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May. 2019

致命伊波拉病毒捲土重來

致命伊波拉病毒捲土重來

自從我的書《熱區》(暫譯,原文書名為The Hot Zone)追溯極端致命病毒出現的25年以來,伊波拉病毒已被證實是當中破壞性最強的。寫這篇文章的同時,伊波拉已經造成剛果共和國數百人死亡,這是自1976年這個病毒被發現以來,規模第二大的疫情爆發。規模最大的疫情發生在2014至2016年的西非三國,造成了約3萬起病例,其中有將近一半死亡。當時在國際各方的傾力協助下,伊波拉疫情是平息了,但卻無法保證病毒已經停止攻擊人類。由於許多複雜的原因,伊波拉病毒很難被遏止。但科學家不停地嘗試,而他們從過程中學到的東西,將使我們在未來有能力面對這個可能變得更加棘手的病毒。

為什麼伊波拉如此難對抗?

1.疫苗要求高
伊波拉疫苗必須冷藏。但在熱帶地區的冷藏設備難以取得,疫苗很快就失效。而我們還沒有開發出乾燥疫苗或其他不易壞的疫苗型式。

2.新藥的局限與費用
目前已經有針對伊波拉病毒的實驗性基因改造藥物,但仍不清楚是否具有廣效性,而且價格也不一定低廉到能大規模治療伊波拉病患。

3.過去用來阻止病毒的方法失敗
在1966年天花病毒大爆發時,接種人員嘗試了一種稱為環狀接種的技術,也取得了極大成功:他們為接觸感染者生活圈的人接種疫苗。這使病毒被局限在具有免疫力的人牆中,停止散播。但試圖用這種技術對付伊波拉病毒卻遇到了困難。環狀接種需要穩定的政府或主政者來維持公民秩序,而剛果民主共和國的伊波拉疫區,由於被凶暴的民兵所控制,他們不會讓接種人員進入執行防疫工作。

4.科學家對伊波拉如何致死所知有限
伊波拉病毒仍然很神祕。這種病毒對人體的攻擊性難以置信地高,但是科學家仍然不完全了解這種病毒的機制,也不確定伊波拉如何置人於死地。偉大的兵法家孫子說:「知彼知己」,而我們還在了解伊波拉,當我們終於摸透時,就會找到戰勝這種病毒的方法。 —RP《伊波拉浩劫》迷你影集

理查.普雷斯頓以伊波拉病毒的源頭,以及1989年首度傳入美國的真實事件為靈感所撰寫的國際暢銷書,現在拍成全球播映的迷你影集《伊波拉浩劫》。國家地理頻道將於臺灣時間5月28日至5月30日,於晚上10點連續播出兩集的《伊波拉浩劫》影集。

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