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Jul. 22 2013

考古學家疑似挖到吸血鬼墳墓

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  • 考古學家疑似挖到吸血鬼墳墓

這已經不是考古學家第一次發現疑為吸血鬼之墓的遺址。

波蘭考古學家認為,這副頭顱放在兩腿中間的骷髏是出自一個「吸血鬼」的墳墓。 攝影:Andrzej Grygiel, European Pressphoto Agency

2013年7月15日

當考古學家在波蘭格利威斯附近的一處公路建築工地打開一座古墳時,呈現在他們眼前的是一個彷彿出自恐怖片的場景:一個疑似吸血鬼的人之墓。

埋在地下的是一具具人類骸骨,頭顱全被砍下來,放在他們腿上──這是一種古老的斯拉夫埋葬方式,目的是為了消滅疑為吸血鬼的人,希望砍下他們的頭能防止他們從墳墓裡爬出來。

但最近在波蘭的這個發現,已經不是考古學家第一次無意間找到疑似活死人的墳墓。關於這幾個史上有名的疑似死後復生者,看看科學怎麼說。

如何埋葬活死人

截至目前,研究者在舊世界和新世界都有發現疑似吸血鬼的人之墓。

1990年代,英屬哥倫比亞大學考古學家赫克多‧威廉斯和同事在希臘列斯波斯島上的一座19世紀墓園裡發現了一具被人釘在地裡的成年男性遺骨。埋葬他的人在他的脖子、骨盆和腳踝處釘了好幾根8吋長的鐵樁。

「他還躺在一個厚重但幾乎完全腐朽的木棺裡,」威廉斯說,「但〔這座墓園裡〕的其他往生者大部分都只是包在裹屍布裡直接入土。」顯然有人不希望這個男子從墳墓裡爬出來。但當體質人類學家研究這副骸骨時,威廉斯補充,他們「卻沒在他身上找到什麼特別異於常人的地方。」

更近期,由弗羅倫斯大學的法醫人類學家馬泰歐‧波里尼率領的一支考古團隊在義大利的新拉札雷托島上發現了另一個疑為吸血鬼的人之墓。在這個案例中,遺體證實是個年長的女性,下葬時嘴裡似乎被塞了一塊中等大小的磚塊──這是一種書上有記載的驅魔手法,從前的義大利人用它來對付疑似吸血鬼的人。接著還有新世界。1990年代,考古學家在康乃迪格州格利斯沃附近一座18至19世紀的墓園裡工作,結果找到了非常奇特的東西:一個五十幾歲的男人的墳墓,頭骨和大腿骨被刻意排列成海盜標誌般的模樣。

經過檢查,體質人類學家斷定此人死於我們今日所知的肺結核。罹患這種傳染病的人會愈來愈蒼白、愈來愈消瘦,似乎日漸衰弱──這些特徵經常被人跟吸血鬼和他們的受害者連上關係。

「吸血鬼對『食物』的渴望迫使他們吸食活人親戚的血,而受害者也會產生類似的『衰弱』症狀,」研究者在《美國體質人類學期刊》中這麼寫道。為求保險起見,當地人似乎把這個疑為吸血鬼的人的遺體給砍了頭。

死亡真相

大部分考古學家現在都認為,人們之所以相信有吸血鬼,是因為很多人對肺結核之類的疾病有所誤解,而且不了解遺體腐壞的過程。

雖然19世紀的大部分美國人和歐洲人都很熟悉人剛死時遺體會發生哪些變化,但他們卻很少去觀察接下來幾週和幾個月裡,墳墓裡所發生的事。

例如,死後僵直最終會消失,肢體會恢復彈性。又例如,消化道會開始腐壞,產生一種深色的液體,很容易讓人在打開墳墓時誤認為那是鮮血──看上去彷彿剛剛飽餐一頓的吸血鬼。

至於下一個何時出現,沒有人知道。

 

撰文:Heather Pringle

APR. 2020

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