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Apr. 05 2022

哈伯太空望遠鏡觀測到最遙遠的恆星!

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哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)觀測到最遙遠的恆星!這顆恆星編號WHL0137-LS,又稱為Earendel,是托爾金在《魔戒》系列小說中「晨星」之意,因為它存在於宇宙的黎明時期。WHL0137-LS的紅移z=6.2±0.1,顯示它的光線在大霹靂後僅9億年就發出,歷經129 億年後才到達地球。由於宇宙在膨脹,這顆恆星的目前位置距離我們達280億光年。在此之前所見最遙遠恆星是MACS J1149 Lensed Star 1 ,是大霹靂後44億年發出的光(紅移z=1.49,目前距離140億光年),因此紀錄大大超前。

能看到WHL0137-LS不僅依賴哈伯望遠鏡超強的觀測能力,其實也帶點運氣。因為WHL0137-LS是因為星系團WHL0137-08的重力透鏡效應(gravitational lensing),產生如透鏡的集光效果才觀測到。這是愛因斯坦廣義相對論理論,WHL0137-LS所發的光線經過星系團WHL0137-08旁邊時,空間受到質量扭曲,使光線產生像通過透鏡般彎曲並集光的效應(估計為1000倍以上)。它在2016年6月首次被看到,但天文學家必須經過三年半觀測確認的亮度沒有改變,證明它是真實星點而不是短暫的光學現象。

根據對WHL0137-LS的紫外光的分析表明,它的質量約為太陽質量的50倍。但現有觀測數據很難判斷更多資訊,甚至它是單星或雙星也無法確認。天文學家認為它是宇宙第一代恆星的可能性很小,但已計畫使用韋伯太空望遠鏡繼續觀測,它更強大集光力與紅外波段觀測,將能更了解WHL0137-LS。相關論文發表在《自然》(Nature)期刊。

 

資料來源: Live Science

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