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Mar. 31 2014

伊波拉病毒為何擴散?

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  • 伊波拉病毒為何擴散?

致命的伊波拉病毒出現在幾內亞,並且散播到賴比瑞亞和獅子山。有辦法遏止它嗎?

2001 年 2 月,在烏干達拉克爾的聖瑪麗醫院的伊波拉隔離病房內,一名護士穿著防護裝。他本身曾受伊波拉病毒感染,倖存下來後,在面罩上寫下這些訊息。攝影: Tyler Hicks, Hulton Archive/Getty

撰文:Marc Silver, National Geographic

幾內亞爆發伊波拉病毒,造成至少 60 人死亡。這場疫情已經從叢林蔓延到幾內亞首都柯那克里,據說還散播到賴比瑞亞和獅子山。

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這種病毒靠血液與體液傳染。受害者會內外出血。根據 WHO 的說法,死亡率可達 90%。為了了解更多,我們採訪了紐約市哥倫比亞大學梅爾曼公衛學院的傳染病學教授 Ian Lipkin

人類如何染上這種病毒?

最早的來源很可能是受感染的動物 —– 例如蝙蝠或靈長類。人類爆發疫情之前,我們通常會先在該地區看到大猩猩和其他大型猿類死亡。〔在這次爆發中,〕我們倒是還沒聽說〔有靈長類病死〕的這種事。(相關文章:「烏干達的伊波拉病毒:為何無法治療?病毒都藏在哪裡?」)

病毒是如何從動物轉移到人類身上的?

最初是透過獵食野生動物而傳染的。如果宰殺受感染的蝙蝠或靈長類,人類就會接觸到受感染的血液。

人與人之間又是如何傳染?

不容易傳染。〔但在某些地區,〕人們給親人下葬前會儀式性地親手清洗屍體 —– 溫情地送他們最後一程。這種行為會讓人近距離接觸到受感染的體液,人傳人是這麼來的。

一般而言,這種類型的疫情爆發相對容易控制,只要阻止人們清洗屍體就好。

那麼性行為呢?

有一些證據顯示病毒可以透過性行為傳染,但我認為這個問題不大。伊波拉病毒的主要傳染途徑還是宰殺染病動物以及喪葬習俗。

這次病毒似乎在擴散 —– 從郊區傳到幾內亞首都,還越過國界。

這有點不尋常,暗示可能有個人類帶原者。伊波拉疫情通常是發生在人們會接觸到野生動物肉的叢林或鄉下地區。

我們〔針對幾內亞的這場爆發〕進行驗屍,來調查它是如何越過邊界的。我認為極有可能跟屍體〔的運送〕有關。如果有個人在某個地區死亡,他的親人把他就地埋葬,那麼疫情就不會擴散。但如果他們決定把屍體運到其他地方下葬,或有某個住在城市裡的人到鄉下去幫人辦喪事然後又回到城市,他們就有可能帶回病毒。

伊波拉一定會致命嗎?

也有一些人倖存下來,但這是一種極度危險的傳染病。出現感染症狀的人大部分都會死。

這種病有辦法治療嗎?

目前還沒有什麼真正有效的藥物。人們還在努力研究。

可以使用疫苗嗎?

疫苗的問題在於一般而言,我們不會針對不常見的疾病給人施打疫苗。就算有一支有效疫苗,使用疫苗也總是有潛在風險。比較合理的作法是有人被感染了再進行〔治療〕。有很多人研究感染後倖存下來的人身上的治療抗體,它們可以讓人立即免疫,也有人研究防止病毒複製的藥物。目前市場上還沒有任何產品。但在某些動物模型中,有人讓動物受感染然後再施打疫苗,結果達到了保護作用。

這場新的疫情爆發控制得了嗎?

一般的狀況是:會有「無國界醫師組織」之類的國際團體進來,隔離疫區,用各種檢測方法把擔憂染病但其實無恙的人跟真正染病的人區隔開來,並且試著阻止某些喪葬習俗。然後疫情就會慢慢消失。但〔這場〕疫情似乎轉移了。不像我們原本預期的那麼受控制。我估計會損失很多人命,但這是一場自限性(self-limited)的爆發。死亡人數還不到 70 人,但還是很可怕。

 

 

 

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