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Oct. 12 2023

療癒的香氛蠟燭會不會汙染家裡的空氣呢?

  • 煤煙──是碳、霧化的化學物質,還有類似焦油物質的混合物──會在燭火熄滅時產生。煤煙和香氛都可能讓有容易過敏的人起反應。 PHOTOGRAPH BY KNUD PFEIFER, PICTURE PRESS/REDUX

    煤煙──是碳、霧化的化學物質,還有類似焦油物質的混合物──會在燭火熄滅時產生。煤煙和香氛都可能讓有容易過敏的人起反應。 PHOTOGRAPH BY KNUD PFEIFER, PICTURE PRESS/REDUX

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每年到了這個時節,總是難以抗拒香氛蠟燭的魅力,但你可能會想多了解一下香氛蠟燭排放出來的東西。

煤煙──是碳、霧化的化學物質,還有類似焦油物質的混合物──會在燭火熄滅時產生。煤煙和香氛都可能讓有容易過敏的人起反應。 PHOTOGRAPH BY KNUD PFEIFER, PICTURE PRESS/REDUX

煤煙──是碳、霧化的化學物質,還有類似焦油物質的混合物──會在燭火熄滅時產生。煤煙和香氛都可能讓有容易過敏的人起反應。 PHOTOGRAPH BY KNUD PFEIFER, PICTURE PRESS/REDUX

點起香氛蠟燭,可能會讓我們覺得安逸又溫馨,讓房間裡充滿討人喜歡的香氣,還能提供療癒的燭光。難怪許多人都對它們愛不釋手!

每當天氣轉涼,我們似乎就會變得特別喜歡香氛蠟燭,而且選擇多如牛毛,從蘋果糖到琥珀、松木、南瓜香料都有。

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「香味和我們大腦的情緒中樞和記憶中樞密切相關,」費城附近的「明晰耳鼻喉科」(Clarity ENT)的耳鼻喉科醫師瑪塔.貝克(Marta Becker)說:「對我們來說這是很能勾起回憶的。」特定的香氣可以引起鄉愁,就算你無法確定是哪一段回憶。

當我們點起一支香氛蠟燭,芳香分子會受熱、並因為火焰的上升氣流而從蠟中往上飄出來,然後黏附到我們鼻子裡的受器。「它們的形狀簡直就像鑰匙和鑰匙孔一樣吻合,這樣會刺激嗅覺神經,並告訴大腦我們聞到了什麼。」貝克說。

但溫暖的火光和香味並不是蠟燭散發出來的唯一東西。「香氛蠟燭的香氣,只是從蠟燭裡跑出來的一小部分。」她說。

香氛蠟燭燃燒時的副產品

不管點什麼蠟燭都會造成燃燒不完全,當燭火沒有足夠氧氣、讓燃料能完全反應時,就會發生這種狀況。包括水、二氧化碳,和細微的黑色碳煤煙微粒等等燃燒不完全時所產生的東西,都會釋放到空氣中,毒理學及風險評估公司「安全化學分析」(Safer Chemical Analytics)的負責人漢斯.普魯吉(Hans Plugge)說。

理察.柯西(Richard Corsi)是加州大學戴維斯分校的工學院院長,他說火焰燃燒的方式──穩定的燃燒,或是閃爍的燃燒──釋放出來的粒子大小和化學組成是有差別的。煤煙──碳、霧化的化學物質、類似焦油的物質和其他東西的混合物──的產生,是在火焰不穩定(閃爍)或火焰熄滅時產生的。

蠟燭的容器也會助長汙染。容器邊緣高出燭芯愈多,蠟燭就愈可能產生煤煙,普魯吉補充說,因為氧氣會比較難抵達火焰。

除了煤煙以外,香味也是過敏的另一大罪魁禍首,普魯吉指出。香氛蠟燭可能會釋出特定的精油,包括香茅。

體質敏感的人也要小心蠟燭標籤上標榜的「全天然」。「所謂的天然萃取物,是比合成香氛更厲害的過敏原。」普魯吉說,因為合成香氛通常都特別設計成大部分人都不會因此過敏,以作為一種銷售優勢。

香氛蠟燭如何助長室內空氣汙染

儘管說法完全相反,但不管是用全天然的蜂蠟、石蠟或大豆蠟製成,所有蠟燭都會散發出煤煙和揮發性有機化合物(也稱為VOC,指的是會揮發到空氣中的多種化學物質),會造成某種程度的室內空氣汙染。普魯吉說。

不過呢,他也補充說,除非你在不通風的空間內持續點燃數百支蠟燭,否則蠟燭的排放不太可能對人類的健康造成什麼影響。

但蠟燭並不是我們家裡唯一的罪魁禍首。

我們使用的所有燃燒產品(包括烤麵包機、微波爐和爐子,尤其是加了油一起烹飪的時候)都會助長室內汙染,普魯吉說。

柯西說,家裡有一個或好幾個人抽菸的房子,對不抽菸或常來造訪的人的健康會造成「非常大的影響」。焚香也可能會「是懸浮微粒的一大來源」,普魯吉說,焚香通常有濃郁的香味,並刻意要造成煤煙。柯西補充說,出自這些來源的排放,已經證明和癌症有相關。

「蠟燭對健康方面的相關影響研究,單純就是不如菸草的煙、或焚香等其他來源的研究那麼多。」他說:「簡單來說,在家裡點蠟燭可能對健康造成什麼影響,目前還沒有定論。」

暖氣空調也可能會讓化學物質在屋子裡循環,普魯吉說,跟過濾設備有關。「密封較佳」的新建房屋的氣密程度變好,也可能加劇室內空氣汙染,他說,除非設計中就含有新鮮空氣交換系統。

雖說點蠟燭可能會釋放出某些我們不想要的、或許也沒預期到的排放物到空氣中,但蠟燭最大的危險其實是明火。

「蠟燭最大的隱憂,是美國每年有超過7000起家庭火災是因為蠟燭所引起。」柯西說:「雖說我認為擔心蠟燭排放的懸浮微粒是合理的……但我認為更需要擔心的其實是火災。」

把蠟燭的排放降到最低

一般使用的話,對那些體質比較不敏感的人來說,點蠟燭不會造成什麼問題。

但你還是可以採取一些預防措施。普魯吉建議,選購蠟燭的時候,隨時隨地都要避開蠟燭成分表上列出「任何不是蠟或燭芯的東西」。「任何添加物都可能讓體質敏感的人過敏機會大增。」普魯吉說,影響從起疹子、溼疹、偏頭痛到類似氣喘的症狀都有可能。

特別敏感的人也可能只有很小的反應,最可能的是因為蠟本身的精煉程度,他補充說。在純度沒那麼高的蠟裡面,原本含在蠟中、半揮發性和揮發性的有機化合物如甲苯,就可能在燃燒時釋放出來。

你也可以限制每次點燃的蠟燭數量。「一支蠟燭可能不會怎樣,但小空間裡面的焚香和許多蠟燭就不一樣了。」普魯吉說。

總而言之:為了降低蠟燭排放造成過敏的機會,限制蠟燭的數量、選擇沒有添加香氣、不含香精且沒有染色、以高度精煉的蠟製作的蠟燭,並放在高度不超過燭芯的容器中點燃。而且不要放著明火不管。

香氛蠟塊──可以用插電融蠟設備融化的無燭芯蠟燭──是香氛蠟燭以外的選擇,不會產生煤煙。

如果你還是擔心會助長家裡的室內空氣汙染,也可以直接把所有燒起來會香的東西全都丟掉,貝克建議。太多氣味也可能造成某種「腦部汙染」,她說。

 

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