全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

防疫期間遠端工作,請利用客服信箱聯繫。

Oct. 27 2017

納米比亞的上百頭河馬疑似死於炭疽病

  • 納米比亞的上百頭河馬疑似死於炭疽病

    納米比亞的上百頭河馬疑似死於炭疽病

1

僅僅一週多的時間,就在一座公園裡發現幾具重好幾噸的河馬屍體。

兩頭死亡的河馬躺在池塘裡,一頭四腳朝天,一頭側身倒臥。當局懷疑,河馬突然死亡的元凶可能是炭疽病。/ PHOTOGRAPH BY NEW ERA PUBLICATION CORPORATION

這是個令人震驚的場景。

在納米比亞,許多河馬半身浸在一座湖裡,牠們皆已離奇死亡,有些側身倒臥,有些完全四腳朝天。更讓當地人不解的是,這次疫情發生得如此迅速。

AD

ads-parallax

納米比亞環境與觀光部代理部長強森.恩多科索(Johnson Ndokosho)說,10月1日發現了第一頭突然死亡的河馬。從那時起,至少有100頭河馬在巴布瓦塔國家公園(Bwabwata National Park)的西部區域死亡,該國家公園坐落於納米比亞東北部的狹長地帶,夾在安哥拉與波札那之間。

「這種事已經好一陣子沒爆發了。」恩多科索說。根據初步判斷,病情是由最初死亡的河馬為中心,然後擴散造成大量死亡,死因是一種家喻戶曉的致命細菌。

「我們懷疑這些河馬死於炭疽病,但我們尚未確認。」恩多科索在電話訪問裡說。他強調,檢驗正在進行中,要預防炭疽病感染是很困難的。

「我們能做的不多。」恩多科索說:「我們無法移動野生動物。」

另外也傳出有幾頭水牛死亡的消息。但因為死亡的河馬在公園的偏遠區域,離畜牧業的區域很遠,所以疾病不太可能擴散,恩多科索這麼說。

2004年,烏干達有多達200頭河馬死於致命的炭疽病爆發。當時研究人員花了數個月時間才宣布官方診斷結果,至少有10個人在食用受汙染的河馬肉之後死亡。

炭疽從哪來?

炭疽病的病原是炭疽桿菌(Bacillus anthracis)。一般認為,水位下降時,野生動物就會自然接觸到炭疽桿菌。炭疽桿菌因為可做為潛在的生物武器而惡名昭彰,但這種細菌其實自然存在於土壤裡,並能在土壤裡潛伏數十年。

根據疾病管制中心的資料,炭疽桿菌會製造孢子,而這些孢子進入活的生物體時就會「活化」。接著炭疽桿菌開始複製並擴散至全身,造成嚴重疾病,如果不接受治療就會死亡。

納米比亞公園與野生動物部門主任寇加.斯柯波(Colgar Sikopo)在接受當地媒體機構《New Era》訪問時,將這次疫情爆發歸咎於河川低於正常水位,因此可能暴露出含有致死病原的土壤。

↑↑↑↑↑致命動物:河馬對決河馬

政府當局警告當地居民不要食用該區死亡動物的肉,河馬屍體也被焚燒,以避免疾病擴散。

恩多科索說:「我們擔心死亡的動物,但我們並不擔憂整個族群〔的健康〕。」國際自然保護聯盟將河馬列為「易危」物種,估計有3300頭河馬棲息在納米比亞境內或周圍區域。

巴布瓦塔就坐落於奧卡凡哥河三角洲(Okavango Delta)北方,這是非洲南部最大的淡水溼地,孕育了豐富的野生動物。

調查仍在進行中,隨著更多詳情發布,本文將持續更新。

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:涂瑋瑛

延伸閱讀:驚見河馬同類相食:動物界的漢尼拔 / 母猴居然吃掉乾縮的幼猴屍體!

DEC. 2022

鏡頭最前線

我們委派攝影師到全球各地記錄我們的世界和我們的時代。本專刊呈現他們的最佳照片和精采報導。

鏡頭最前線

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250