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Sep. 2019

北極圈謎團揭密

 
1845年,約翰. 富蘭克林爵士和他的探險隊員啟程去尋找西北航道,卻從此消失無蹤。

2016年,在加拿大北極地區的威廉國王島外海找到了恐怖號,這是遇難的富蘭克林探險隊兩艘失事船的其中一艘。圖中這艘小型探險船隨著恐怖號一起沉入海底,靜臥在距離母船不遠的海床上。THIERRY BOYER, PARKS CANADA

幾個世紀以來,西北航道在世人眼中似乎和海市蜃樓沒有什麼不同。約翰.卡伯特在1497和1498年帶領他的船隊駛入這片未知之地以尋找這條航道,但都徒勞無益。馬丁.弗羅比舍、亨利.哈德遜和詹姆斯.庫克都曾在北方冰冷的海水中搜尋它的蹤跡,卻無功而返。1845年5月,知名英國探險家暨海軍將領約翰.富蘭克林爵士投入這項探索,尋找穿越北極水域聯繫大西洋和太平洋的航道。英國海軍部授命富蘭克林和133名探險隊員駕駛「幽冥號」和「恐怖號」這兩艘巨大的英國海軍艦艇,從泰晤士河出航;兩艘船上都特別裝配了極區航行所需的設備。北極探險史上最駭人的災難就這麼開始了。

理論上,這支探險隊似乎什麼都不缺。隊員清一色年輕力壯,而且經驗豐富。由鐵板包覆的兩艘船上配備維多利亞時代最先進的科技:從蒸汽引擎、熱水系統到一臺早期的銀版相機,一應俱全。船上載有足以用上三年綽綽有餘的食物和飲水。

但是,這兩座微型水上世界敵不過北極結凍的冰洋。探險隊奉海軍部之命,駛入極北邊一處危險的角落。到1846年9月,兩艘船都已被困在威廉國王島西北方的海冰中。他們就這樣在極地的嚴寒中過了至少一年半。

到1848年4月已有24名人員死去,包括富蘭克林本人。其餘的人棄船求生。在威廉國王島上塞在石堆裡的一封簡短便條中,探險隊新任指揮官法蘭西斯.克羅澤提及他和其他人當時正徒步前往巴克河,或許是為了尋找更好的狩獵地點,也有可能是期望能走到遠在1000公里之外的獸皮交易站。這是克羅澤與外界已知的最後一份通訊。

富蘭克林探險隊的船卡在極地動彈不得後的幾年間,搜救隊徹底搜查了那個區域的海岸線,希望能找到生還者;希望破滅後,又繼續搜尋能透露探險隊下場的線索。他們找到棄置的營地、死者骸骨和數百個遺物:從棉衫破片到甜點銀匙不等。因紐特獵人記得曾見過飢餓的隊員拖著沉重的雪橇沿冰而行,後來又找到人吃人的證據。英國民眾不願相信這件事,因此富蘭克林探險隊的結局一直是令人著迷的話題,衍生出無數傳說。

後來在2014年,幽冥號在威廉國王島南方相對較淺的水域中被發現了,地點幾乎和史料中因紐特人指出的位置完全相同。兩年後,因紐特族的加拿大巡邏民兵薩米.卡格維克帶領研究人員到這個區域,在一座大海灣底下找到恐怖號。加拿大公園管理局的考古學者萊恩.哈里斯說,恐怖號的保存狀況良好,看上去就像一艘幽靈船。

由加拿大奴納武特領地政府支持的第二支研究隊,現在正仔細檢查陸地上發現的其他重要線索。在安大略省滑鐵盧大學考古學者道格拉斯.斯坦登的率領下,這些科學家正在地圖上標示出富蘭克林探險隊員待過的地點。藉由研究這些地點並分析從當地發現的人類遺骸與物品,斯坦登和他的同事希望能釐清探險隊最後的悲慘日子。


失而復得

在加拿大北極地區深處,富蘭克林的船隻陷入海冰中長達19個月之久。倖存者棄船徒步求生,但是就這麼斷了音訊。考古學家希望這兩艘分別於2014和2016年尋獲的沉船,可以給我們一些答案。

KATIE ARMSTRONG, NGM STAFF. MODERN SATELLITE IMAGERY. SOURCES: PARKS CANADA; NATIONAL MARITIME MUSEUM, GREENWICH,LONDON

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/wNKIVxo.jpg

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