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Aug. 09 2023

超級比一比,誰才是真正的黑寡婦蜘蛛?

  • 北美洲總共發現了五種寡婦蛛,而在路易斯安那州紐奧良奧杜邦自然研究所(Audubon Nature Institute)裡的是黑寡婦蛛(Latrodectus mactans)。PHOTOGRPAH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

    北美洲總共發現了五種寡婦蛛,而在路易斯安那州紐奧良奧杜邦自然研究所(Audubon Nature Institute)裡的是黑寡婦蛛(Latrodectus mactans)。PHOTOGRPAH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

  • 圖中分別是假寡婦蜘蛛(Steatoda nobilis,左)、佩氏肥腹蛛(Steatoda paykulliana,中)、雌性黑寡婦蛛(Latrodectus sp. ,右)。許多假寡婦蛛的腹部不僅在形狀與真的黑寡婦蛛相似,連斑紋也惟妙惟肖。 PHOTOGRAPHS VIA GETTY IMAGES,LEFT: DANUT VIERU, CENTER: STEPHANIE PHILLIPS, RIGHT: OLIMBEK SHIRINOV

    圖中分別是假寡婦蜘蛛(Steatoda nobilis,左)、佩氏肥腹蛛(Steatoda paykulliana,中)、雌性黑寡婦蛛(Latrodectus sp. ,右)。許多假寡婦蛛的腹部不僅在形狀與真的黑寡婦蛛相似,連斑紋也惟妙惟肖。 PHOTOGRAPHS VIA GETTY IMAGES,LEFT: DANUT VIERU, CENTER: STEPHANIE PHILLIPS, RIGHT: OLIMBEK SHIRINOV

  • 黃邊胡蜂(Vespa crabro)於19世紀引入美國,是目前北美唯一的虎頭蜂。 PHOTOGRAPH BY COLIN VARNDELL/NATURE PICTURE LIBRARY

    黃邊胡蜂(Vespa crabro)於19世紀引入美國,是目前北美唯一的虎頭蜂。 PHOTOGRAPH BY COLIN VARNDELL/NATURE PICTURE LIBRARY

  • 人們遭到原生於東亞的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)螫傷時會感到劇痛。PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    人們遭到原生於東亞的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)螫傷時會感到劇痛。PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 包含圖中的異色瓢蟲(Harmonia axyridis)在內,全世界大約有5000種瓢蟲。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

    包含圖中的異色瓢蟲(Harmonia axyridis)在內,全世界大約有5000種瓢蟲。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

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為什麼在昆蟲與蜘蛛的世界裡充滿了以假亂真的物種?

北美洲總共發現了五種寡婦蛛,而在路易斯安那州紐奧良奧杜邦自然研究所(Audubon Nature Institute)裡的是黑寡婦蛛(Latrodectus mactans)。PHOTOGRPAH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

北美洲總共發現了五種寡婦蛛,而在路易斯安那州紐奧良奧杜邦自然研究所(Audubon Nature Institute)裡的是黑寡婦蛛(Latrodectus mactans)。PHOTOGRPAH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

有件事可能讓你眉頭一皺:世界上有一類蜘蛛跟黑寡婦蛛長得很像,但咬起人來卻沒那麼致命。

假寡婦蛛(Steatoda spp.)與惡名彰著的黑寡婦蛛很像,牠們都有著細長的腿與渾圓的腹部;雖然不比黑寡婦蛛那般鮮紅、也沒有那個經典的沙漏狀斑紋,但假寡婦蛛在腹部也有紅色的紋路。

雖然黑寡婦的毒性要比響尾蛇強上驚人的15倍,但人類卻罕有因此死亡的案例。事實上自從1983年以來,美國就不曾發生過。

假寡婦蛛只是大自然諸多難以從外觀上分辨彼此的生物之一。

「有些昆蟲常常故意欺騙我們以及其他周遭生物。」

內布拉斯加大學林肯分校的昆蟲學家朱莉.彼得森(Julie Peterson)表示:「在地球上已知的90萬種昆蟲裡有各式各樣的擬態」

舉例來說,食蚜蠅光靠身上黑、橘相間的斑紋來模仿蜜蜂,就能夠騙過天敵免於攻擊。

圖中分別是假寡婦蜘蛛(Steatoda nobilis,左)、佩氏肥腹蛛(Steatoda paykulliana,中)、雌性黑寡婦蛛(Latrodectus sp. ,右)。許多假寡婦蛛的腹部不僅在形狀與真的黑寡婦蛛相似,連斑紋也惟妙惟肖。 PHOTOGRAPHS VIA GETTY IMAGES,LEFT: DANUT VIERU, CENTER: STEPHANIE PHILLIPS, RIGHT: OLIMBEK SHIRINOV

圖中分別是假寡婦蜘蛛(Steatoda nobilis,左)、佩氏肥腹蛛(Steatoda paykulliana,中)、雌性黑寡婦蛛(Latrodectus sp. ,右)。許多假寡婦蛛的腹部不僅在形狀與真的黑寡婦蛛相似,連斑紋也惟妙惟肖。 PHOTOGRAPHS VIA GETTY IMAGES,LEFT: DANUT VIERU, CENTER: STEPHANIE PHILLIPS, RIGHT: OLIMBEK SHIRINOV

那可能不是「殺人蜂」

2020年,俗稱「亞洲巨型胡蜂」的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)入侵美國華盛頓州。拜迅速移除巢穴的防治措施所賜,自2022年以來當地再也沒見過大虎頭蜂的蹤影。不過,「殺人胡蜂」對當地蜜蜂的攻擊性,仍讓人們對這種5公分大的毒蟲餘悸猶存。

