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Nov. 20 2014

為什麼今年美國這麼早就下大雪?

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  • 為什麼今年美國這麼早就下大雪?

都是極地渦旋、噴射氣流、湖泊效應,還有颱風惹的禍。

這場來得異常早的冬季雪暴籠罩了美國多數地區,紐約州水牛城的一間房屋在11月18日被埋在大量積雪之下。攝影:CAROLYN THOMPSON, ASSOCIATED PRESS

現在才11月,整個美國有一半地區已進入銀色世界,紐約州水牛城及附近區域的積雪有180公分深。而美國南方也感受到最近氣溫只比零度高一些而已。

根據美國國家氣象局National Weather Service),由於大雪很可能會繼續往大湖區順風前進,從大平原到東岸在接下來幾天預計仍會持續低溫。

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到底是怎麼了呢?這都要怪湖泊效應(lake effect)、極地渦旋(polar vortex)、扭成一團的噴射氣流(jet stream),和前陣子剛經過的超級颱風。

湖泊效應的大雪是從風暴的西南西風吹來的,而風暴正對著位於美國中西部和加拿大之間的伊利湖與安大略湖上空。風暴與湖泊對齊的效應就是「空氣會獲取大量水分,」「地下氣象人」組織(Weather Underground)的氣象學主任傑夫‧馬斯特斯(Jeff Masters)在他的網誌上寫道。

湖泊效應的雪暴一般是由於寒冷乾燥的冬季風掃過加拿大未結冰的湖區而形成。當風經過開放水域時,空氣就會夾帶水分變得溫暖,而溼空氣到了湖的東畔,會被迫上升越過陸地和陸地上方較冷的空氣。

然後結果就是會在湖的東南沿岸降下驚人雪暴,罕見的冬季雷電現象也經常會伴隨出現。但從這些標準看來,美國這週的雪量依舊高得不可思議。「我不記得、我也不覺得有誰會記得曾見過在這麼短的期間內降下這麼多的雪,」紐約伊利郡的馬克‧波隆卡茲(Mark Poloncarz)接受CNN獨家採訪時表示。

受到湖泊效應最劇烈的區域通常是從湖岸往內陸延伸113公里的地帶,而在湖岸數百公里範圍內的地區則會降有小雪或陣雪。

在11月18日,湖泊效應的雪暴在紐約州水牛城築成一道風雪之牆。攝影:GARY WIEPERT, REUTERS

急凍美國

現在來談談超級酷寒。

通常在北極圈上空盤旋的極地渦旋,已朝南方移動,籠罩了美國東部2/3的地區,因此在極地渦旋的北極氣團強力襲擊下,許多地區的氣溫都比平均溫度掉了攝氏8到19度。本週的低溫一路向南蔓延到佛羅里達州的潘漢德地區,朋沙科拉只有攝氏零下2度。

馬斯特斯還指出「異常的超級噴射氣流」也是造成美國急凍的禍首之一。氣象學家形容現在噴射氣流的情況就是一道「美國西岸沿岸的高壓脊,和一道往南移動通過美國中部的低壓槽」碰撞在一起。

而兩者相遇後,冷空氣就從北極帶出來、跟著低壓槽進入美國中部。

另外,這波寒流也有受到超級強颱「鸚鵡」Nuri)的影響,它在10天前讓阿拉斯加西方的海水變得溫暖,因此「引發噴射氣流的漣漪效應,」馬斯特斯寫道。

本週的雪暴造成至少五人死亡:一人死於車禍;三人剷雪時發生心臟意外,紐約奧登還有一名男子陳屍在自己的車內,車子被埋在3到5公尺的積雪中。

這支縮時影片是2014年11月18日攝於紐約州水牛城一棟公寓的陽台,可清楚看見遭到湖泊效應雪暴侵襲的伊利湖。

 

撰文:Brian Clark Howard

編譯:洪莉琄

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