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Aug. 08 2022

神祕的深海北極鯊魚在加勒比海出沒

  • 格陵蘭鯊(學名:Somniosus microcephalus)最著名的特徵是生活在寒冷的北極。但新研究顯示,牠們在全球深海的冰冷區域可能比先前以為的分布更廣。PHOTOGRAPH BY FRANCO BANFI, NATURE PICTURE LIBRARY

    格陵蘭鯊(學名:Somniosus microcephalus)最著名的特徵是生活在寒冷的北極。但新研究顯示,牠們在全球深海的冰冷區域可能比先前以為的分布更廣。PHOTOGRAPH BY FRANCO BANFI, NATURE PICTURE LIBRARY

  • 研究人員德凡希.卡薩納與同事在貝里斯格洛弗礁抓到這隻睡鯊──幾乎能確定是格陵蘭鯊。這是睡鯊在加勒比海西部出沒的首次紀錄。PHOTOGRAPH BY DEVANSHI KASANA, FLORIDA INTERNATIONAL UNIVERSITY

    研究人員德凡希.卡薩納與同事在貝里斯格洛弗礁抓到這隻睡鯊──幾乎能確定是格陵蘭鯊。這是睡鯊在加勒比海西部出沒的首次紀錄。PHOTOGRAPH BY DEVANSHI KASANA, FLORIDA INTERNATIONAL UNIVERSITY

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研究人員在貝里斯沿岸海域發現一隻格陵蘭鯊(Greenland shark),顯示這種鯊魚可能比我們先前以為的分布更廣。

格陵蘭鯊(學名:Somniosus microcephalus)最著名的特徵是生活在寒冷的北極。但新研究顯示,牠們在全球深海的冰冷區域可能比先前以為的分布更廣。PHOTOGRAPH BY FRANCO BANFI, NATURE PICTURE LIBRARY

格陵蘭鯊(學名:Somniosus microcephalus)最著名的特徵是生活在寒冷的北極。但新研究顯示,牠們在全球深海的冰冷區域可能比先前以為的分布更廣。PHOTOGRAPH BY FRANCO BANFI, NATURE PICTURE LIBRARY

大多數鯊魚的生活依然籠罩在謎團裡,格陵蘭鯊也不例外──但我們近期的發現非常特殊。

過去數十年來,科學家已經發現這些古老的北極動物能存活400年以上,而且經常因為附著在牠們角膜上的寄生蟲而失明。雖然牠們的主食是魚類和魷魚,但我們已經知道牠們會吃哺乳動物的屍體,例如馬、馴鹿,甚至是北極熊。

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最近一次的驚奇事件發生在2022年春季,當時科學家在加勒比海西部發現一隻格陵蘭鯊,那裡離我們所知的格陵蘭鯊棲息範圍有數千公里遠。雖然科學家研究這些鯊魚時,早已學會準備好面對意料之外的事,但這次目擊事件仍然令人震驚。

佛羅里達國際大學的一名博士候選人德凡希.卡薩納(Devanshi Kasana)說:「這讓人既驚訝又興奮。」她和貝里斯的捕魚團隊在一次鼬鯊(tiger shark)標記考察中意外捉到這隻格陵蘭鯊。他們的發現於7月發表在《海洋生物學》(Marine Biology)期刊上。

研究人員德凡希.卡薩納與同事在貝里斯格洛弗礁抓到這隻睡鯊──幾乎能確定是格陵蘭鯊。這是睡鯊在加勒比海西部出沒的首次紀錄。PHOTOGRAPH BY DEVANSHI KASANA, FLORIDA INTERNATIONAL UNIVERSITY

研究人員德凡希.卡薩納與同事在貝里斯格洛弗礁抓到這隻睡鯊──幾乎能確定是格陵蘭鯊。這是睡鯊在加勒比海西部出沒的首次紀錄。PHOTOGRAPH BY DEVANSHI KASANA, FLORIDA INTERNATIONAL UNIVERSITY

雖然卡薩納無法採集DNA檢體來確認這隻鯊魚的身分,但牠的照片讓鯊魚專家相信,牠最有可能是格陵蘭鯊。這次奇異的目擊事件使人開始懷疑格陵蘭鯊真正的分布範圍,原本大家都相信牠們只棲息在北大西洋的寒冷水域。