「我們在春夏兩季接到了無數通報的電郵和電話。」紐澤西羅格斯大學的昆蟲學家喬治.漢彌爾頓(George Hamilton)說。

漢彌爾頓在電郵裡表示:「人們老是搞混入侵種黃邊胡蜂(Vespa crabro)、殺蟬泥蜂(Sphecius speciosus)以及大虎頭蜂。」

殺蟬泥蜂雖然與大虎頭蜂外觀相似,但牠們體色主要為黑色,上面有一些不規則的黃色條紋;此外,殺蟬泥蜂也少有螫人的案例。

華盛頓州農業部的昆蟲學家克里斯.魯尼(Chris Looney)在電郵裡寫道:「大虎頭蜂的體色更加金黃,且條紋寬度均勻;觸角末端也比較尖,而不是棍棒狀。」

魯尼也補充說,由於大虎頭蜂在北美洲從未於美國華盛頓州與加拿大不列顛哥倫比亞省以外的地方發現,因此人們看到的很可能是其他種類。

黃邊胡蜂(Vespa crabro)於19世紀引入美國,是目前北美唯一的虎頭蜂。 PHOTOGRAPH BY COLIN VARNDELL/NATURE PICTURE LIBRARY

黃邊胡蜂(Vespa crabro)於19世紀引入美國,是目前北美唯一的虎頭蜂。 PHOTOGRAPH BY COLIN VARNDELL/NATURE PICTURE LIBRARY

人們遭到原生於東亞的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)螫傷時會感到劇痛。PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

人們遭到原生於東亞的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)螫傷時會感到劇痛。PHOTOGRAPH BY MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

認識入侵者

有時候本土的原生種昆蟲會被誤認為外來種,導致控制入侵種的任務更加艱難。

就拿原生於東亞的光蠟瘦吉丁蟲(Agrilus planipennis)來說,母光蠟瘦吉丁蟲會將卵產在梣屬樹木的樹皮下,幼蟲孵化後就以內部組織為食。雖然光蠟瘦吉丁蟲一身亮麗的金屬綠外骨骼,讓牠格外像是聖誕節的裝飾品,但自西元2002年於密西根發現以來,光蠟瘦吉丁蟲已經摧毀了上百萬棵樹。

與光蠟瘦吉丁蟲相似的是六斑虎甲蟲(Cicindela sexguttata),二者同樣披著閃亮的綠色鞘翅,但六斑虎甲蟲的身形更寬、腿也更長。六斑虎甲蟲是一種相當敏捷的小動物,能夠捕食螞蟻、蚱蜢、毛毛蟲等各種昆蟲。

日本豆金龜(Popillia japonica)頭部呈現金屬綠、身體則是銅色;身體兩側還各有六撮白毛,看起來就像是蛋糕上的糖霜擠花。日本豆金龜是美國東部、中西部,以及部分西部地區的食葉害蟲,其目標涵蓋櫻桃、桃子、蘋果等約300種植物。

與日本豆金龜相似的無害分身則是步行蟲科(Carabidae)的甲蟲,牠們的身體比日本豆金龜修長,會以蛞蝓、蚜蟲、螞蟻等農業害蟲為食。

隱蛛是你嗎?

原生於美國中部和南部的褐色隱蛛(Loxosceles reclusa,也稱棕色遁蛛),是該國僅有的三種毒蜘蛛之一;雖然相關的咬人事件很少發生,但一但被褐色隱蛛咬傷,將造成相當劇痛的傷口。蒙特婁麥基爾大學昆蟲學的博士後研究員凱瑟琳.史考特(Catherine Scott)說,人們很常把牠與其他褐色蜘蛛搞混──尤其是狼蛛科(Lycosidae)與漏斗蛛科(Agelenopsis)的成員。

史考特是「隱蛛是你嗎?」(Recluse or not?)的推特帳戶管理員之一,這個網站鼓勵人們上傳身份未明的蜘蛛照片,並交由專家鑑定。

從經驗上來說,褐色隱蛛只有約2.5公分左右,而狼蛛與漏斗蛛的身型則比褐色隱蛛要大得多;此外狼蛛的頭胸部、腹部都有兩條明顯的深色條紋,而漏斗蛛的體色則是比褐色隱蛛來得深。

認識身旁的瓢蟲

除了認錯種類之外,彼得森還遇過人們誤解了生活史不同階段的瓢蟲,導致誤殺這種對人們有益的昆蟲。

大多數人都認識色彩斑斕的成蟲瓢蟲,瓢蟲在許多國家大啖蚜蟲這般花園裡的害蟲。但能夠進一步認識瓢蟲卵、幼蟲和蛹的人卻是少之又少。

金黃、橢圓,成堆黏在葉子上的瓢蟲卵,看起來有點像是凝膠狀的維生素膠囊;幼蟲則長得像是「帶刺的長腿鱷魚」,顏色則是黑色、黃色、橘色都有;至於蛹則像是有橘色斑點的雞母蟲。

彼得森表示,許多人和園丁經常會壓扁這些卵、蛹與幼蟲,以為牠們是某些不知名的害蟲,或是自己的植物出了什麼問題,但事實上完全不是這麼一回事。

包含圖中的異色瓢蟲(Harmonia axyridis)在內,全世界大約有5000種瓢蟲。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

包含圖中的異色瓢蟲(Harmonia axyridis)在內,全世界大約有5000種瓢蟲。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC, PHOTO ARK

「瓢蟲的幼蟲主要以蚜蟲和其他軟軟的昆蟲為食,成蟲則是什麼都吃。」彼得森說,並表示成蟲的飲食甚至包含了花粉與花蜜。

彼得森坦言,對我們身旁的小小鄰居了解得愈多,就愈容易與牠們共存。對牠們好一點吧!畢竟蟲子和我們的目標都是一樣的──努力度過嶄新的每一天。

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