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Aug. 29 2022

平均人類體溫是多少?是否正在下降?

  • 在倫敦銀禧花園拍攝的紅外線圖像顯示人類體溫與周遭區域溫度的差異。PHOTOGRAPH BY GILES PRICE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    在倫敦銀禧花園拍攝的紅外線圖像顯示人類體溫與周遭區域溫度的差異。PHOTOGRAPH BY GILES PRICE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

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一般認為人體在攝氏37度的環境下運作,這種觀念似乎是錯的,而且有些證據顯示,我們的體溫已經隨著時間逐漸下降。

150年來,攝氏37度一直被認為是健康人類的平均體溫。然而,這個數字是錯的。

不過,在過去至少20年內,研究人員已經知道平均體溫其實更低,大約是攝氏36.56度,而人體溫度的正常範圍介於攝氏35.72度至37.39度之間。但擔憂的患者和醫生一直把37視為神奇數字,從藥局賣的溫度計到醫學中心網頁,到處都會出現它。

「醫生跟其他人沒什麼不同。」史丹佛大學的傳染病醫生茱莉.帕森內特(Julie Parsonnet)說:「我們從小就接受『攝氏37度是體溫正常值』的觀念。」

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每個人都有個體差異,而且許多因素都可能影響體溫,包括年齡、體型、活動力、飲食、疾病、當日時間和體溫的測量方式。體溫的測量位置通常是在耳內、舌下、腋下、肛門或額頭上。現在甚至還有一種可食用的溫度計藥丸,而這些不同類型的溫度計都各有稍微不同的平均溫度。

透過研究健康人體的溫度以及能讓體溫超出安全範圍的因素,研究人員可以更加了解身體的整體運作機制。為了正常運作,人體溫度需要維持在跨度大約攝氏1.67度的窄小範圍內。超出這個範圍時,神經元會變慢,肌肉和器官的運作效率也會降低。就連細胞內的蛋白質也可能受影響。因此,身體會努力採取措施來維持在安全溫度,例如天氣炎熱時出汗,或天氣寒冷時收縮血管。

帕森內特說:「要做到這一切,需要靠〔腦部的〕下視丘發出訊號來告訴你:你的血液溫度不正常。」

體溫也會因為疾病而改變。身體的溫度升至高於正常值幾度時就會發燒,這被認為是要殺死某些種類的微生物,並幫助免疫系統更快運作。

因為我們很常測量體溫,而且體溫是研究健康的重要工具之一,所以研究人員說,我們早該重新評估人體的內部溫度了。

體溫下降?

帕森內特認為,攝氏37度或許不是一直都是錯的,而是體溫改變了。她認為人體正在降溫。

帕森內特起初想要研究美國人的平均體重隨著時間愈來愈重的原因,於是她開始探查可能將體溫與代謝聯繫起來的方式。她說:「多年來,我一直想要努力找到一個特定群體,可以讓我們知道數十年前的〔平均人體〕溫度是多少。」

這個群體來自美國南北戰爭退休軍人系列研究(Civil War Veterans Series),是一個關於聯邦軍退休軍人的健康資訊資料集,由曾獲諾貝爾獎的經濟學家羅伯特.佛格爾(Robert Fogel)在1978年開始收集。報告中記錄退休軍人的職業、疾病、殘障資訊,包括帕森內特一直在尋找的體溫統計資料。

2019年,帕森內特與她在史丹佛大學的同事將南北戰爭的資料、1970年代的健康調查、史丹佛大學醫學中心的現代資料結合在一起,形成一個橫跨過去160年且包含將近20萬筆體溫計測量值的完整資料集。他們分析資料後發現,自工業革命起,美國人的平均體溫已經降低大約攝氏0.56度。

這種變化與帕森內特的理論一致,她認為人類代謝可能隨著時間逐漸減少,而且因為工業化國家的人民更容易取得食物和醫療照護,所以也會出現其他人體變化。

人們「變得更高、更胖、體溫更低,而且活得更久」。帕森內特說:「這四種現象算是一起發生的。」

有瑕疵的體溫計?

