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May. 29 2023

誰發明了馬拉松?這活動其實沒想像中古老

  • 傳說中古希臘信使菲迪皮德斯於公元前490年帶著戰勝波斯人的意外好消息奔抵雅典,並且啟發了現代的馬拉松賽跑。這個被描繪在這幅畫中的故事有什麼問題呢?──這件事從來沒有發生過。IMAGE BY SALINAS, ALBERTO VIA LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES

    傳說中古希臘信使菲迪皮德斯於公元前490年帶著戰勝波斯人的意外好消息奔抵雅典,並且啟發了現代的馬拉松賽跑。這個被描繪在這幅畫中的故事有什麼問題呢?──這件事從來沒有發生過。IMAGE BY SALINAS, ALBERTO VIA LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES

  • 真的曾經有一名古希臘信差為了宣佈波斯入侵者於馬拉松戰役潰敗的消息而在跑到雅典以後當場力竭死亡嗎?這座雕像刻畫出上述場景,但是歷史記載卻顯示這個事件的可信度沒那麼高。PHOTOGRAPH BY CHARLES NÈGRE VIA THE MET GILMAN COLLECTION, PURCHASE, HARRIETTE AND NOEL LEVINE GIFT, 2005

    真的曾經有一名古希臘信差為了宣佈波斯入侵者於馬拉松戰役潰敗的消息而在跑到雅典以後當場力竭死亡嗎?這座雕像刻畫出上述場景,但是歷史記載卻顯示這個事件的可信度沒那麼高。PHOTOGRAPH BY CHARLES NÈGRE VIA THE MET GILMAN COLLECTION, PURCHASE, HARRIETTE AND NOEL LEVINE GIFT, 2005

  • 徒步賽跑──如同陶瓶畫師歐菲列特斯(The Euphiletos Painter)於這只瓶身上描繪的模樣──是古希臘奧林匹克中已知最早的競賽之一。不過這些賽跑的距離大約不像現代馬拉松那麼長。PHOTOGRAPH BY ROGERS FUND, 1914 VIA THE MET

    徒步賽跑──如同陶瓶畫師歐菲列特斯(The Euphiletos Painter)於這只瓶身上描繪的模樣──是古希臘奧林匹克中已知最早的競賽之一。不過這些賽跑的距離大約不像現代馬拉松那麼長。PHOTOGRAPH BY ROGERS FUND, 1914 VIA THE MET

  • 1908年倫敦奧運競賽中的美國跑者約翰.海斯,他最後奪得金牌。馬拉松在這一次奧運中才第一次延伸至42.195公里。PHOTOGRAPH BY PA IMAGES ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

    1908年倫敦奧運競賽中的美國跑者約翰.海斯,他最後奪得金牌。馬拉松在這一次奧運中才第一次延伸至42.195公里。PHOTOGRAPH BY PA IMAGES ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

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大部分人都相信馬拉松賽跑源自古希臘的一名信使,他為了宣佈戰勝波斯人的消息而跑了42.195公里。如果你也這麼認為,那你就錯了。

傳說中古希臘信使菲迪皮德斯於公元前490年帶著戰勝波斯人的意外好消息奔抵雅典,並且啟發了現代的馬拉松賽跑。這個被描繪在這幅畫中的故事有什麼問題呢?──這件事從來沒有發生過。IMAGE BY SALINAS, ALBERTO VIA LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES

傳說中古希臘信使菲迪皮德斯於公元前490年帶著戰勝波斯人的意外好消息奔抵雅典,並且啟發了現代的馬拉松賽跑。這個被描繪在這幅畫中的故事有什麼問題呢?──這件事從來沒有發生過。IMAGE BY SALINAS, ALBERTO VIA LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES

如果你隨便找個人詢問馬拉松(一種長度為42.195公里的耐力賽跑)的起源,他大概會告訴你菲迪皮德斯(Pheidippides)的故事,這名古希臘信使從馬拉松這個城市跑了42.195公里到雅典,只為了宣佈希臘在與波斯的決定性戰役中獲得勝利,而且他完成任務以後就當場死亡了。傳說希臘人為了紀念這位傳令兵而將「馬拉松」這項賽事加入古代的奧林匹克競賽之中。

然而真實的歷史更加複雜且迂迴。下文將告訴你這種賽跑如何得名,以及為什麼你對這項賽事所知的一切可能都是錯的。

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古老起源?

首先,符合事實的部分:真的有一個古希臘人名叫菲迪皮德斯(Pheidippides),而且他確實是公元前490年對波斯戰爭時期的信使。根據古希臘歷史學家希羅多德(Herodotus)記載,這名信使確實跑了一趟史詩級的長跑。但是菲迪皮德斯奔跑的目的並非為了傳遞馬拉松戰役的勝利消息,他當時正試圖集結部隊以對波斯人展開反擊。希羅多德寫道,這名信使在36小時之內於雅典和斯巴達之間來回跑了驚人的240公里。

真的曾經有一名古希臘信差為了宣佈波斯入侵者於馬拉松戰役潰敗的消息而在跑到雅典以後當場力竭死亡嗎?這座雕像刻畫出上述場景,但是歷史記載卻顯示這個事件的可信度沒那麼高。PHOTOGRAPH BY CHARLES NÈGRE VIA THE MET GILMAN COLLECTION, PURCHASE, HARRIETTE AND NOEL LEVINE GIFT, 2005

