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May. 22 2014

當恐龍遇上沙漠

  • 當恐龍遇上沙漠

    當恐龍遇上沙漠

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遠古時期,全球暖化創造出一片廣袤的沙漠,阻礙了恐龍分布至現在的北美洲,時間長達數百萬年。

PHOTOGRAPH BY DENNIS KENT

 位於阿根廷伊斯基瓜拉斯托省立公園的伊斯基瓜拉斯托組地層中含有紀錄上年代最早的恐龍化石。

 

撰文:Dan Vergano, National geographic
編譯:向淑容

 

一份古代岩石的分析結果顯示,一片因為全球暖化而產生的廣大沙漠很有可能防止了最早期的恐龍從南美洲向外遷移,時間達數百萬年之久。(延伸閱讀:〈發現最古老的恐龍?〉

當時是三疊紀期間,世界上的大陸都還合在一起,是一塊名為「盤古大陸」的超大陸,最早的恐龍就住在那裡。但是一個由美國哥倫比亞大學地球物理學者丹尼斯.肯特所領導的團隊表示,恐龍散布開來以後,並沒有在這片陸塊上平均分布。

肯特與同事在一份發表於《美國國家科學院院刊》的報告中提到,南美洲最早的恐龍化石(有2億3100萬年歷史)與北美洲最早的恐龍化石(有2億1200萬年至2億1800萬年歷史)之間的時間差距極為久遠。

「恐龍似乎被困在南美洲非常久,儘管並沒有明顯的山脈或海道阻擋牠們往北分布到整個美洲,」肯特說。

他表示,最有可能的是有「一片廣闊且極為乾旱、有如撒哈拉一般的沙漠橫跨盤古大陸,」妨礙了恐龍往北遷移。

研究報告指出在三疊紀期間,高濃度的二氧化碳(一種溫室氣體)融化了南北兩極並導致全球暖化。因此而形成的沙漠最終隨著氣候冷卻、時間進入侏儸紀而縮減,才讓恐龍得以分布到全世界。

 

推特上關注作者Dan Vergano

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