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Dec. 24 2023

全球烏龜貿易規模龐大 過半龜種面臨生存危機

  • 美國執法部門於田納西曼非斯港查獲非法走私稀有物種墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

    美國執法部門於田納西曼非斯港查獲非法走私稀有物種墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

  • 一間位於路易斯安納州的養殖場飼養許多烏龜,以合法輸出至中國、墨西哥以及歐洲作為寵物和食品。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

    一間位於路易斯安納州的養殖場飼養許多烏龜,以合法輸出至中國、墨西哥以及歐洲作為寵物和食品。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

  • 2021年,一隻由美國執法部門於田納西曼非斯港查獲的墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

    2021年,一隻由美國執法部門於田納西曼非斯港查獲的墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

  • 巴西龜在美國為強勢外來種,嚴重威脅原生種生存。圖片來源:Galano~commonswiki/Wikimedia(CC BY-SA 3.0)

    巴西龜在美國為強勢外來種,嚴重威脅原生種生存。圖片來源:Galano~commonswiki/Wikimedia(CC BY-SA 3.0)

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環境資訊中心外電;李明真 翻譯;孫依婷 審校;稿源:conversation

剛孵化的烏龜又小又可愛,價格也便宜,但若以不當方式接觸,牠們也可能會讓人染病。烏龜是常見的沙門氏菌(salmonella)帶原者,沙門氏菌感染症是一種常見的細菌性疾病,會導致發燒、胃痙攣和脫水,感染者也可能併發重症,對幼兒和老年人的影響尤為嚴重。

美國執法部門於田納西曼非斯港查獲非法走私稀有物種墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

美國執法部門於田納西曼非斯港查獲非法走私稀有物種墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

2023年8月,全美11個州爆發與寵物龜有關的沙門氏菌疫情,當時美國疾病管制與預防中心(CDC)曾發布警告,提醒民眾「不要親吻或擁抱寵物龜,也不要在寵物龜的活動範圍內飲食。沙門氏菌可能經由口腔進入人體,進而引發疾病」。

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全球烏龜貿易的產值相當高,而主要的出口國、進口國和轉口貿易國都是美國,有些是合法的,其中也有非法交易。例如在美國,龜殼直徑小於10公分的龜隻,因容易導致幼兒感染沙門氏菌,自1975年以來即被禁止販售。儘管如此,這類型的龜在市面上依舊很常見。

人類對烏龜的威脅比我們想像要大得多,世界上有超過一半的龜種被列為受脅或瀕危物種,過度捕捉野生龜是造成此問題的主因。除此之外,烏龜也面臨著其他威脅,如棲地流失、氣候變遷、環境污染、疾病、入侵種危害與競爭,或是在穿越道路時意外死亡或受傷。

合作打擊龜類非法貿易組織(CCITT)指導委員會成員、美國里奇蒙大學(Univ. of Richmond)生物學教學主任珍妮佛.聖文(Jennifer Sevin)撰文說明美國烏龜貿易的現況以及面臨的生存危機。

烏龜成長緩慢的一生

我們很難以永續的方式捕捉烏龜,原因在於烏龜的壽命很長,某些個體甚至可活到一百多歲。相較於其他物種,多數龜種繁殖年齡較晚,產下的卵相對較少,而且也並非所有的卵都能成功繁殖後代。

為了進一步說明,我們可以比較一下白尾鹿(White-tailed deer)和美國北部的擬鱷龜(Snapping turtle)。在17歲時,擬鱷龜母龜才剛準備好第一次繁殖,而母白尾鹿已經死去,而且死前可能已繁衍了600多個後代。一隻母龜可能一生就只會繁衍一兩個後代,這些後代要在成年後,才會取代母龜在種群中的位置。

烏龜非常珍貴,因為牠們在陸地、淡水和海洋生態系中都發揮著不同的價值。舉例來說,烏龜所挖掘的洞穴,能成為鳥類、老鼠、蛇和兔子等數百個物種的庇護所。有時會在菜園見到閉殼龜,牠們幾乎每種植物都吃,而且會在四處移動時排出種子,幫植物播種。甚至,某些植物種子經過箱龜的腸道後更容易發芽。

在湖泊和池塘中,淡水龜是捕食者,也是獵物。牠們會吃掉水中腐敗的生物,進而維持水質。生活在出海口鹹水區域的水龜(terrapin)主要以蝸牛為食,牠們可避免蝸牛吃光海草,讓依賴海草的魚、貝、海膽生存下去。

全世界對烏龜的高需求

人類一直都對烏龜相當著迷,數百年來,烏龜在許多文化中備受尊崇,牠們象徵著力量和長壽。人類將烏龜當作寵物,作為食物、飾品、古董、傳統藥材和宗教與文化習俗中的祭品。

現今全球烏龜貿易規模相當龐大,據美國魚類暨野生動物管理局(Fish and Wildlife Service, FWS)統計,2002年至2012年間,美國就出口了近1.27億隻龜,其中1/5(約2400萬隻)來自野外。

