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Jul. 13 2021

暖化讓雄蜻蜓翅膀失去光澤 可能影響交配 科學家籲深入研究

  • 暖化讓雄蜻蜓翅膀失去光澤 可能影響交配 科學家籲深入研究

    暖化讓雄蜻蜓翅膀失去光澤 可能影響交配 科學家籲深入研究

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環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

根據發表在《美國國家科學院學報》(PNAS)的新研究,隨著全球氣候逐漸暖化,雄性蜻蜓的翅膀失去吸引雌性的閃耀光澤。這樣的結果使科學家們呼籲,應投入更多研究,探討這種變化長遠來看是否會影響雌性辨識雄性蜻蜓的能力。

蜻蜓翅膀上深色色素使體溫上升達攝氏2 恐因過熱而死亡

許多蜻蜓的翅膀上有黑色的花紋,可以幫助牠們尋找配偶。新研究發現,在氣候較熱的地區,雄性蜻蜓翅膀上的光澤不再那麼「金光閃閃」,不過雌性蜻蜓似乎沒有這個現象。

這些發現顯示不同的生物適應環境的方式,與交配有關的物種特徵影響所及並不只是交配,但也點出了一個問題──為什麼氣候變熱,蜻蜓的外觀會有這樣的改變,其交配模式又將如何受影響。

「動物如何適應不同的氣候會影響物種特徵的多樣性,是生物學中的大問題,」研究作者聖路易華盛頓大學演化生物學家兼博士後研究助理麥可.摩爾(Michael Moore)說:「事實證明,這種與交配有關的特徵,對蜻蜓在北美不同地區生活的能力有非常重要的影響,跟氣候冷熱程度有關。」

蜻蜓的翅膀上有不同數量的黑色顏料和圖案,用來尋找伴侶、求偶,並嚇跑競爭對手。但翅膀上的深色色素可使蜻蜓的體溫升高多達攝氏2度,導致翅膀組織受損、戰鬥能力下降,甚至因過熱而死亡,因此深色色素會影響部分蜻蜓對溫度升高的反應。

在這項研究中,科學家們使用了一個包含三百多種蜻蜓物種的資料庫,並對近3000隻不同物種蜻蜓的翅膀顏色及其位置和氣候資訊交叉比對。他們也比較了同一物種的蜻蜓翅膀顏色,如何隨出生地氣候而有所變化。他們發現,雄性蜻蜓幾乎都會演化出較少黑色花紋的翅膀來適應高溫。

研究發現隨氣溫升高 蜻蜓翅膀黑色花紋可能更少

聖路易華盛頓大學生物學系副教授凱西.佛勒-芬(Kasey Fowler-Finn)說,交配相關的特徵通常被認為有助於提高繁殖成功率,但這個證據顯示,它們可能有適應環境的關鍵作用。

該研究使用暖化預測發現,隨著地球氣溫升高,蜻蜓翅膀的黑色花紋可能會更少。「我們的研究顯示,這是一種非常有效的適應方式,而且蜻蜓可能會繼續以這種方式演化。」

雌性蜻蜓並沒有以同樣的方式適應氣候變化,在溫暖的氣候之下黑色花紋沒有減少。研究人員還不知道為什麼雄性和雌性的反應如此不同,但這提醒科學家,可能不該假設雄性和雌性的氣候適應方式一樣,而且蜻蜓交配模式可能會隨氣候變化有所改變。

雄性蜻蜓翅膀的變化可能會影響雌性辨認雄性,科學家呼籲對此進行更深入的研究。摩爾說,這份研究只是冰山一角,100年後的地球看起來會大不相同,科學家們需要盡可能多地了解生物的反應,以便隨著環境變化更妥善地維繫這些生物的族群。

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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