土自摩洛哥的比茲莫恩岩洞(Bizmoune Cave),有大約15萬年之久。)

然而阿拉拉什希望未來能夠藉由比較不同遺址與時代的珠寶來更加了解古代社會。「串珠是一套溝通系統,」她說:「尤其在前文字社會之中,人們依然使用形狀、類別、型態、顏色與以上的組合來溝通。它們不只是裝飾品,也描述著關於人群、認同與信仰的資訊。」

 

延伸閱讀:歐洲歷史上的「木乃伊食用潮」其實是誤譯造成的? 窺探尼安德塔人的世界

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