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Feb. 2020

時光定格的魚

 
在路易斯安那州,有位生物學家龐大且令人發毛的水生生物收藏品,展現出人類怎麼把某些物種推向滅絕。
這三條於1954年在墨西哥灣捕獲的吻鱗鱵(Hyporhamphus unifasciatus),反映了生物學家羅雅爾.D.蘇克斯收藏的價值;他在這個區域記錄魚類族群變化的時間超過半世紀。攝影:克雷格.卡特勒 CRAIG CUTLER

這三條於1954年在墨西哥灣捕獲的吻鱗鱵(Hyporhamphus unifasciatus),反映了生物學家羅雅爾.D.蘇克斯收藏的價值;他在這個區域記錄魚類族群變化的時間超過半世紀。攝影:克雷格.卡特勒 CRAIG CUTLER

這是恐怖片導演夢寐以求的自然史收藏。從紐奧良往東南方開車約15公里,來到密西西比河某個河彎上一片部分是沼澤、部分是森林的土地,再沿著名為「野豬路」的泥土路直行,你就到了。左邊濃密雜亂的樹林是短吻鱷與水蝮蛇的居所。右邊屹立著編號A3的彈藥庫;建築兩側有厚實的護堤來抵擋爆炸的危險,但卸貨平臺滿是裂痕且向前歪斜――這是時間流逝必然造成的損害。

這種庫房共有26座,散布在這塊約160公頃的土地上,但大多已荒廢。二戰期間,美國海軍船艦出海前會在此補給砲彈。之後,中央情報局在這裡訓練古巴游擊隊,但是1961年發動的豬玀灣入侵事件以慘敗收場。

這裡目前是杜蘭大學的校產。訪客多是生物學家,因存放在A3與A15庫房的近800萬條死魚而慕名前來。(附近另一棟庫房存放著路易斯安那大學門羅分校的魚類收藏。)

庫房內,浸在酒精裡的魚類封存在各種尺寸的玻璃罐中,整齊擺放在高3公尺、長11公尺的層架上。有些標本很古怪。有個19公升的罐中擠了二十幾隻匙吻鱘;牠們半透明的槳狀鰭朝天舉起。不過22排的主要藏品中,有9排是鯉科魚類,大多是小型鯉魚。

這裡存放的是全世界最大的魚類收藏,不過這頭銜是有附註的。「實際上是最大的後稚期幼魚收藏。」現年38歲的收藏管理人賈斯汀.曼恩表示。曼恩大半時間都在對抗在內牆不斷滋生的黴菌。他補充說,這裡是標本數量最多,不是物種數最多。事實上,有一百多萬件標本全都是同一個物種,迷人真小鯉(Cyprinella venusta)。這裡的收藏也有最遠來自印尼的異國物種,但大多數都源自美國東南部。

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FEB. 2020

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