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Jun. 19 2023

美東岸接連擱淺死亡鯨魚,真相依然成謎

  • 一具7.6公尺長的幼年座頭鯨屍體被沖到紐約的海灘上。自2016年起,被沖上岸的鯨魚數量愈來愈多。PHOTOGRAPH BY MARIO TAMA/GETTY IMAGES

    一具7.6公尺長的幼年座頭鯨屍體被沖到紐約的海灘上。自2016年起,被沖上岸的鯨魚數量愈來愈多。PHOTOGRAPH BY MARIO TAMA/GETTY IMAGES

  • 今年1月初,工作人員在紐約海灘上的一隻鯨魚屍體周圍工作。這隻10.7公尺長的座頭鯨被沖上岸之後死亡。PHOTOGRAPH BY SETH WENIG/ APIMAGE

    今年1月初,工作人員在紐約海灘上的一隻鯨魚屍體周圍工作。這隻10.7公尺長的座頭鯨被沖上岸之後死亡。PHOTOGRAPH BY SETH WENIG/ APIMAGE

  • 確定鯨魚死亡的真正死因可能很難,但根據NOAA的資料,船隻撞擊或漁具纏繞是鯨魚的最大威脅。PHOTOGRAPH BY RACHEL WISNIEWSKI/REUTERS/REDUX

    確定鯨魚死亡的真正死因可能很難,但根據NOAA的資料,船隻撞擊或漁具纏繞是鯨魚的最大威脅。PHOTOGRAPH BY RACHEL WISNIEWSKI/REUTERS/REDUX

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近期的鯨魚死亡事件助長了「離岸風機是元凶」的錯誤資訊,但科學家表示,離岸風機並非真正的罪魁禍首。

一具7.6公尺長的幼年座頭鯨屍體被沖到紐約的海灘上。自2016年起,被沖上岸的鯨魚數量愈來愈多。PHOTOGRAPH BY MARIO TAMA/GETTY IMAGES

一具7.6公尺長的幼年座頭鯨屍體被沖到紐約的海灘上。自2016年起,被沖上岸的鯨魚數量愈來愈多。PHOTOGRAPH BY MARIO TAMA/GETTY IMAGES

自2016年起,美國東岸不斷發生一件怪事。

愈來愈多鯨魚屍體被沖上岸,而且屍體往往已經處於高度腐爛狀態。由於座頭鯨死亡的通報次數明顯增加,所以美國國家海洋及大氣總署(NOAA)的科學家已將其列為「異常死亡事件」(Unusual Mortality Event,UME)。

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這些死亡案例的原因受到激烈討論,而離岸風場的反對人士最近宣稱,震波測勘(決定風機放置地點的工具之一)以及風機的建造和運作是造成死亡案例的元凶。

然而,科學家不同意這個觀點,他們擔心有關離岸風電的政治爭論可能使決策者轉移注意力,因而無法讓真正的罪魁禍首負起責任及預防更多鯨魚死亡。

倫敦動物學會鯨豚擱淺調查計畫(Cetacean Strandings Investigation Programme,CSIP)的羅伯.迪亞維(Rob Deaville)等專家「完全」不相信,這些死亡案例與風場有關。

調查死因

雖然近期美國東岸擱淺事件的增加令人擔憂,但每年有數千隻生病、受傷或迷路的海洋動物擱淺。這並不是美國東岸第一起異常死亡事件:在1987年,超過700隻瓶鼻海豚因一場病毒疫情而死亡,而在2013年,超過1600隻瓶鼻海豚也遭受同樣命運。

這一次的兇手似乎不是病毒。NOAA的漁業部目前正在調查2016年1月和2023年1月之間通報的178件座頭鯨死亡案例。

NOAA發言人表示:「有人猜測離岸風場特性調查發出的噪音可能導致鯨魚死亡,但目前沒有證據支持此一猜測」。

其中一項可能引發離岸風電相關錯誤資訊的原因,是因為從屍體剖檢很難取得確切結果。

過去七年來,只有約半數的擱淺鯨魚能進行檢查。進行鯨魚的屍體剖檢是非常勞力密集的工作,尤其是當鯨魚漂浮在離海岸很遠的位置、擱淺在偏遠或受保護的島上,或屍體腐爛程度很高時,這項工作又更加辛苦。

