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Feb. 22 2021

接種COVID-19疫苗後,能安心進行什麼活動呢?

  • 一處因COVID-19而封閉的公園。隨著愈來愈多人接種疫苗,該如何安全重返社會成為一個重要問題。Photo by Sarah Pflug from Burst

    一處因COVID-19而封閉的公園。隨著愈來愈多人接種疫苗,該如何安全重返社會成為一個重要問題。Photo by Sarah Pflug from Burst

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隨著愈來愈多人完全接種疫苗,某些活動會變得比較不危險,但專家依然建議,未來一段時間內應該持續採取預防措施。

全球進入疫情大流行已有大約一年之久,隨著全世界死亡人數超過令人吃驚的240萬──光是美國就有將近50萬人死亡──希望已經以多種疫苗的形式到來,這些疫苗在破紀錄的時間內製作出來,在預防COVID-19方面顯示出卓越成效。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院的國際疫苗資訊訪查中心執行總監威廉.摩斯(William Moss)說:「目前所有疫苗都對重症、住院、死亡有很高的預防功效。」他說,這是COVID-19疫苗最重要的成功故事,將會有助於控制這場可怕的疫情。

由於已接種疫苗的個體數日益增加,許多人猜想:接種疫苗後,哪些原本有風險的活動──包括與朋友在室內見面,或不戴口罩出門購物──現在比較安全了呢?下文是專家的意見,告訴你如何評估某些常見活動在接種疫苗後的風險。

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接種疫苗後,「完整」免疫力要多久才會起作用?

目前美國批准使用的兩種mRNA疫苗是莫德納(Moderna)和輝瑞-BioNTech,各包含兩劑,需要間隔三或四週施打。注射第二劑後,需要一到兩週才會達到抵抗COVID-19的最大保護效力。在臨床試驗中,這些疫苗在預防COVID-19病例上各有大約95%的功效。

目前還不清楚免疫力在完全接種疫苗後會維持多久,只有時間才能給出答案。COVID-19疫苗可能會成為每年施打的疫苗,就跟流感疫苗類似;它的功效可能維持較短或較長時間。

已接種疫苗的人是否可能染疫卻無症狀,並繼續傳播病毒給未接種疫苗的人?

這個問題非常重要,但目前尚未受到仔細研究。現有資料顯示,接種疫苗能顯著抑制無症狀感染者的感染。在莫德納的第三期臨床試驗中,一項在第二劑疫苗施打之前進行的診斷試驗顯示,第一劑疫苗預防了89.6%的無症狀與有症狀病例。

牛津-阿斯特捷利康(Oxford-AstraZeneca)疫苗第三期試驗的初步結果顯示,接種一次疫苗後,拭子檢查為陽性的比例下降了67%。

這項結果「非常振奮人心」,加州大學柏克萊分校公共衛生學院的榮譽臨床教授約翰.史瓦茲柏格(John Swartzberg)這麼說。「這項結果會讓我覺得,身為一個負責任的人,我可以更安全地接觸其他人了。」

已接種疫苗的人聚在一起安全嗎?

史瓦茲柏格說,已接種疫苗的人聚在一起的決定涵蓋了心理「演算」,這其中需要考量每個人有多少可能暴露到SARS-CoV-2病毒、是否已經接種疫苗,因為即使是已接種疫苗的人,依然有微小機會感染病毒。

摩斯說,隨著時間過去,愈來愈多人接種疫苗,而且感染人數持續降低,已接種疫苗者的聚會「將會是安全的」,而且會愈來愈安全。

「為了安全起見,」康乃爾大學免疫學副教授辛西亞.萊弗(Cynthia Leifer)說:「我們應該在短時間內繼續盡可能採取保持社交距離的措施,直到疫苗的施打範圍變得更廣為止。」她建議民眾持續遵守指示,避免大型聚會、配戴口罩、保持至少1.8公尺的距離。

目前也還不清楚疫苗對於尚未發現的新變種會有多大的預防效果。

「COVID現在流傳得愈廣,變種出現的機會就愈大。」萊弗說:「我們無法預測何時可能出現疫苗無法預防的新變種。」

對於一株源自南非但已經在國際傳播的變種,尚未批准使用的諾瓦瓦克斯疫苗顯示出功效大幅下降──從89.3%降至49.4%。輝瑞與莫德納依然在測試他們的疫苗對於一株傳染力更高的變種有多大效果,這株變種是在英國首次發現的。

已接種疫苗的人是否仍然應該在公共場所戴口罩?