關於攝氏37度不符合現代體溫測量值的原因,馬里蘭大學醫學院的榮譽教授菲力普.馬科維亞克(Philip Mackowiak)有個不同的理論。他認為這個數字從一開始就不正確。

攝氏37度的標準體溫可以追溯至德國醫師卡爾.萊恩霍德.奧古斯特.溫德利希(Carl Reinhold August Wunderlich)在1870年發表的書。「他當時在德國的一間診所,根據他的書……他累積了100萬筆體溫測量值。」馬科維亞克說:「他計算這些體溫的平均值,得出攝氏37度。」

馬科維亞克說,最初的平均體溫估計值可能錯誤的原因有很多,例如我們並不清楚溫德利希得出平均值的方法,而且馬科維亞克說,整個資料集非常龐大,溫德利希可能只計算一小部分測量值的平均。

「統計學當時並不常用,電腦就更不用說了。」馬科維亞克說:「所以我們難以想像他是怎麼處理100萬筆資料點,然後算出結果的。」

溫德利希的溫度計是測量腋下溫度,而且必須放置15-20分鐘才能讀取,這可能也是誤差來源之一。這種原始水銀溫度計有一支保存在費城的馬特博物館,馬科維亞克借了這支儀器來檢查。

「我們做了一些詳細的研究來檢查它的範圍,」馬科維亞克說:「〔它〕比現代或同時代的溫度計高攝氏0.83度。」

這種長久存在的不準確性已經困擾馬科維亞克幾十年了。在1992年一篇刊登於《美國醫學會期刊》(Journal of the American Medical Association)的論文裡,他和同事寫道:「我們認為應該拋棄攝氏37度,不再將其當作對正常體溫具任何特別意義的觀念。」

關於史丹佛研究認為美國平均體溫正在下降的問題,馬科維亞克說他感到懷疑。他認為,該論文的資料集缺乏關鍵因子,例如所用的溫度計種類、記錄溫度的當日時間。

「我無法以任何方式確定答案。」馬科維亞克說:「但我的直覺是:不,它並沒有隨著時間逐漸下降。」

齊曼內人的體溫

加州大學聖塔芭芭拉分校的人類學家麥可.古爾文(Michael Gurven)起初也不確定史丹佛研究報告的體溫下降是否為真。「我們感到懷疑。」他說:「所以我們重新分析他們的資料。」

古爾文和他的團隊計算那些數字時,也發現相同的降溫趨勢。他說:「我們不是非常了解確切原因,但看來體溫真的在下降。」

由於古爾文對齊曼內人(Tsimane)的研究,他對這項體溫研究很感興趣。齊曼內人是在玻利維亞自給自足的農民和獵人,過著相對與世隔絕的生活。

「有些村莊離最近的城鎮需要步行一小時。」古爾文說:「有些村莊則需要乘坐獨木舟幾天才能抵達。」

古爾文讀了這篇關於美國人體溫下降的論文之後,想要研究齊曼內人的平均體溫。如果工業化國家的生活方式變化是體溫下降的原因,那麼理論上,沒有生活在現代便利設施的人應該有較高的體溫。

令他驚奇的是,古爾文和同事發現齊曼內人的體溫也隨著時間下降。他說:「我們發現類似的下降幅度,卻是在大約十分之一的時間內發生的。」

自從古爾文在2002年開始研究齊曼內人,他發現他們的平均體溫已經從大約攝氏37度降至36.5度。

該研究提供另一個獨立資料集,顯示人類正在降溫。但如果這種現象是真的,目前也尚未找到明顯原因。古爾文說:「大家都有不同想法。」

其中一些可能原因包括空調、飲食、慢性疾病、免疫系統活動、牙科疾病、寄生蟲、睡眠習慣、抗發炎藥物。

對於齊曼內人,某些因素應該可以排除,例如速食和恆溫器,但在過去20年內,齊曼內人的生活已經有許多細節改變,進而可能導致體溫變化。他們更容易取得醫療照護,使可能影響體溫的疾病發生率降低,他們也擁有更多消費品,例如毛毯,這可以幫助他們全年維持在更舒適的溫度。

古爾文說,這些變化可能累加起來,使平均體溫出現整體性下降。

情況改變

這些研究與日常健康有什麼關聯呢?如果你的體溫是攝氏37度,你應該要擔心嗎?

「攝氏37度是一個正常體溫,但不是唯一的正常體溫。」馬科維亞克說:「唯一的正常體溫並不存在。」

如果一定要指定一個數字,那麼了解馬科維亞克稱為「可行動性發燒」(actionable fever)的溫度可能有所幫助。可行動性發燒是指體溫很高的狀況,即使患者沒有其他症狀,也應該接受治療。他說,對於醫院而言,這個數字通常是攝氏38.33度以上。

不過,體溫不一定是衡量生病的清晰標準。即使體溫在正常範圍內,其他症狀也可能表示身體情況異常。

體溫「只是疾病的徵象之一」。帕森內特說:「我們喜歡它是因為它是一個數字,每個人都喜歡數字……但事實上,無論你的體溫是多少,如果你覺得不舒服,你就是生病了。」

 

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