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Sep. 02 2019

烏鴉愛吃起司漢堡……如今牠們的膽固醇升高了

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  • 科學家餵烏鴉吃起司漢堡,以便觀察烏鴉吃人類的廚餘是否會影響存活率。PHOTOGRAPH BY ANDREA TOWNSEND

  • 短嘴鴉(Corvus brachyrhynchos)已成為北美洲都市地區與郊區常見的鳥類。牠會吃幾乎任何東西──從昆蟲、種子到垃圾,甚至是腐肉。PHOTOGRAPH BY DONNA IKENBERRY, ART DIRECTORS/ALAMY

但目前尚未確定吃「人類食物」對於都市型鳥類絕對有害。

科學家餵烏鴉吃起司漢堡,以便觀察烏鴉吃人類的廚餘是否會影響存活率。PHOTOGRAPH BY ANDREA TOWNSEND

科學家餵烏鴉吃起司漢堡,以便觀察烏鴉吃人類的廚餘是否會影響存活率。PHOTOGRAPH BY ANDREA TOWNSEND

安德利亞.湯森德(Andrea Townsend)兒時喜愛餵食後院的麻雀與山雀,但她曾疑惑這麼做是否對牠們有益。

湯森德如今是鳥類學家,任職於紐約州克林頓(Clinton)的漢彌爾頓學院(Hamilton College),她依然很關心鳥類在吃什麼。她通常會給牠們天然零食如無鹽花生,但為了研究目的,她試著餵牠們吃一種受歡迎的人類食物:起司漢堡。

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在一項今天發表於《兀鷲》(The Condor)期刊的研究中,湯森德與研究團隊說明都市生活如何影響短嘴鴉的健康,包括膽固醇濃度,該團隊也觀察一群棲息在農村的短嘴鴉(American crow),研究牠們的飲食中加入漢堡時會發生什麼事。

烏鴉能吃起司漢堡?

如同其他成功存活的都市野生動物,烏鴉生存的一部分因素是吃我們的食物。這往往代表牠們會吃掉在人類垃圾找到的任何食物,包括自然界所沒有的加工食品。

先前研究已發現,都市或旅遊業興盛地區的野生動物都有較高的膽固醇濃度,前者如家麻雀,後者如岩鬣蜥。

湯森德決定研究都市型烏鴉的膽固醇濃度是否也比農村型烏鴉高。

研究團隊首先檢測加州戴維斯140隻烏鴉雛鳥的膽固醇濃度,這些鳥沿著從都市到農村的梯度分布,檢測時間長達三年。檢測結果確實顯示,鳥的棲息環境越趨近都市生活,膽固醇會越高。

接著,他們開始研究紐約州克林頓鄉間的烏鴉族群,在烏鴉的飲食中加入一種高膽固醇的人類食物:起司漢堡。他們一口氣訂購了100個麥當勞起司漢堡。

湯森德說:「店員還以為我們在開玩笑。」

研究人員把漢堡放在烏鴉築巢的樹下,克林頓地區的烏鴉一天吃掉三個漢堡,有些成鳥會把漢堡帶給雛鳥,有些成鳥則自己吃掉漢堡或儲藏起來。

研究團隊以膽固醇濃度及存活率對吃漢堡的烏鴉與附近沒吃速食的烏鴉進行比較,發現膽固醇濃度對於烏鴉存活率並沒有可偵測的影響。

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然而,無論都市型鳥類的膽固醇濃度多寡,牠們的存活率確實比農村型鳥類低。目前仍不清楚為什麼都市型鳥類的存活狀況沒那麼好,不過許多因素可能都有影響,包括車輛撞擊、疾病、掠食者、重要發育階段攝取的食物品質低下。

即將要離巢的雛鳥如果因為吃了富含漢堡的飲食而有較高的膽固醇,那麼牠們的身體狀況其實比鄉村地區的雛鳥更好。不過,「身體狀況好」在科學上的定義只是代表同樣體型的鳥有較重的體重。

湯森德說:「如果一隻烏鴉胖嘟嘟的,基本上會被視為身體狀況良好。」她強調這個定義可能引起爭議。

湯森德也強調,低劑量的膽固醇是有益的。她說,膽固醇不只對於身體運作非常重要,也是細胞結構的一部分,它具有荷爾蒙前驅物及膽汁成分的作用,能分解脂肪。膽固醇過量才會導致疾病。

對於人類而言,高膽固醇會在晚年帶來惡果,也就是心臟病。湯森德說,烏鴉「在野外能存活超過15年,牠們可能在晚年罹患疾病」,不過這需要進一步研究。

短嘴鴉(Corvus brachyrhynchos)已成為北美洲都市地區與郊區常見的鳥類。牠會吃幾乎任何東西──從昆蟲、種子到垃圾,甚至是腐肉。PHOTOGRAPH BY DONNA IKENBERRY, ART DIRECTORS/ALAMY

短嘴鴉(Corvus brachyrhynchos)已成為北美洲都市地區與郊區常見的鳥類。牠會吃幾乎任何東西──從昆蟲、種子到垃圾,甚至是腐肉。PHOTOGRAPH BY DONNA IKENBERRY, ART DIRECTORS/ALAMY

我們都是都市動物

凱莉.史威夫特(Kaeli Swift)說,她很高興不用每次見到烏鴉翻找垃圾時都感到難堪了。史威夫特是華盛頓大學(University of Washington)的博士後研究人員,她花了數年時間觀察烏鴉的行為。

並未參與該研究的史威夫特說,研究人員成功表明都市環境中豐富的「人類食物」並沒有對烏鴉造成傷害,至少短期內沒有。

湯森德說,這不代表起司漢堡應該成為烏鴉的固定食物──如果你要餵食後院的烏鴉,最好盡量給牠們天然食物。她並不希望阻止人們餵食鳥類。

史威夫特補充說:「我認為『不要給野生動物吃垃圾食物』已經是約定俗成的文化。」

她說,這項研究讓我們更了解人類對共享空間的動物有何影響。她也表示,烏鴉與其他住在城市的動物「跟我們一起茁壯成長,也受到我們吸引」,而了解牠們在共享環境裡的生活狀況是很重要的。

 

延伸閱讀:你喝咖啡時有想到鳥類的感受嗎? / 這些鳥為什麼要縱火?

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