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Jan. 21 2015

大陸漂移理論提出100週年

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  • 大陸漂移理論提出100週年

現代國界與海岸線疊加在2.5億年前的盤古大陸上。現代世界的部分地區未顯示於圖中;它們的大陸地殼後來才形成。 JEROME N. COOKSON, NGM STAFF. SOURCE: RON BLAKEY, COLORADO PLATEAU GEOSYSTEMS1915

1915年,阿爾弗雷德‧魏格納所著的《海陸的起源》一書才剛出版,就震動了地球科學的根本基礎。這位德國氣象學者是將跨學科的證據組織起來,以支持在當時備受爭議的大陸漂移理論的第一人。

 

魏格納在1910年翻看世界地圖集的時候,開始思考大陸的輪廓會彼此相似是否真的純屬巧合。他後來將這些大陸拚湊成一大塊「原始大陸」,稱之為盤古(Pangaea)大陸,這個字是希臘文中的「全陸地」之意。魏格納的理論指出,這片超級大陸一直存在到2.5億至2億年前,然後才開始緩慢地分裂、漂移,成為現在的大陸。

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對生物學家來說,這個理論解釋了為什麼被大洋分隔的陸地上會有具親緣關係的動植物物種。對古生物學者而言,這個理論與在南非和巴西找到的中龍目化石可以互為印證。對地質學者,魏格納則指出了相隔大陸上的相似地形,並且指出一些可能,其中一個就是南非的開普摺曲帶山脈可能曾與阿根廷的文塔納山脈相連。

 

魏格納的研究被當時主要的地質學者所駁斥,因為那些存在已久且相互競爭的地球演化理論攸關他們的自身利益。批評者指出他未能清楚解釋驅動漂移運動的機制。魏格納也承認這一點,在1929 年時為文表示「漂移理論的牛頓還沒有出現」。次年魏格納就過世了,年僅50。一直到他死後30年,地球物理學者得出板塊運動會導致大陸漂移的結論後,魏格納的理論才獲得證實。—Karen de Seve

 

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