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May. 2019

莫三比克新的一天

莫三比克新的一天

哥隆戈薩國家公園的野生動物曾因多年內戰而大量減少,近年來族群數量有復甦的趨勢。要讓這些動物擁有未來,得先讓周圍居民擁有希望。

旱季尾聲某個11月初的溫暖早晨,莫三比克哥隆戈薩國家公園的棕櫚稀樹草原上空,一架紅黑色的直升機朝著東方疾速飛去。

直升機駕駛是來自辛巴威的資深飛行員麥克.品戈。南非野生動物捕捉專家路易斯.范威克,手持一把裝填鎮靜劑鏢的長槍從直升機右後側探出身來。品戈身旁是多明妮克.岡薩維斯,這位年輕的莫三比克生態學家在公園擔任大象管理人。

哥隆戈薩國家公園境內現有超過650頭大象,與該國內戰時期(1977至1992年)相比,數量是大幅增加;在內戰期間,公園內的大象很多都遭到宰殺,好以象牙和象肉換取槍枝、彈藥。隨著象口數量回升,岡薩維斯想在每個母系象群中,替一頭成年母象裝上GPS項圈。

下方有一群大象在茂密的棕櫚樹之間奔跑,岡薩維斯從象群中挑了一隻目標,品戈則在樹木高度允許的範圍內,儘量將直升機飛低一點。這個象群共有十隻大象,有成年母象、跟在母象身旁的幼象,以及也緊隨在側的亞成象,牠們全部都想逃離直升機發出的巨大噪音。范威克不得不在比平時更遠的距離開槍,不過鏢彈還是打中了目標個體的右臀。

品戈駕著直升機降落,其他兩人從直升機裡跳了出來,穿過被踏平的草地,朝著被打了鎮靜劑的大象爬過去。過沒多久,一支地面隊伍帶著更多裝備、技術人員與一名武裝巡查員抵達。岡薩維斯在大象鼻子的末端放入一根小棍子,好撐開鼻孔讓呼吸道暢通。這隻右躺的大象開始大聲打呼。其中一位技術人員從牠的左耳靜脈採取血液樣本,另一位技術人員則幫范威克把項圈塞到大象脖子底下。

岡薩維斯帶著醫用手套,用一枝拭棉從大象嘴裡採取唾液樣本,再用另一枝直腸拭棉從大象的肛門採取樣本,並將兩份樣本都密封在小瓶中。接著,她的左手戴上了長長的塑膠袖套,將手深深探入大象直腸,抓出一把滿是纖維的土黃色糞便,這可以用來分析大象的飲食。大象的側腹隨著鼻子傳出像長號一樣的打呼聲,緩慢而規律地上下起伏。

「路易,你看得出來牠有沒有懷孕嗎?」岡薩維斯發問。

范威克看著母象膨脹的乳房滲出水樣乳汁後說:「牠很快就要生了。」。

大象族群的蓬勃發展,只是哥隆戈薩國家公園的其中一個好消息。那裡大部分的大型動物如獅子、非洲水牛、河馬和黑尾牛羚等,族群數量都比1994年戰爭剛結束時多了許多。在動物保育的領域中,有太多指標讓人感到悲觀絕望,這種大規模的成功是非常罕見的。

待范威克成功套上項圈,岡薩維斯也將樣本打包好後,范威克從大象的耳朵靜脈注射了清醒劑,然後團隊成員全都往後退到安全距離。過了一會兒,大象站了起來,昏沉沉地甩了甩頭,大步朝著自己的同伴走了過去,重新加入牠們的行列。項圈發出的追蹤數據能讓岡薩維斯和同事了解象群在陸地上移動的情形,並在象群跨越公園邊界朝農田移動時發出警告,讓農民能夠採取措施拯救作物。

這就是哥隆戈薩復育計畫的做法,這個計畫是莫三比克政府與美國的葛瑞格.卡爾基金會於2004年開始的合作計畫。為了讓大象、河馬與獅子能在國家公園內繁衍生長,也需要確保生活在公園邊界外的居民能蓬勃發展。

在莫三比克的哥隆戈薩國家公園裡,一隻公象正在抓取牠傍晚的點心。公園內大部分的大象都在長達15年的內戰期間遭到殺害,牠們的象牙被用來購買武器。內戰在1992年結束,由於盜獵受到控制,大象族群數量正在恢復。攝影:查理.漢米爾頓.詹姆士 CHARLIE HAMILTON JAMES

哥隆戈薩國家公園位於東非大裂谷的南端,占地4000平方公里,橫跨高山、高原森林、懸崖峽谷、棕櫚草原與溼地。從這一片森林零星突出的是邦加島山,這是周圍較軟的地形遭受侵蝕後遺留下來的古老火山岩小丘。攝影:查理.漢米爾頓.詹姆士 CHARLIE HAMILTON JAMES

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