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Dec. 15 2014

好萊塢美洲獅重出江湖

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  • 好萊塢美洲獅重出江湖

這位著名的都市遊俠在今年 3 月流露出病態,但現在又已恢復巨星風采。

這張公美洲獅的照片是幾年前在美國洛杉磯的格利菲公園拍到的,新的照片顯示牠已經恢復健康。攝影:Steve Winter, National Geographic Creative

自從兩年前在好萊塢首度亮相以來,P-22 一直都很低調,避開鏡頭、只在夜間出沒。

但這位深居簡出的名流並不是什麼電影明星或流行偶像,而是一隻長住在洛杉磯市區的山獅(mountain lion)。(見影像藝廊:魅影大貓

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今年 3 月底,科學家為了幫牠身上的無線電項圈換電池而捕捉了這隻有名的大貓,結果發現牠罹患了疥癬(mange),這是一種野生動物身上常見的皮膚病。牠還曾經吃到老鼠藥,健康狀況令人憂慮。(延伸閱讀:如何給野生動物裝項圈?)

但上星期發表的照片暗示,這隻大貓似乎在好萊塢東山再起了。

這是隱藏式攝影機拍到的新照片:P-22 正在大吃鹿肉。照片提供:National Park Service

美國洛杉磯格利菲公園(Griffith Park)的隱藏式遙控相機在一具騾鹿的屍骸旁拍到 P-22 的身影。加州聖摩尼加國家公園服務處的肉食動物學家 Jeff Sikich 說,從照片中判斷,P-22 似乎更強壯、毛色更光亮了。

「牠看起來很健康,」Sikich 表示。自從 2012 年 P-22 出現在公園裡以來,Sikich 就一直在研究牠,並在今年 3 月為牠治療疥癬病。

「牠殺了一頭大雄鹿。牠吃得飽飽的。」

老鼠藥危機

自從《國家地理》雜誌於 2013 年刊出一張 P-22 在好萊塢標誌前走動的照片之後,山獅就成了「都市野生動物」大使。

同時,牠惡化的健康狀況也強調出在距離人類這麼近的地方生活的野生大貓所面臨的挑戰。

在新拍到的照片裡,P-22 似乎健康多了。照片提供:National Park Service

舉個例子,根據加州殺蟲劑管制局的說法,加州的野生動物有將近四分之三都受老鼠藥影響,結果通常是致命的。這種人造物質能透過防止血液凝固來殺死齧齒動物,但其他動物吃下被毒死的老鼠之後,毒物就會沿著食物鏈往上傳遞。

等到這種毒物進入加州的頂尖捕食者山獅體內,它的衝擊就沒那麼顯而易見了。

「我們目前只看過兩隻山獅直接因為吃到老鼠藥而死,」Sikich 說。「如果是因為其他因素死亡 —— 例如被車撞,我們發現死者通常曾經暴露在這種化合物之下,牠們可能因此變得較衰弱、較容易發生意外。」

吃到老鼠藥也有可能讓 P-22 變得較衰弱,並因此更容易染上疥癬,這樣的關連性在美國大山貓(bobcat)身上已有詳細記錄。

近親交配的憂慮

對都會區的山獅而言,都市擴張也是個挑戰,因為它會讓生活在洛杉磯地區的不同山獅族群彼此孤立。

科學家對於 P-22 沒有伴侶這件事感到憂心。照片提供:National Park Service

最大的幾個山獅族群(分布於聖摩尼加山脈、洛斯帕德雷斯森林和西米谷山丘)都被道路、公路和社區圈住了。

由於無法和其他族群雜交,這些族群可能會面臨近親繁殖的問題,造成後代有缺陷的機率提高、生育力降低。

如此幾代下來,可能會讓洛杉磯的山獅族群大幅減少。

「如果山獅們從來不離開聖摩尼加山脈,未來〔在洛杉磯〕就看不到山獅了,」Sikich 說。

P-22 面臨不確定的未來

P-22 越過了兩條主要公路,從聖摩尼加山脈(Santa Monicas)來到牠位於格利菲公園的新家,卻可能很快就會感到孤單。

雖然在牠這座「單身漢公寓」裡,獵物很多,也沒有其他公獅和牠競爭,但卻也沒有母獅。

正值青壯年的 P-22 可能會試圖踏上危機重重的旅程,返回聖摩尼加山脈尋找伴侶。

但牠就算壓抑了繁殖的慾望,牠的命運也還在未定之天。

「能夠恢復健康對牠而言是很棒的事,」Sikich 說。

「牠還在公園裡,還是行蹤隱密。但牠的生活環境並沒有太大改變。我完全不知道牠的未來會如何。」

撰文:Linda Qiu, National Geographic

編譯:魏靖儀

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