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Nov. 2015

氣候變遷

 
氣候變遷已經來臨。我們該如何為地球提供電力……又不讓情況變得更糟?
在挪威的斯瓦巴群島,融化的 雪水正從東北地島上的一個冰 冠洶湧流下。北極的暖化速度 比地球上任何一處都還要快。 科學家說,照目前的暖化速度 發展下去,這個區域的夏季海 冰可能在本世紀內全部消失。 PHOTO: PAUL NICKLEN

在挪威的斯瓦巴群島,融化的 雪水正從東北地島上的一個冰 冠洶湧流下。北極的暖化速度 比地球上任何一處都還要快。 科學家說,照目前的暖化速度 發展下去,這個區域的夏季海 冰可能在本世紀內全部消失。 PHOTO: PAUL NICKLEN

今年可能就是轉捩點。

勞倫絲.圖比亞那是這麼想的。在美國華府國會山莊附近一家嘈雜的餐館所舉辦的記者招待會上,她向大家致歉,因為她無法大聲說話。圖比亞那可不是一般的外交人員:她是法國的「氣候大使」,肩負有史以來最重大的多方協商計畫。她在過去一年半裡在世界各地奔走,與來自195個國家的談判代表會面,竭力確保今年12月在巴黎召開的全球氣候會議成功舉行――這將是對抗氣候變遷的轉捩點。「轉捩點這個概念超級重要,」圖比亞那說。

至少有20個理由讓我們憂心她的努力將付諸流水。自從1992年世界各國在里約熱內盧同意避免「人為活動對氣候系統造成危險的干擾」以來,他們已經又開了20次會議,碳排放量卻沒有減少。我們在這段期間排放到大氣中的碳,幾乎和上個世紀的總排放量相同。去年和過去十年是有氣溫紀錄以來最暖的年代。現在,破紀錄的熱浪出現的機率是過去的五倍。

科學家在去年的報告中指出,西南極洲冰層有一大部分勢必會崩塌,這意味著海平面將在接下來的幾個世紀內升高1.2公尺,甚至遠高於此。我們已經在重新繪製這顆星球的地圖,尤其是適合動物、植物和人類生存的地區。

然而,我們確實也看到一線希望,雖然這一線希望有很大一部分仍在談論階段。中國和美國這兩個碳排放量最大的國家已經宣布了減排協議;六家歐洲石油公司表示願意接受政府徵收碳稅;挪威一家大型退休基金已經承諾不再投資煤炭事業;而教宗也運用他廣泛的精神領導力影響這個問題。

但我們之所以看到希望,不單是因為這些承諾和宣言。雖然全球經濟在2014年有所成長,但是因燃燒化石燃料而產生的碳排放量並沒有增加。還要許多年我們才能知道這是不是一個趨勢,但這個現象首度出現了。碳排放量沒有增加的一個原因是中國去年燃燒的煤炭量比前一年少,這是本世紀第一次;而促成這種結果的一個原因是風力、太陽能和水力這些可再生能源的產量在中國大幅提升,就像在許多其他國家一樣,因為這種能源的成本已大幅降低。就連沙烏地阿拉伯也看好太陽能的前景。「我們的世界正走到一個轉折點,」促使可再生能源在德國迅速發展的法案共同起草人漢斯-約瑟夫.費爾說。這正是我們樂見的轉折點。

我們看過其他的轉折點。在過去半個世紀裡,我們打造了這樣一個世界:人類平均壽命比過去長了20年,我們不假思索就能在一天內越過大洋、以低廉的花費與全球即時通訊,把圖書館放在掌上帶著走。是化石燃料讓這一切得以實現,但如果想避免氣候災難,在21世紀下半葉我們必須拋下它們繼續前行。那些不認為我們可以完成這場革命的人,並沒有意識到我們已經徹底改變了世界;那些認為我們不會選擇完成這場革命、或者會來不及完成這場革命的人,好吧,或許最後會證明他們是對的。我們曾經歷了其他的全球轉變,但這是我們第一次企圖引導轉變,為整個地球守住一個比較光明的未來。

已故小說家E..L..多克托羅曾經這麼形容他的寫作過程:「就像在夜間行車,能見距離不會超過車頭燈照射的範圍,但你可以就這麼開完全程。」解決氣候變遷的問題需要這種隨機應變的能力。我們不需要在能夠看見前方道路通往圓滿結局時才採取行動,但我們確實要有可以抵達終點的信心。這就是各國談判代表將努力在巴黎達成的目標。他們不再認為可以擬出一份協議,要求所有國家達成指定的減碳配額,而是想辦法去「傳達強烈的訊息給商業界,」圖比亞那說,「創造一則自我應驗的預言,也就是低碳經濟正在發生。」當我們在更暖的未來回顧2015年時,就會知道這一年是否就是這則預言應驗的起點。

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