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Sep. 18 2014

尋獲 170 年前的北冰洋沉船

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  • 尋獲 170 年前的北冰洋沉船

考古學家是否解開了當年的法蘭克林探險隊失蹤之謎?

在加拿大北極圈內發現的沉船的聲納影像。這是約翰・法蘭克林爵士遠征隊的兩艘船之一,它於 1846 年被困在冰層中。攝影:Parks Canada via EPA

撰文:Brian Clark Howard, National Geographic

編譯:魏靖儀

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加拿大政府最近宣布,19 世紀最出名的沉船之一已經在北冰洋尋獲。首相 Stephen Harper 表示,「加拿大最大謎團之一」已經解開。

將近 170 年前,由約翰・法蘭克林爵士(Sir John Franklin)帶領的英國航海探險隊試圖穿越所謂的「西北航道」(Northwest Passage)並將之繪成地圖,但兩艘船卻神祕失蹤。最近發現的這艘沉船就是其中一艘。

兩艘船「埃勒布斯號」(HMS Erebus)與「恐懼號」(HMS Terror)於 1846 年失蹤,船員全數罹難。儘管後來有幾個人的墳墓在陸地上被發現,當地因紐特人也說過他們目睹了其中一艘船沉沒,但多年以來,這場不幸的旅程究竟遭遇了什麼事,始終是人們激烈爭辯與揣想的主題。

如今加拿大官方已經公布了一些聲納影像,是威廉國王島(King William Island)附近的一艘沉船,船體似乎大致完好。

美國國家海洋與大氣總署(NOAA)的航海與沉船歷史學家  James Delgado 說,「無庸置疑」,這艘船不是埃勒布斯號就是恐懼號。Delgado 曾在北冰洋尋找沉船,但並未參與加拿大的行動。

「我認為這將會是我們這個時代最重大的航海考古發現之一,」Delgado 說。

約翰・法蘭克林爵士於 19 世紀中葉帶領「埃勒布斯號」與「恐懼號」出發尋找西北航道,卻不幸失蹤。如今其中一艘船在北冰洋現蹤。插畫:London News via Getty Images

注定失敗的遠征

根據 Delgado 的說法,法蘭克林探險隊是 19 世紀中葉裝備最完善、經驗最豐富的西北航道探險隊之一。找到一條橫越北美洲上方的航線長久以來都被視為航海界的聖杯,能提供一條從大西洋前往太平洋的捷徑。

「是比不上登月任務,但已經很接近了,」他說。

探險隊於 1845 年從英國出發。進入加拿大北部一帶的寒冷水域時,他們還遇到了捕鯨人。接著,滿心期待的外界就再也沒有他們的消息。

「這成了最引人遐思的『怎麼回事?』故事,」Delgado 說。往後的日子裡,來自各國的許多團隊先是嘗試進行救援,接著是嘗試進行考古研究。

最後,有幾個船員的墳墓在比奇島(Beechey Island)被發現。在威廉國王島上發現的人類骸骨則有刀割的痕跡,因此有人認為這暗示著倖存者曾經吃人肉。

有個隊員留下一張字條,說法蘭克林已死、船隻被拋棄,但並沒有交代任何細節。因紐特人說他們有看到其中一艘船迅速沉沒,但後來的歷史學家卻堅稱那兩艘船應該是被海冰撞成了碎片。

寄望冰冷海水

Delgado 說,沉船看似完好是很棒的消息,能讓我們更加了解探險隊的遭遇。

在冰冷的水中,船上的書籍與信件保存完好的機會相當大,他說。而且據我們所知,隊員擁有銀板照相器材。「我們知道在其他沉沒於寒冷水域的船骸上,這種照片有留存下來,所以誰知道照片上會有什麼?」Delgado 問。

他還補充,這艘船很可能就像某種「時光膠囊」,不只能揭露船員的遭遇,也能讓我們更了解那個時代。由於溫度寒冷、到處都是積冰、範圍偏遠廣大,要找到這個寶窟多年來一直都是很大的挑戰。

「我認為如果加拿大決定進一步研究,那麼這艘船就能開始為那些船員發聲。而如果能找到他們的文字記錄,他們更是能為自己發言,」Delgado 說。

公布這項發現時,首相說法蘭克林的船「是加拿大歷史中很重要的一部分,因為他的探險……為加拿大在北極圈的霸主地位奠定了基礎。」

 

DEC. 2020

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