專家同意每個人都應該戴口罩,至少目前是如此。除了不知道誰有接種疫苗、誰沒有接種──這可能導致尷尬及困惑的狀況──各人也可能對疫苗有不同的免疫反應。

萊弗說:「所以,你為100人接種,他們都會對疫苗產生不同程度的反應;有些人的反應可能沒有好到足以保護他們。」我們無法知道身體會對疫苗產生哪種反應,所以戴口罩能額外添加一層防護。目前也還不清楚已接種疫苗的人傳播病毒的能力有多強。

「我把疫苗視為一個大補丁,但我們還可以有其他補丁來保護自己。」史瓦茲柏格說:「疫苗或許是最大的補丁。」另一個具有同樣作用的補丁是口罩,而且他覺得每個人都應該繼續戴口罩。

接種疫苗後旅行是安全的嗎?

對許多人而言,他們已經有數月或數年無法面對面見到親朋好友了,但接種疫苗不一定代表在世界各地旅行是完全安全的。

「我認為這取決於人們想要的是什麼,但他們必須意識到,我們目前無法預測新變種會在何時出現、在哪裡出現,以及你是否會受到保護。」萊弗說:「並不是你一注射疫苗,你就像是突然有一面美國隊長盾牌圍繞在你身旁。」

史瓦茲柏格說,雖然他可能很快就會覺得,與其他已接種疫苗者在小型聚會上社交是安全的活動,但航空旅行又是另一回事:「我不會知道誰在機場、誰在飛機上……所以還要過比較長一段時間,我才會有信心認為沒有大量未接種疫苗的人在飛機上或機場裡。」

要多久時間才會有夠多的人接種疫苗,讓全世界「恢復正常」?

悠閒的2019年如今或許已經成為一段久遠的回憶,但隨著疫苗推行,一種帶著謹慎的正常感──在餐廳用餐、去學校上學、與朋友在晚上唱卡拉OK──似乎已近在眼前。

目前,世界各地已有超過1.99億人接種疫苗。在美國,大約5.4%的人口已經完全接種。根據估計,以目前的速度來看,70%的美國人口將會在9月中之前至少部分接種;研究人員說,需要有75%到80%的人口接種,美國才會達到群體免疫。

在通往群體免疫的路上,顯示正常生活可能回歸的徵兆將會出現。史瓦茲柏格說,隨著新病例數減少,降低暴露到病毒的機會,他會覺得比較舒服。

摩斯說:「我認為接下來會出現某種過渡期,逐漸恢復到疫情之前的時光。」第一步是透過疫苗接種來減少病例數、住院數和死亡數,這樣一來,詳細的接觸史追溯就能以更有效率的方式進行。他說:「即使我們之前想要追溯,但美國各地的病例數實在太多,醫療體系根本不堪負荷。」

萊弗希望疫苗的推行能配合創意的分配與製造計畫來加速。她說:「我預期我們會在夏季結束前達到普遍接種的階段,這樣學生就能回到學校。」

疫苗並不是萬靈丹,但它為人們提供了一種降低風險並更快回到摯愛之人身邊的方法。

「我已經有十個月沒有擁抱我的孩子跟孫子了,」史瓦茲柏格說:「有時我真的很需要擁抱他們。」

 

延伸閱讀:莫德納的mRNA疫苗已進入最終階段。本文說明它的機制 / 牛津疫苗進入COVID-19測試最後階段,以下是目前狀況

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