意外目擊

這次目擊事件發生在貝里斯南部沿岸海域,靠近全世界第二長的堡礁。當時卡薩納把一條多鉤長線放進格洛弗礁(Glover’s Reef)邊緣的深海區,格洛弗礁是一處部分沉沒的環礁。她的目標是捕捉和標記鼬鯊,以便研究牠們的行動及生態學。目擊當天的天氣狂風大作,考察團隊已經在考慮放棄行動,但接著他們開始收回漁線。

幫助卡薩納進行研究的漁民之一赫克托.馬丁尼茲(Hector Martinez)說:「我們馬上就知道漁線上有很重的東西。」連接漁線的液壓式捲線器拚盡全力將釣到的東西拉到水面。經過兩小時的對抗,這隻鯊魚終於現身了。

起初卡薩納和考察團隊不確定他們見到的動物是什麼。她說:「那隻個體來到水面時,即使我們所有人加起來有多年的捕魚經驗,還是認不出牠是什麼動物。」

她當時認為或許是六鰓鯊(six-gill shark),全世界的深海水域都可以找到這種動物。她將這隻鯊魚的照片寄給她的博士學位指導教授:佛羅里達州莫特海洋實驗室與水族館的主任狄米恩.查普曼(Demian Chapman)。查普曼說這不是六鰓鯊。根據他的判斷,這可能是格陵蘭鯊。

遠離家園?

這些體型巨大的鯊魚體長可達7公尺,體重可達1.5公噸。雖然我們已經知道格陵蘭鯊會獵捕海豹、魚類和魷魚,但牠們主要以腐食為生,而且會吃掉沉到海床上的大型哺乳動物遺骸。

科學家最近將格陵蘭鯊稱為世界最長壽的脊椎動物。科學家估計牠們可以存活400年以上,而在2016年,格陵蘭沿岸海域發現一隻272歲的個體。科學家可以對格陵蘭鯊眼睛中心的組織進行放射性碳定年法,藉此確認牠們的年齡,因為那個部位是由鯊魚出生時形成的蛋白質所構成。

格陵蘭鯊是北冰洋最大的魚,也是當地全年唯一出沒的鯊魚。科學家不太確定牠們的族群等級,但認為牠們的數量正在下降,國際自然保護聯盟(IUCN)也認為牠們屬於「易危」物種。雖然格陵蘭鯊有時會在淺海現身,但牠們可以生活在2200公尺深的水域,並忍受介於攝氏零下2度至正7度之間的溫度。

格陵蘭鯊屬於睡鯊(sleeper shark),而睡鯊很適應寒冷海水的環境。牠們會緩慢行動來保存體力,牠們的組織含有高濃度類似防凍劑的化學複合物,能防止冰晶凝結。這些適應特徵使牠們即使在最冷的北極海域都能存活。

因此,儘管睡鯊曾在接近赤道的區域出現過幾次,但在貝里斯發現一隻睡鯊仍然令人意外。

非營利保育組織Oceans North的北極漁業專家布琳.迪瓦恩(Brynn Devine)說:「在熱帶地區目擊一隻格陵蘭鯊的紀錄非常珍貴。」

迪瓦恩說:「我們不怎麼了解牠們在極區以外的分布狀況。我們正在從這類觀察活動中對這些鯊魚有更多認識〔……〕但關於這個物種,我們依然有一些還沒解決的知識缺口。」

儘管加勒比海的深海區離北極很遠,卻也非常寒冷──而且顯然極為適合這些動物生存。卡薩納說,包括格陵蘭鯊在內的睡鯊確實有可能棲息在世界各處的深海。不過,這類目擊事件很少發生。

「我們不太了解加勒比海的深海區。」鯊魚生物學家兼《世界鯊類》(Sharks of the World)的作者大衛.伊伯特(David Ebert)說:「幸好這位學生能夠拍到這隻鯊魚的照片,否則我們可能不知道牠在那裡。」

雖然卡薩納和她的團隊當天捉到的鯊魚不是她原本想捉的,但她很高興自己可以記錄到這隻鯊魚在那片區域出沒。

貝里斯政府最近宣布三處環礁(包括格洛弗礁及其周圍的深水域)是鯊魚保護區。

卡薩納說:「我們非常高興能遇到這麼特別的事。」她補充說,她希望這項發現將會「協助保衛任何在格洛弗礁水域漫遊且尚未被人發現的生物」。

 

延伸閱讀:咬合力比一比:雙髻鯊 VS 鼬鯊 / 新發現:為了偷襲獵物,大白鯊可能會改變體色!

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