近期資料顯示,2013~2018年間烏龜總出口量雖逐漸下降,但特定龜種的貿易量卻有上升趨勢。在美國東南部,淡水龜養殖產業依舊蓬勃發展。美國合法出口到寵物市場和食用市場的烏龜,大部分是來自養殖場的少數本土龜種。

我們目前沒辦法準確計算從野外捕捉的本土龜種數量,但從歷史經驗可以了解過度捕捉烏龜的後果。過去對海龜、鑽紋龜(diamondback terrapin)和擬鱷龜的食用需求,曾導致其數量銳減,迫使管理部門限制捕捉數量。

現在也越來越流行飼養寵物龜,年輕人尤其愛好養龜。調查顯示,目前已有超過200萬美國人飼養烏龜。為了減少野生龜種的生存壓力,美國政府機關已逐步禁止或限制民眾私自蒐集和飼養本土龜種。

一間位於路易斯安納州的養殖場飼養許多烏龜,以合法輸出至中國、墨西哥以及歐洲作為寵物和食品。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

一間位於路易斯安納州的養殖場飼養許多烏龜,以合法輸出至中國、墨西哥以及歐洲作為寵物和食品。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

非法烏龜貿易現況

儘管政府已制定相關法規,某些北美當地龜種的市場需求依然很高,非法捕捉、走私和販售的情況層出不窮。例如在2019年,美國賓州就曾有一名男子,因販運數千隻受保護的鑽紋龜,被判刑6個月、罰款25萬美元。

木紋龜(Wood turtle)和布氏擬龜(Blanding's turtle)等稀有龜種,以及花紋獨特的烏龜,在黑市上的價值相當高。便利的網購服務、社群媒體和線上支付平臺也助長了非法烏龜交易。

1998~2021年間,美國執法部門從非法貿易中截獲的淡水龜和陸龜至少有2萬4000隻,分屬34種受保護的美國本土龜。這些遭到非法販運的龜隻,會被關在沒有水和食物的擁擠空間,有的還會被膠帶纏繞並塞進襪子裡。

2021年,一隻由美國執法部門於田納西曼非斯港查獲的墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

2021年,一隻由美國執法部門於田納西曼非斯港查獲的墨西哥箱龜。圖片來源:美國魚類及野生動物署(CC 0)

如何幫助遏制非法烏龜貿易

為了打擊非法烏龜貿易,美國的監管機關正努力強化法規和執法力度。民眾也可透過以下方式,協助減少市場需求並保護野生龜:

巴西龜在美國為強勢外來種,嚴重威脅原生種生存。圖片來源:Galano~commonswiki/Wikimedia(CC BY-SA 3.0)

巴西龜在美國為強勢外來種,嚴重威脅原生種生存。圖片來源:Galano~commonswiki/Wikimedia(CC BY-SA 3.0)

  • 在購買活體動物或野生動物相關產品前,要先留意烏龜貿易或保育相關的地方、國家和國際法規,有些市面上的商品可能不合法。
  • 在決定飼養烏龜前,要考慮到烏龜成年後的體型大小、照顧需求和壽命。若確定要飼養,應優先在值得信任的救援機構領養,並選擇人工養殖的烏龜,而非野生龜。
  • 不要野放自己不想再飼養或無法照顧的動物,這種行為不但違法,也可能會造成嚴重的生態衝擊。巴西龜(Trachemys scripta elegans)是一種原生於密西西比河流域的淡水龜,近幾十年交易量多達數百萬隻,被飼主野放的數量也非常多。巴西龜會搶奪本土龜種的食物和生存空間,目前已被視為世界上最具侵略性的物種之一。
  • 若發現非法野生動物捕捉、走私或販售行為,記得通報相關單位,以便進行後續調查。
  • 支持烏龜保育和棲地復育,協助減少烏龜免於污染或是路殺等威脅。

 

在臺灣的你我,守護烏龜可以怎麼做?

臺灣原生淡水龜有五種:食蛇龜、柴棺龜、金龜、斑龜、中華鱉。其中食蛇龜與柴棺龜因棲地消失及嚴重盜獵問題,被列為瀕臨絕種野生動物,屬一級保育類;金龜則為珍貴稀有野生動物,野外族群稀少。如在野外發現原生種烏龜,你可以:
     1. 不接觸、不餵食、不撿拾。
     2. 若發現野生原生種烏龜的蹤跡,請不要告訴其他人發現地點。
     3. 若發現有食餌的捕鼠籠或折疊籠等,可能為誘捕烏龜而設置,請撥打110報警、林業署免付費電話(0800-000930),或內政部警政署保安警察第七總隊(02-23512968)通報。
     4. 若發現不法走私,請撥打免費檢舉走私專線(0800-711-117)或1959動保專線。
     5. 如遇外來種巴西龜(眼睛後方有明顯紅色斑塊),可通報縣市動保處,避免牠們在外繁衍。
     6. 若烏龜有明顯外傷需要救援,請撥打1999或各縣市動保處專線,詢問適當的處置方式。


※ 小提醒:烏龜有自己移動的路徑,而且對原棲地具有高忠誠度。民眾如在野外發現原生種烏龜,除非為外來種或有安全疑慮,不然請給牠們活動的空間,勿打擾烏龜生活。

參考來源

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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