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Aug. 2020

以古鑑今

8月|總編輯的話

終結瘟疫

以古鑑今

撰文:李永適


 

人類的命運就是不停地寫下一頁又一頁的大流行病史,儘管這些流行病不斷發生,全人類卻依然不願嚴肅看待,直到疫情難以收拾。然而一旦危機過去,我們很快又把它拋到腦後,即便下一個大流行病來臨,我們依然沒有做好準備,這次COVID-19在全球造成的災難就是最好的例子。

這一期雜誌封面故事要帶我們依循歷史的腳步,試圖找出人類與傳染病的關係,以及在每次全球大流行的瘟疫中冒著生命危險拯救我們的勇者。

天花是第一個透過接種疫苗而根除的傳染病,從18世紀發展人痘托種與牛痘疫苗,直到19世紀初期法國化學家路易.巴斯德與德國醫師羅伯.柯霍揭開了微生物與疾病的關聯,我們才開始認識病原體。

工業革命讓我們離開農場到都市工作,卻不了解如何共同生活才不會害死彼此。許多在農場看似無害的習慣,在都市卻能致命,例如缺乏汙水處理系統、一個個擠在骯髒貧民窟的家庭,讓傷寒、痢疾、肺結核、霍亂不斷循環傳播。時至今日,依然有21億人家裡沒有安全水源,還有45億人缺少排汙設施,甚至有更多國家缺乏基礎的醫療照護系統。

今天我們依然在同樣的問題上與新型冠狀病毒奮戰:了解新型病毒的特性、國際間如何合作以對抗新興傳染病。世界各國的政府一向低估了全球流行病的風險,也沒有充裕的資金給預防全球流行病的計畫,COVID-19讓我們看到了代價。

我們是否已經進入讓人害怕的新世界,或者又回到了祖先受疾病所苦的舊世界?我們能否從歷史上的瘟疫學到一課?在思考這些問題的同時,世界某個角落正醞釀另一個流行病。

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