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May. 28 2015

旅鼠真的會自殺嗎?解開動物迷思的真相

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  • 旅鼠真的會自殺嗎?解開動物迷思的真相

這次的〈怪異動物問答〉中,我們也調查了鴕鳥是否真的會把頭埋進沙中,以及貓咪落下時,是否真的都是以腳著地。

一隻挪威旅鼠在挪威Vauldalen的春雪上頭大聲鳴叫。
Photograph by Nature Picture Library, Alamy

旅鼠真的有自殺傾向嗎?」讀者Andrew Orr問了我們這個問題,讓我們興起一個念頭:調查廣為流傳的動物迷思,看看哪些是胡說八道。

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首先,旅鼠(一種長得像老鼠、生活在北美洲與歐洲凍原的齧齒類動物)並不會蓄意自殺。

阿拉斯加大學極地博物館(University of Alaska Museum of the North)的退休生物學者Gordon Jarell說,這個迷思可能源自旅鼠週期性的數量激增情形,不過這是由覓食難易程度等因素所造成的。

《國家地理》雜誌曾於1918年報導過,在瑞典和芬蘭,春天出現的旅鼠數量激增會迫使牠們從山上分散出來,尋找更好的住處。

Jarrell表示,遇到有水的地方時,部分旅鼠會被推擠到水中。牠們能游的距離不遠,「所以會有大量的旅鼠被沖到岸上。」

他又說,遷徙時避開水禍的旅鼠通常都會在「一般不會看到旅鼠出現的地方」存活並且繁殖幾年——和傳說中的自我毀滅完全相反。

根據阿拉斯加州漁獵部門(Alaska Department of Fish and Game),1958年的迪士尼記錄片《白色曠野》(White Wilderness)中假造旅鼠跳下懸崖的景象,也讓民眾更加相信了旅鼠有自殺傾向的虛構傳聞。

 

我們可以教老狗玩新把戲嗎?

加州大學的獸醫師Tami Pierce說,可以。會有這個問題,大概是因為年紀大的狗可能會罹患關節炎等造成慢性疼痛的疾病,使得牠們表現出興趣缺缺的樣子。

狗也會隨著年紀增長而喪失認知能力,所以Pierce建議飼主在教老狗玩新把戲時,用正面且以報酬為基礎的訓練方式,這樣能協助刺激牠們的大腦。

 

鴕鳥會不會把頭埋在沙子裡?

馬利蘭大學鳥類專家Rosalina Angel透過電子郵件指出,這個迷思可能源自鴕鳥用來避開捕食者的一種策略。

如果鴕鳥預料威脅即將來臨,牠們會趴下來,面朝下地將頭部擺在地上,讓牠們圓圓的深色身體看起來像灌叢,而不是美味的食物。

鴕鳥對透過保護色進行偽裝相當拿手:羽毛呈現黑色的雄鳥於晚間孵蛋,而棕灰色的雌鳥由於顏色和沙土相似,所以會在白天時接手。

 

貓一定是用腳著地嗎?

這個說法有幾分真實。即使是只有一個月大的小貓咪,通常也都是頭上腳下地落地,但是「並非所有的貓咪都以相同的速度發育,也不一定每次都能把動作做對,」蘇格蘭愛丁堡大學獸醫師Natalie Waran透過電子郵件如此說明。

貓咪有一種自我修正機制,是由牠們內耳中的一個部分所管理的。Waran表示,這種機制會讓頭、頸部和身體轉為「適當的落地姿勢」。收縮骨幹也能幫助吸收落地所造成的衝擊。

貓咪(例如圖中這隻英國短毛貓)的身體天生具有一種機制,能讓牠們在落地時總是以腳著地。但是專家指出,牠們仍然有可能受傷。
Photograph by Stephen Dalton, Minden Pictures/Corbis

由美國醫療中心(American Medical Center)首先提出的「高樓症候群」(High rise syndrome),是指貓咪從公寓大樓墜落地面後,存活率高得驚人的現象。然而,根據研究報告,那些墜落的貓咪也會身受重傷。

所以,你的貓咪也許很厲害,但並不是所向無敵。

 

撰文:Liz Langley, National Geographic
編譯:向淑容

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