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May. 17 2021

瀕危鯨魚的罕見「擁抱」行為

  • 三頭露脊鯨一起在海面游泳,其中包含一雄一雌,與一頭身分不明,只露出尾鰭的個體。科學家能用牠們頭上獨一無二的斑狀繭突(callosities)來辨認大西洋露脊鯨。

    三頭露脊鯨一起在海面游泳,其中包含一雄一雌,與一頭身分不明,只露出尾鰭的個體。科學家能用牠們頭上獨一無二的斑狀繭突(callosities)來辨認大西洋露脊鯨。

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海洋中只剩不到 400 頭北大西洋露脊鯨;能拍攝到這種少見的行為令人欣喜。

兩頭雄性北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whale)並排巡游,將各自的一隻鰭搭在身旁的夥伴身上。

牠們看起來就像在擁抱。

「牠們是在展現親密?還是在展現愛意?」麥可.摩爾(Michael Moore)發想著可能性。摩爾是麻薩諸塞州伍茲霍爾海洋學研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的一名露脊鯨專家。那時,他正與同事艾美.諾頓(Amy Knowlton)和攝影師布萊恩.史蓋瑞(Brian Skerry)及攝影助理在鱈角灣(Cape Cod Bay)的一艘小船上。我們取得共識,先假設「親密」是正確的描述。

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科學家們在2 月 28 日出海計算露脊鯨的數量,並目測牠們的體型和健康狀況。在春天,這些露脊鯨會從溫暖的加勒比海水域北遷,並在美國及加拿大東北部的冷水海域中生產。在那裡,牠們所食用的浮游生物比較豐富。

↑↑↑↑↑無人機拍攝到的影片顯示兩頭名為費多(Fiddle)和海分(Hyphen)的雄性北大西洋露脊鯨用一種親密的方式一起游泳。

摩爾說這是他第一次看到露脊鯨用這種方式游泳──一種科學家稱之為「肚皮貼肚皮」(belly-to-belly )的姿態。他說這段由國家地理探險家史蓋瑞以無人機拍攝兩頭雄性露脊鯨的影片已被公佈,是此行為有史以來最清楚的畫面。這種行為會出現在鯨魚交配和玩耍時,以及親子互動之間。在影片的前段,還能看見這兩頭雄性鯨魚身旁有一頭雌性鯨魚。

「我們很想做的事,是使用這些影像內容,試著讓人們同理這些動物,」史蓋瑞說:「科學本身還不足以吸引到足夠的輿論。這是一個可能會在我們這一代消失的物種。」

海洋中的北大西洋露脊鯨不到 400 頭,牠們是地球上瀕危情況最嚴重的物種之一。100年的商業獵捕活動使鯨魚數量在 20 世紀急遽減少,且牠們的數量持續下降。僅僅在過去四年間,就有 34 頭北大西洋露脊鯨,在被捕漁用具纏住或被船隻撞擊後,發現死在海灘上。沖上岸的每一頭鯨魚都會經過驗屍,以確認牠們的死亡原因。

研究表示,鯨魚會為了玩耍、維持社交關係、交配或準備交配而組成群體。「北大西洋露脊鯨進行這類水面社交互動的狀況非常普遍,」蘇珊.帕克斯(Susan Parks)說。帕克斯是位於紐約州北部雪城大學的一名行為生態學家。「這種行為一年四季在所有已知棲地都看得到。」

對摩爾來說,這種看似鯨魚在擁抱的舉動並不只是一種有趣的動物行為。「讓我激動不已的原因,是過去 20 多年來,有關露脊鯨的負面新聞實在太多了,」他說:「我做過很多次驗屍,在海灘上將鯨魚解剖。」

這段「擁抱」的畫面讓他最驚艷的是「整個過程非常溫柔,就好像在跳一支慢板的華爾滋一樣,」他說:「能夠近距離觀看這個鯨群中的一段私密時光,不知為什麼,帶給我一種怦然心動的希望。」

露脊鯨的溫柔作風

「這些傢伙只是在互動,」波士頓新英格蘭水族館(New England Aquarium)的諾爾頓如此描述這種明顯的擁抱動作。「但它真正的意思,我們無法確定。」

摩爾說影片呈現出露脊鯨一貫的溫柔作風。如果雄性鯨魚準備要交配,他們會表現得非常「溫柔、放鬆、和緩慢」,他說。

「鯨魚會互相碰觸。魚類會互相碰觸。鳥類、昆蟲、老鼠都會互相碰觸。這並不是新鮮事,也不是什麼重大發現,只是它看起來賞心悅目。」蜜雪兒.富內特(Michelle Fournet)說。富內特是紐約伊薩卡(Ithaca)康乃爾大學的一名海洋哺乳類動物科學家。「說鯨魚是在擁抱,是我們傾向以人類觀點解釋動物行為的最佳例子。把動物擬人化會扭曲我們理解動物行為的正確性。」她表示。

但史蓋瑞也提出了一些受科學支持的擬人化行為,例如,「虎鯨表現出悲傷」,或「白鯨因喜悅而尖叫」。

「我在幫迪士尼線上串流媒製作紀錄片影集《鯨族的祕密》(Secrets of the Whales)時,科學家們說鯨魚擁有文化和個性,也有喜悅和悲傷。但在數十年前可不是這樣的。現在許多傳統的科學家都這樣說。」史蓋瑞表示。

一絲希望

船隻撞擊和漁具纏繞是北大西洋露脊鯨數量回升的最大阻礙,但除此之外,牠們的生育率也在降低。這很可能是因為氣候變遷使牠們北方覓食區的食物短缺而導致的。

在僅存的北大西洋露脊鯨當中,只有大約100頭是正值生育年齡的雌性鯨魚,能夠每三年產下一頭幼鯨。這樣低落的生育率使每頭鯨魚都顯得格外重要。

「我對於要怎樣的條件才能夠讓露脊鯨懷孕非常有興趣。」摩爾說。

根據摩爾的說法,每年大約要有 30 頭幼鯨出生才能使這個物種延續。從 2020 年 12 月到 2021 年 3 月間,有 17 頭新生鯨魚被目擊到在佛羅里達州和北卡羅萊納州間游泳。這是非常好的數字,他說,有鑑於過去四年間總共只有 22 頭被目擊。

美國國家海洋漁業處(U.S. National Marine Fisheries Service)目前正在制定新規範以預防鯨魚被龍蝦和螃蟹網困住,並限制船隻在鯨魚遷徙路線上的航行速度。

「好消息實在太少了,」摩爾說:「但這小段影片中有著那麼一絲絲的希望。」那些游過鱈角灣的鯨魚,就算目前沒有積極在交配,「但至少在未來有生育的希望。」他說。

 

延伸閱讀:跟我們一樣,鯨魚也有文化,但要如何拍攝下來? / 最近發生的六起死亡事件,讓這種稀有鯨魚離滅絕又更近了一步

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