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Dec. 2019

消融中的世界屋脊

 
長久以來覆蓋南亞山脈的冰層,正融化成好幾個巨大的新湖泊,使得災難性洪水的陰影籠罩了尼泊爾。

墎其爾村坐落於部分水源來自尼泊爾果宗巴冰川的一座湖邊。雖然這座村落並沒有立即的淹水危險,但冰川湖泊水位上升,已對喜馬拉雅地區的其他村落造成威脅。GETTY IMAGES/FENG WEI PHOTOGRAPHY

乘坐噴射機飛越聖母峰,你會翱翔在一片延伸到地平線、一望無際的鋸齒狀白色山峰上。

那是地球上獨一無二的景觀,喜馬拉雅山的巨大冰川,數千年來,每到夏季就會因為季風帶來的水氣,厚厚地覆蓋上一層新雪。

然而,若在80年後再進行同樣的噴射機旅行,那些閃閃發光的巨大冰川很可能已經消失了。

今年稍早,「山區綜合發展國際中心」發表了迄今最全面性的分析報告,分析氣候變遷將如何影響喜馬拉雅山、興都庫什山脈、喀喇崑崙山脈與帕米爾山脈的冰川,這些冰川共同形成一條橫跨阿富汗、巴基斯坦、中國、印度、尼泊爾、不丹與緬甸的弧形。這項研究提出警告,到了2100年,該地區約5萬6000座冰川將有三分之一到三分之二會消失,全取決於全球暖化的速度。

對約莫19億南亞人口來說,這是個很可怕的預測,因為冰川是他們賴以維生的主要水源,不僅是飲用和衛生所需,也是農業、水力發電與觀光旅遊資源。然而,這項調查還著眼在一個更迫切的問題:隨著冰川迅速融化,這些差不多相當於北美休倫湖、約3850立方公里的水將流向何處?

答案是,長久以來被冰川覆蓋的喜馬拉雅山,正迅速成為一個以湖泊為特徵的山脈。事實上,另一項研究發現,在1990到2010年間,亞洲高山地區有超過900個新的冰川湖泊形成。

國家地理探險家、也是科羅拉多大學波爾德分校的山岳地理學家艾爾頓.拜爾斯表示:「這一切發生的速度遠比我們在五年或十年前預期的快了許多。」

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