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Jan. 24 2014

真是稀客!雪鴞在美國南方現身

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  • 真是稀客!雪鴞在美國南方現身

這些北極嬌客被發現在堪薩斯州、加州北部以及華盛頓特區地帶出沒。

一隻雪鴞坐在佛州小托巴特島州立公園的沙丘上。
攝影:WILL DICKEY, THE FLORIDA TIMES-UNION VIA AP

撰文:Angie McPherson

雪鴞snowy owl駕到賞鳥人和哈利波特》的粉絲在東岸沿岸都捕捉到了尊貴又稀有的雪鴞影像,這兒可是離牠北極的故鄉幾千公里遠的國境之南。

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根據康乃爾鳥學實驗室Cornell Lab of Ornithology)的生物暨鳥類學家凱文.麥高文表示,這可能是這20年來,雪鴞遷徙到美國東南部數量最多的一次。(相關閱讀:〈思鄉的鴞錯把機場當作極地凍原〉。)

「這是一個了解鴞鳥遷移模式的大好機會,」麥高文表示,「雪鴞通常居住在北得要命的地方,很難去標示和研究牠們。」

麥高文希望藉由研究鳥類的遷移模式,能夠更深入地認識牠們的生活習性並加強保育。他目前正在進行一項叫作eBird的計畫,他將鳥類的遷移資料加入即時的地圖系統裡,並與其他科學家從鳥兒的觀測記錄及種種數據來研究雪鴞還有牠們在北極的生活狀態。

雪國之鳥

科學家對於雪鴞遷移的認知,是牠們沿著加拿大南境移動的典型遷移,而在加拿大南方以外的大量雪鴞鴻影,通常只會出現在東西岸少數的北方州郡。

不過雪鴞同時現身在美國東岸和西岸的情況倒是很少見,最近一次是2011年,當時美國31州和加拿大的大多數省分都回報目擊了雪鴞。(見2011年目擊雪鴞的eBird地圖。)

今年則有傳言雪鴞會南飛遠至百慕達(Bermuda),還會從加拿大的新斯科細亞省(Nova Scotia)往西飛到美國的北達科塔州(North Dakota)。此外,遷移的會是年輕的雪鴞,因為去年6月才正有許多幼鴞破殼而出。(見2013年12月目擊雪鴞的eBird地圖。)

2014年的開始,降在哈特拉斯角的不是雪,而是雪鴞。

牠們為什麼飛來這裡

雖然鳥類學家不太清楚為什麼雪鴞會飛來這麼南邊的地方,然而他們可以肯定的是:這次的遷移和食物有關,特別是雪鴞的主食——旅鼠(lemming)。

「當旅鼠數量少的時候,雪鴞就不會交配。所以那陣子美加的南部地區也就不會出現雪鴞,」蒙大拿鴞研究所Owl Research Institute)的生物學家也是執行長的丹佛.霍特說明。

霍特研究阿拉斯加州巴羅鎮(Barrow)的雪鴞數量已經超過22年了。他確信雪鴞的出現與旅鼠數量的興衰有所關連,而旅鼠的體型和倉鼠差不多。科學家會以雪鴞的出現與否作為判斷旅鼠數量與其他北極物種健康狀態的標準。(觀賞影片「雪鴞和旅鼠」。)

「雪鴞繁殖興旺的那一年,對其他生物而言也會是個好年。如果鴞過得好好的,旅鼠也會好好的,還有岸鳥(shorebird)、貂(weasel)、狐狸等都會好好的,」霍特解釋。「旅鼠族群繁盛時,所有北極地區的掠食者就會改以旅鼠為獵物,取代海岸鳥巢裡的鳥蛋。也因此,掠食的情勢會在旅鼠興盛時較為鬆散,這也逐漸演變為當地的生態現象。」

3月時,雪鴞會飛回凍原。霍特建議,若是可以的話,北美洲居民最好不要錯過此時觀測雪鴞的機會。

「帶你的家人出去看看牠們。這種遷移可不是隨時都看得到,就利用這個機會去認識旅鼠和候鳥吧。」

我們一家在獵雪鴞,也不算是獵啦,其實是找。尋找雪鴞的時光棒呆了。

去哪裡找雪鴞

麥高文藉由其他eBird使用者的資料找到了在紐約州伊薩卡(Ithaca)的雪鴞。

「我第一次看到雪鴞時是1972年。那個年代你得先知道誰有認識知道這些鳥的蹤跡的人,才有可能找到雪鴞。但今天就簡單多了,」麥高文說。他也給了首次賞鳥人以下幾點建議:

  • 找開闊的地方。「你要找的是開放的空間,這些凍原鳥兒得要飛幾千里才會看到一棵樹,所以牠們和樹並不熟,」他表示。麥高文推薦在像是機場、農地或海岸沙丘這些空曠的地方找找看。
  • 利用地圖。麥高文協助建立eBird這個即時觀鳥地圖的系統。「利用這個網站,你可以建立一個雪鴞專屬的地圖,把資料範圍限定在2013年1月之後,然後放大你的所在區域來看看是否附近有雪鴞出沒,」他說明。照麥高文所說的,這是一個愛鳥成癡和首次賞鳥人都適用的絕妙網站。
  • 往上看。這些雪鴞喜歡坐在像圍籬柱、稻草堆、穀倉和電話線桿上面。「我一個同事開車去機場時,就看到一隻坐在州際公路的出口標誌上。幾個星期前,我還有聽過有雪鴞坐在Target公司的大樓上,」麥高文說。

上百名美國人都在上個週末看到了雪鴞,以下是一些社群網站上的精采照片。

麻州馬波黑德哥斯維特海灘的雪鴞。

本週出現在杜魯司的雪鴞,刊於1月19日的論壇報。照片由《杜魯司論壇報》(DNT)的克林特.奧斯汀提供。

別錯過卡爾.沙分納(@carlsafina)攝於瓊斯海灘的超級雪鴞照,保證值回票價。

布萊恩.哈森拍到一隻飛行中的年輕雪鴞,真是美照一張。

我們昨天在細得格羅夫海灘看到一隻雪鴞飛過。你有在紐約見過什麼罕見的野生動物嗎?

你也有拍到雪鴞的照片嗎?上傳到「你的觀點」和我們分享吧!

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