在受到檢查的鯨魚屍體中,約40%有船隻撞擊或纏繞的證據,其餘則沒有定論。

今年1月初,工作人員在紐約海灘上的一隻鯨魚屍體周圍工作。這隻10.7公尺長的座頭鯨被沖上岸之後死亡。PHOTOGRAPH BY SETH WENIG/ APIMAGE

今年1月初,工作人員在紐約海灘上的一隻鯨魚屍體周圍工作。這隻10.7公尺長的座頭鯨被沖上岸之後死亡。PHOTOGRAPH BY SETH WENIG/ APIMAGE

離岸風電的影響

對風力發電存有疑慮的人質疑,風場的選址及建造所產生的噪音,是否可能影響海洋動物的進食、交配和溝通。

美國海洋能源管理局(Bureau of Ocean Energy Management,BOEM)認為,風場進行的測勘會發射狹窄圓錐狀的聲波,並利用彈回的訊號探查海床地形,這類測勘不太可能傷害鯨魚。

風場測勘發出的聲波最多220分貝,比起用於油氣探勘的250分貝震動空氣槍更安靜,傷害也更小,後者在海中距離大約3860公里處仍可聽到。座頭鯨等動物甚至可能聽不到風場測勘的聲波,因為空氣槍發出的聲波頻率應該超過座頭鯨等鬚鯨的聽力範圍。

世界鯨豚聯盟的執行長哈利.艾克曼(Harry Eckman)說,風場開始運作時,對於鯨豚「似乎不會造成很大影響」。他補充說,風場發出的噪音「相當溫和」,「或許會融入更加明顯的」噪音汙染背景中,例如海上船隻往來。

迪亞維同意這個看法,他說如果動物受到干擾,可能會在安裝風機期間就離開。

目前已推行管制措施以保護鯨魚不受工業活動的干擾,包括限制船隻速度;受保護物種的觀察員在聲學監測、風機基樁安裝期間和甲板上時持續監督;使用氣泡帷幕降低建造期間的音量;以及如果有船隻與受保護物種發生互動時,需要遵守嚴格的通報規定。

殺死鯨魚的真正原因是什麼?

艾克曼指出,全球各地許多離岸風場皆未出現擱淺增加的趨勢。他說,試圖在該區建立離岸風場和擱淺之間的相關性「完全不合理」。

他繼續說,科學家已經知道「更有可能導致擱淺的原因」。海洋中的人類威脅愈來愈多:船隻往來、幽靈漁具、塑膠汙染、塑膠微粒,以及來自海軍聲納、航運、油氣探勘的噪音汙染。

工業捕魚是另一項威脅,可能使鯨魚因淪為混獲而受傷或死亡,也會消耗鯨魚的食物來源。

自從1971年美國禁止捕鯨之後,許多座頭鯨族群就逐漸恢復,數量愈來愈多,這種現象使船隻撞擊的發生率提高,而氣候變遷也有所影響。

由於海洋暖化,許多動物會跟著獵物到達新的海域。這使一部分鯨魚更靠近海岸,因此更有可能遇到船隻,無論是娛樂船隻、商業船隻或以相同魚種為目標的捕魚船隊都包含在內。

迪亞維說:「我們都看到周遭的世界持續改變,海洋環境也不例外。」

預期會持續發生更多死亡案例

有些案例的原因非常清楚,例如2018年在印尼發現的抹香鯨,罪魁禍首無疑是胃中滿滿的塑膠。然而,並非所有案例都有如此明確的死因。

動物生活在重度汙染、過度捕撈、航運繁忙的區域時,這些因素合併起來就可能導致動物死亡。迪亞維說:「想要梳理出個別原因是很難的。」

艾克曼補充說,這種累積的影響「讓保育人士這份工作變得很困難」,因為「我們不能只歸咎於一件事」。他強調處理這些已知威脅的迫切性。

他說,這個問題預期會不斷惡化,除非每個人都負起責任,否則「最後可能來不及解決」。

確定鯨魚死亡的真正死因可能很難,但根據NOAA的資料,船隻撞擊或漁具纏繞是鯨魚的最大威脅。PHOTOGRAPH BY RACHEL WISNIEWSKI/REUTERS/REDUX

確定鯨魚死亡的真正死因可能很難,但根據NOAA的資料,船隻撞擊或漁具纏繞是鯨魚的最大威脅。PHOTOGRAPH BY RACHEL WISNIEWSKI/REUTERS/REDUX

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