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Mar. 22 2022

天文學家認為三顆克卜勒行星應該是恆星

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自從30年前發現第一顆系外行星後,天文學家已發現近5000顆系外行星,及近5000顆候選天體,但麻省理工學院的團隊在《天文學期刊》(Astronomical Journal)上發表的研究中,認為有幾顆克卜勒太空望遠鏡的資料判定為行星的天體可能是小恆星。團隊利用更精確母恆星測量值,評估其行星的大小,並確定Kepler-854b、Kepler-840b 和 Kepler-699b直徑是木星的兩到四倍,這尺寸太大而不是行星。另外,Kepler-747b的大小約為木星的1.8倍,與已確認的最大行星相近,但是Kepler-747b離它的母恆星相對遠,這樣的距離不容易存在如此大小的行星。所以Kepler-747b行星的身分令人懷疑,但也並非完全不可能是行星。

論文作者表示:其實,團隊的最初目標不是找這些「冒名」的行星,而是尋找有潮汐畸變跡象的系統。由於兩個彼此靠近的天體,其重力會導致另一天體呈現橢圓形,這可讓你知道伴星的質量有多大,所以可以根據潮汐力確定它是恆星或是行星。

團隊在分析時,發現Kepler-854b尺寸似乎太大而難以置信,因此再次查驗其原始資料。由於Kepler-854b與其他克卜勒太空望遠鏡所發現的行星一樣,是以凌日法發現。望遠鏡觀測到行星在其恆星前方經過所遮蔽的光度變化程度與行星跟母恆星大小比率有關,天文學家根據對恆星大小的估計值來計算行星大小。但Kepler-854b是2016年發現,當時對其母恆星直徑的估計,相較今日不夠精確。目前,對恆星最準確的測量來自ESA蓋亞太空望遠鏡,根據新資料估算Kepler-854b變得更大,而不可能是行星。於是團隊分析克卜勒太空望遠鏡發現兩千多顆行星,而找到其他兩顆不是行星的例子。團隊表示,由於修正幅度不高,顯示原先資料誤差不大,未來應該不會再修正了。

 

資料來源:ScienceDaily

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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