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Dec. 24 2014

蘇格蘭河流上的神祕「荷葉冰」現象

  • 蘇格蘭河流上的神祕「荷葉冰」現象

    蘇格蘭河流上的神祕「荷葉冰」現象

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只要條件對了,就會形成荷葉狀的古怪構造。

破冰船「Nathaniel B. Palmer 號」穿越南極洲附近的荷葉冰。攝影:Maria Stenzel, National Geographic Creative

上星期,蘇格蘭的迪河上出現了怪異的東西,看起來像是冰凍的荷葉,在網路上引起關注。這種自然形成的構造被稱作「荷葉冰」或「餅狀冰」(pancake ice),只要條件對了就會形成。

當一塊塊平滑的冰在波浪的推擠之下互相撞擊時,它們的邊緣會被磨得圓滑,形成一個個圓盤。而當這些餅狀的圓盤撞上波浪時,邊緣會變得比較厚,讓它們看起來更像荷葉。

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迪河信託( River Dee Trust)的生物學家 Jamie Urquhart 最近也在依莉莎白女王位於巴摩拉(Balmoral)的夏日居所下游幾公里處發現荷葉冰。現在他的照片也在網路上瘋傳。

The River Dee @RiverDeeTeam

The River Dee @RiverDeeTeam

 這些照片令人驚奇的地方在於,荷葉冰通常出現在寒冷的海洋,因此在南極洲附近和波羅的海很常見。

但只要條件對了,它們在任何地方都能形成,包括美國的五大湖區(Great Lakes)。

而且,「荷葉冰要〔像 Urquhart 的照片中那樣〕硬到讓你拿得起來也尤其罕見,」美國科羅拉多州波爾德「國家冰雪資料中心」(National Snow and Ice Data Center)的科學家 Ted Scambos 說。「荷葉冰通常比較像雪泥。」

1910年12月,羅伯特・史考特率隊前往南極探險時,船員在 Terra Nova 號的甲板上看著荷葉冰。攝影:Herbert G. Ponting

 有些媒體報導暗示迪河上的冰是結凍的泡沫形成的,Scambos 表示這有可能,但冰變成餅狀的過程還是一樣,也是透過推擠摩擦。

荷葉冰最後經常會融合在一起,形成冰被(ice sheet)。如果冰變得夠厚,浪濤也夠洶湧,這冰就可能會彎曲、斷裂、堆疊起來,形成所謂的冰脊(ice ridge)。

撰文:Brian Clark Howard, National Geographic

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