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Feb. 2019

矽谷長大了(算是吧)

在矽谷追求遠大創意

矽谷仍然遍地機會,但現在必須面臨它的成功所帶來的人性代價。這裡最新的流行語是:「責任感」與「同理心」。

矽谷依然以創新和追求下一個改變局勢的事物為動力,但也逐漸體認並面對它創造的世界所帶來的負面影響。攝影: 勞拉.莫頓ᅠLAURA MORTON

矽谷依然以創新和追求下一個改變局勢的事物為動力,但也逐漸體認並面對它創造的世界所帶來的負面影響。攝影: 勞拉.莫頓ᅠLAURA MORTON

停車場裡有好幾輛特斯拉正在競逐僅有的12個充電站。電腦歷史博物館大廳裡人山人海,大多是男性,有些人彼此快速地擁抱了一下。「我的投資怎麼樣啦?」其中一位向另一位呼喊。鐘聲響起,鬧哄哄的人群快速地魚貫步入禮堂並安靜下來。門扉掩上,演示日就要開始了。

來自132個新創公司的創業者將在接下來的兩天裡,用熟練的演說發表他們將如何改變世界。結果說明,改變世界的方法原來無窮地多。

創投公司 Y Combinator 的執行長暨合夥人麥可.賽博爾告訴矽谷投資人,平均來說,演示日上的新創公司中會誕生一家未來價值10億美元的公司。「你們的任務,是找出那一家公司。」他的公司協助創業者發展他們的構想。

第一家上臺的公司是 Public Recreation,他們提供付費訂戶在停車場或其他開放空間進行團體運動課程的服務。「我們的獨家祕方是:不必付場地租金。」這家公司的一位創辦人說。

眾人鼓掌時我卻納悶:這個市場會很大嗎?但下一個創業奇想已經上場――利用預測演算法為港口推算出最佳的貨櫃裝配方式。

我在擔任記者報導矽谷動態的那幾年間學會一件事:不管聽到什麼商業點子,都必須按捺住想笑的衝動。我原本不當一回事的新創公司解決了我從不知道存在的問題,賺了幾十億。如果方案一不奏效的話,Public Recreation 也許會改採方案二。

矽谷是個不斷「奔向未來」的地方,長期觀察矽谷的保羅.沙佛說。在演示日上發表構想的創業者勾勒出一幅美景,告訴我們生活將因深入每個角落的科技而變得愈來愈好。

但近來這裡卻出現一股退燒清醒的氣氛。

蘋果是美國第一家價值達到上兆美元的上市公司。這間公司帶動矽谷的創新步調,並且持續擴張它的影響力。位於庫帕提諾的新總部大樓於2017年啟用,被稱為「太空船」。大約1萬2000名員工在此工作,這個數字還不到蘋果在灣區員工數的一半。蘋果近來也成為矽谷的批評者,在提倡客戶隱私權之際還順帶批評其他科技公司。攝影: CAMERON DAVIDSON

蘋果是美國第一家價值達到上兆美元的上市公司。這間公司帶動矽谷的創新步調,並且持續擴張它的影響力。位於庫帕提諾的新總部大樓於2017年啟用,被稱為「太空船」。大約1萬2000名員工在此工作,這個數字還不到蘋果在灣區員工數的一半。蘋果近來也成為矽谷的批評者,在提倡客戶隱私權之際還順帶批評其他科技公司。攝影: CAMERON DAVIDSON

「責任感」與「同理心」成了新的流行語。矽谷必須對所有的事情負責:勞動力的人口組成、因為技術發展而受衝擊的產業與造成的痛苦、社交網絡加速傳播的仇恨、創新對矽谷居民帶來的影響。即使是年薪六位數的工作者也不見得都能負擔當地的房價。寰宇各地,在玻利維亞等地方則因為開採讓矽谷發明的裝置運轉的鋰礦,而引發對於剝削和環境的擔憂。(詳見鋰礦淘金熱的報導)

「我們身邊圍繞著夢想遠大的人們,」個人全基因檢測及生物科技公司 23andMe 的共同創辦人暨總裁安.沃西基說:「矽谷本質上是站在歷史上良善的那一邊――無論我們喜不喜歡,世界已經改變了。但是過渡期肯定不輕鬆,」她說:「我想,我們得對所有受到衝擊的地方負責。」

來自新加坡南洋理工大學的學生在聖克拉拉舉行的一場黑客松中靠著零食、能量飲料和健怡汽水提神,設計一款攝影用的擴增實境應用程式。攝影: 勞拉.莫頓ᅠLAURA MORTON

來自新加坡南洋理工大學的學生在聖克拉拉舉行的一場黑客松中靠著零食、能量飲料和健怡汽水提神,設計一款攝影用的擴增實境應用程式。攝影: 勞拉.莫頓ᅠLAURA MORTON

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