真的曾經有一名古希臘信差為了宣佈波斯入侵者於馬拉松戰役潰敗的消息而在跑到雅典以後當場力竭死亡嗎?這座雕像刻畫出上述場景,但是歷史記載卻顯示這個事件的可信度沒那麼高。PHOTOGRAPH BY CHARLES NÈGRE VIA THE MET GILMAN COLLECTION, PURCHASE, HARRIETTE AND NOEL LEVINE GIFT, 2005

最後雅典人成功集結部隊並且擊退波斯人,取得勝利。不過雖然菲迪皮德斯達成了驚人的運動成就,並沒有紀錄顯示他負責傳遞勝利消息或達成任務後死去。完成這項任務的信使名字在不同紀錄上有所出入,或叫特西波斯(Thersippos)或尤克勒斯(Eukles)。公元前347年,普魯塔克(Plutarch)紀錄「大部分人說是尤克勒斯,他身著方因戰鬥而依然散發著熱氣的盔甲奔跑……他僅能說出「歡笑吧!我們贏了!」便立即死去。」

菲迪皮德斯宣佈馬拉松戰役勝利的傳說似乎源自超過千年以後的19世紀,當時羅伯特.布朗寧(Robert Browning)寫了一首名詩,描述這名信使奔至雅典,宣告「歡慶吧!吾等已致勝!」然後死去。

然而,上述幾名士兵都沒有促使古代奧林匹克競賽增加長跑項目。雖然這些賽事中確實有徒步賽跑,但是距離較短,並以古希臘里(stadion)來計量,這是一種以雅典體育場的長度為基準的單位。距離最長的賽跑僅有24古希臘里,即大約4.6公里長。(然而距離短不代表簡單:歷史學家指出,在至少一種賽跑中,跑者必須穿著重達27公斤的盔甲參賽。)

馬拉松的真實起源

所以馬拉松賽跑的名字和距離是怎麼來的?兩者都可以歸功於法國語言學家與古典學家米歇爾.布雷亞爾(Michel Bréal)。

1890年代,布雷亞爾參加了國際奧林匹克委員會(International Olympic Committee, IOC)的成立大會,會中提議效仿古希臘運動賽事,每四年在不同國家輪替舉行一系列國際競賽。當時希臘已經連續多年舉辦自己的復興版本奧林匹克,但是IOC希望能將之提升為國家之間的正式競賽。

徒步賽跑──如同陶瓶畫師歐菲列特斯(The Euphiletos Painter)於這只瓶身上描繪的模樣──是古希臘奧林匹克中已知最早的競賽之一。不過這些賽跑的距離大約不像現代馬拉松那麼長。PHOTOGRAPH BY ROGERS FUND, 1914 VIA THE MET

徒步賽跑──如同陶瓶畫師歐菲列特斯(The Euphiletos Painter)於這只瓶身上描繪的模樣──是古希臘奧林匹克中已知最早的競賽之一。不過這些賽跑的距離大約不像現代馬拉松那麼長。PHOTOGRAPH BY ROGERS FUND, 1914 VIA THE MET

布雷亞爾建議將其中一項賽事設定為由馬拉松跑至普尼克斯(Pnyx)的賽跑,後者是古代雅典人最喜愛的聚會地點,競賽總長將為40公里。「或許我們可以在普尼克斯組織一場馬拉松賽跑,」他寫道:「此事將蘊有復古情壞。」

1896年,希臘運動員斯皮里東.路易斯(Spiridon Louis)於雅典舉辦的夏季奧林匹克中贏得這項比賽。這是希臘的勝利──也是酒精的勝利,路易斯在比賽中不只一次累跨,最後靠著飲酒撐過這次嚴苛的賽事。

直到1908年,賽跑距離才為了向英國王室表示敬意而延長至42.195公里。當年的奧林匹克於倫敦舉行,主辦方「任意地」延長了賽長,讓英國國王愛德華七世(King Edward VII)與亞歷山德拉王后(Queen Alexandra)能夠從王室包廂中輕易望見終點線。

在這場較以往更長的賽跑中,乍看之下贏家是義大利糕點師傅多蘭多.皮耶特里(Dorando Pietri),據報他在比賽中因力竭而摔倒了五次,而他的勝利受到質疑,因為主辦方的工作人員因擔心他死在王室成員眼前而在賽道上出手幫助了他。最後,第二名完賽者,美國跑者約翰.海斯(John Hayes)得到金牌。這樁爭議的殘酷結局讓兩名跑者都聲名大噪,而比賽從此以後就固定為42.195公里了。

跑入當代歷史

在倫敦奧運以後,馬拉松愈來愈受歡迎。1897年,美國第一場馬拉松於波士頓舉行,而紐約市馬拉松雖然在晚了將近一世紀以後的1970年才開始,但現在已經是全美最盛大的馬拉松。

女性直至1970年代都被大部分的馬拉松競賽拒於門外,而現在跑者們已在專為女性舉辦的馬拉松中大放異彩,殘障人士的馬拉松比賽亦同。於此同時,超級馬拉松(ultramarathon)和其他賽跑也隨著跑步這一運動的聲勢逐漸壯大而愈來愈受歡迎。雖然馬拉松賽跑的起源可能不是一名信使之死,但是短期內這項賽事的進行是不會放慢速度的。

1908年倫敦奧運競賽中的美國跑者約翰.海斯,他最後奪得金牌。馬拉松在這一次奧運中才第一次延伸至42.195公里。PHOTOGRAPH BY PA IMAGES ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

1908年倫敦奧運競賽中的美國跑者約翰.海斯,他最後奪得金牌。馬拉松在這一次奧運中才第一次延伸至42.195公里。PHOTOGRAPH BY PA IMAGES ARCHIVE VIA GETTY IMAGES

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