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Jun. 2018

塑膠

塑膠

我們製造塑膠,依賴塑膠,也快被塑膠淹沒。

撰文:勞拉.帕克爾 LAURA PARKER
攝影:藍迪.奧森 RANDY OLSON


 

如果美國移民先輩從英格蘭普利茅斯揚帆航向北美洲時,塑膠已經發明出來,而五月花號上儲備了瓶裝水和塑膠包裝的點心,那他們留下來的塑膠垃圾,在四個世紀後的今天,很可能依然存在。

如果移民先輩像現在的許多人一樣,隨手就把空瓶和塑膠包裝袋往船外一丟,大西洋的海浪和陽光會把那些塑膠製品分解成微小碎片。這許許多多的小碎片可能會到現在還漂流在全球各個海域,而且除了本身的毒素外又吸收了其他毒素,等著被無辜的魚或牡蠣吃下,最終也可能被我們其中一人吃下。

我們應該慶幸移民先輩還沒有塑膠這種東西,我最近搭火車沿英格蘭南岸前往普利茅斯的時候這樣想著。我要去見一個人,他會幫我搞懂我們怎麼用塑膠把這個世界搞得一團亂,特別是海洋。

塑膠在19世紀末發明,到了約1950年才真正開始量產,因此我們要面對的塑膠才只有83億公噸,其中超過63億公噸成了廢棄物,這些廢棄物中有高達57億公噸沒有進入回收桶,這個數字讓2017年做出這項統計的科學家為之震驚。

沒有人知道到底有多少未回收的塑膠廢棄物進入地球最後的水槽:海洋。2015年,喬治亞大學工程學教授珍娜.詹貝克提出的粗略估計引發了舉世矚目:每年光是從沿海地區排出的塑膠廢棄物約在480萬至1270萬公噸之間。她和同事指出,這些廢棄物大多不是從船上扔下,而是被人隨意丟到土地上或河流中,而且主要在亞洲。這些廢棄物接著因風吹或水流而進入海中。詹貝克估計,海洋每年接收塑膠廢棄物總量的中間值大約是800萬公噸。她表示,這相當於世界各地的海岸線每1公尺就有15包塞滿塑膠垃圾的塑膠購物袋。目前並不清楚塑膠要多久時間才能生物分解為構成分子,估計值從450年到永遠無法分解都有。

同時,海洋塑膠據估每年會殺死數百萬隻海洋動物。已知受影響的有將近700種海洋物種,包含瀕臨滅絕的動物。有些動物受到的傷害是肉眼可見的,像是被棄置的漁網或六罐飲料包裝環給勒死,但可能有更多動物受到肉眼看不見的傷害。從浮游動物到鯨魚等各類大小的海洋物種,現在都把微塑膠這種直徑小於5公釐的碎片給吞下肚。在夏威夷本島一處無柏油路可達、看起來應該未受汙染的海灘上,我踏著深至腳踝的微塑膠前進。從那之後,我就理解為何有些人視海洋中的塑膠為迫在眉睫的災難。去年12月在奈洛比舉行的全球高峰會上,聯合國環境規畫署長更在演說中以「海洋的末日之戰」來形容。

「這不是一個我們不知道解決方法的難題,」與開發中國家合作處理垃圾超過25年的佛蒙特州資源經濟學家泰德.席格勒說:「我們知道怎麼撿垃圾,誰都能撿。我們知道怎麼處理垃圾,也知道怎麼回收垃圾。」他指出,重點是建立必要的制度和系統。

 一個塑膠袋的「工作壽命」只有短短15分鐘。STEVE GALLAGHER

一個塑膠袋的「工作壽命」只有短短15分鐘。STEVE GALLAGHER

一張張透明塑膠垃圾在孟加拉達卡的布里甘加河中洗淨後,諾亞涵把它們攤開來曬乾,定時翻動,一邊照顧兒子莫莫。這些塑膠垃圾最後會賣給回收業者。全球生產的塑膠只有不到五分之一被回收,在美國的比例則不到10%。攝影:藍迪.奧森 RANDY OLSON

一張張透明塑膠垃圾在孟加拉達卡的布里甘加河中洗淨後,諾亞涵把它們攤開來曬乾,定時翻動,一邊照顧兒子莫莫。這些塑膠垃圾最後會賣給回收業者。全球生產的塑膠只有不到五分之一被回收,在美國的比例則不到10%。攝影:藍迪.奧森 RANDY OLSON

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