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Apr. 29 2015

野性的呼喚──為什麼動物(包括你的狗)會號叫?

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  • 野性的呼喚──為什麼動物(包括你的狗)會號叫?

專家說有些犬科動物、猴子甚至是老鼠會用號叫溝通並捍衛牠們的領土。

一隻灰狼(Canis lupus)在蒙大拿州號叫,讓小狼也跟著興奮起來。
Photography by Norbert Rosing, National Geographic Creative

在野性的呼喚中,號叫是最讓人著迷的聲音之一,但不是很多動物都會號叫。本週的「怪異動物問答集」就來認識世界上會號叫的幾種動物。

最著名的號叫動物可能是狼。不僅如此,這些捕食者的叫聲還有自己的道理──懷俄明州黃石公園的資深野生生物學家道格‧史密斯(Doug Smith)說,狼號叫的原因有三種。

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史密斯透過電子郵件說,其中一個原因是「為了讓其他狼知道這是牠的地盤,叫牠們離遠一點。」狼會在和同伴分開時用號叫尋找同伴──灰狼的號叫能傳到數公里遠,也會為了社交目的號叫,比如維持與狼群內其他成員的關係。

史密斯也指出號叫有「強烈的季節性因素」:「在狼躲入洞穴育仔的季節,牠們幾乎不會號叫。」因為養育幼狼的狼群不想讓其他動物知道狼穴的地點,讓自己陷入危險。

犬科的號叫

其他會號叫的犬科動物包括胡狼(聽號叫聲)、郊狼以及人類最忠誠的朋友──狗。非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation)的克瑞格‧秀雷(Craig Sholley)透過電子郵件說,三種胡狼都原生於非洲,牠們號叫「是為了驅逐入侵者並且吸引家族成員,」他說,胡狼一起號叫「被認為是為了加強家族聯結和建立領域地位。」

北卡羅萊納州立大學(North Carolina State University)的動物行為學獸醫芭芭拉‧謝爾曼(Barbara Sherman)說,大多數家犬並不會發出真正的號叫,號叫的定義是持續、長程的呼叫聲。然而,許多狗為了吸引注意力會發出被主人稱為「講話」或「號叫」的發聲,而且發聲會因品種與個體的不同而有所差異。謝爾曼自己養的狗感到興奮、想和她互動的時候,就會發出一種類似號叫的聲音。(觀看可愛的小狗學號叫的YouTube影片

已知會號叫的其他犬科動物包括狼的近親:阿拉斯加拖橇犬西伯利亞雪橇犬,以及一些獵犬。

謝爾曼說,鬣狗「會發出一種被描繪為用『真假音反覆叫』或號叫的聲音。」巴色特獵犬和米格魯犬有時會發出「長吠」,而灰狗通常不會吠或號叫,牠們會「發出一種有時稱為『嗚』的聲音。」

根據美國愛護動物協會(ASPCA),狗在聽到警笛或其他讓牠們警覺的聲音、為了吸引注意力,或是在感受到分離焦慮時,也會發出號叫。

小老鼠,聲音大

不一定要個頭大,聲音才會大。

蚱蜢鼠超級可愛,但牠們可是狠腳色。這種生活在北美與中美洲的夜行性老鼠會高高抬起頭、像狼一樣號叫,讓大家搞清楚這裡是誰的地盤。簡直就是迷你版的狼(聽蚱蜢鼠叫聲)。牠們還能吃有毒的蠍子,因為牠們的身體會把蠍子的毒液變成止痛藥。這下,所有厲害的超能力都被牠們占光光了。

耍猴戲

先聽聽這個,就當成牠是在說「早安!」吧。

所有的吼猿都會號叫,尤其是雄性,因為牠們作為共鳴腔的舌骨比雌性的大。即使如此,有些雌性吼猿還是會號叫。伊利諾大學人類學家保羅‧賈伯(Paul Garber)透過電子郵件表示,這些愛叫囂的猴子在早上號叫,可能是為了通知鄰近的猿群牠們的位置。

哥斯大黎加安東尼奧國家公園的鬃毛吼猴(Alouatta palliata)在樹上進食。
Photograph by Michael & Patricia Fogden, Minden Pictures/National Geographic

這些住在樹上的猴子也會在白天的其他時間號叫,原因可能是為了更新牠們在先前提供的資訊或威脅入侵者,包括試圖要進入已經確立的團體的雄猿。有時牠們遇到突發狀況,比如當一棵樹倒下時,也會號叫。(觀看吼猿在天然棲地的影片

碰到這種愛吼來吼去的鄰居真是有‧夠‧倒‧楣。

撰文: Liz Langley, National Geographic(透過推特Facebook關注作者
編譯:陳潔 

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