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Oct. 2018

「有時就像在追逐飄忽不定的魅影」

為了讓我們能更了解受威脅的海洋生物,布萊恩.史蓋瑞拍下牠們的照片──而且是在每次換氣所能維持的時間之內。

對水下攝影師布萊恩.史蓋瑞來說,好日子是有的。陽光閃耀、水域清澈、鯨魚游過來,然後他可以快速地潛入海裡拍攝牠們。

但多數的日子都不是這樣。鯨魚沒有出現,或是水裡有些雜質、風翻攪著波浪、太陽落入雲層後方。又或者是鯨魚潛到大約1000 公尺深的海底覓食,而史蓋瑞只能追逐牠們到一次換氣所能下潛的深度。

史蓋瑞是國家地理攝影師,也是自由潛水者──意思是除了他的蛙鞋、面罩和相機外不攜帶其他裝備。過去兩年來,他花了九個星期待在加勒比地區東部的多米尼克島沿岸,在一艘10公尺長的船上追逐生活在溫水海域的抹香鯨。

史蓋瑞拍攝的影像是獨特、令人難忘的,而且獲得過獎項──然而他有更大的野心。他說自己「主要是一名攝影記者,跟研究員一起工作,提供有幫助的照片,」供他們用於針對海洋動植物群的研究中。

布萊恩.史蓋瑞得到難得機會,在多米尼克附近拍攝進行社交聚會的六隻抹香鯨。多米尼克抹香鯨計畫的研究人員和當地官方合作,保護研究這種鯨魚獨特的覓食與繁殖習性。 PHOTOS: STEVE DE NEEF. NGM MAPS

布萊恩.史蓋瑞得到難得機會,在多米尼克附近拍攝進行社交聚會的六隻抹香鯨。多米尼克抹香鯨計畫的研究人員和當地官方合作,保護研究這種鯨魚獨特的覓食與繁殖習性。 PHOTOS: STEVE DE NEEF. NGM MAPS

抹香鯨很雄偉、聰明,並且難以捉摸到令人抓狂,牠們被追趕或受驚嚇時會逃往海洋深處。儘管如此,牠們的族群數仍因捕鯨業、過度捕撈及其他和人類的接觸而減少,以至於保育學家評估抹香鯨的狀況不是易危就是瀕危。史蓋瑞希望他的照片能為科學研究和教育提供資訊,為鯨魚帶來更多關注。「我感到一種責任感和迫切性,想讓人們關心」這些海洋巨獸,他說:「我想給牠們一些人道關懷,沒有比這更好的詞了。」

科學家知道抹香鯨是海洋中最大的有齒掠食者。牠們的腦是所有已知動物中最大的,體重可達45 公噸,而且被觀察到顯露出類似人類的特質,例如擁有好奇心和彼此嬉鬧。但除了體型和善於表現的特質之外,抹香鯨仍是海洋中最大的謎團之一。牠們會分享複雜的想法嗎?牠們家庭團體之間的狀態為何?還有,他們巨大的大腦中還藏著什麼祕密?

幾乎所有的鯨魚都會被巨大的聲響干擾。而自由潛水,則像是在水底踮著腳尖走路,對於史蓋瑞這種專業人士來說是接近抹香鯨最好的方式。然而史蓋瑞表示:「有時就像在追逐飄忽不定的魅影。」

史蓋瑞住在美國緬因州,他在冰冷的大西洋海水中練習自由潛水,學著放緩呼吸,有時可憋氣達三分鐘。憋氣對心理和肺來說都是挑戰。除了保持良好的體態,56歲的史蓋瑞也練習冥想,讓他能控制自己在血壓降低、肺快爆炸時不要驚慌,攝影的魔力通常就在那些時刻發生。史蓋瑞正在為《國家地理》雜誌進行一項為期三年的鯨魚拍攝計畫。這項計畫讓他跑遍全世界:到阿拉斯加拍攝座頭鯨、到加拿大拍攝白鯨、到挪威拍攝虎鯨。

在多米尼克,史蓋瑞加入了尚恩.傑洛的研究團隊,他是丹麥奧胡斯大學的生物學家,也是多米尼克抹香鯨計畫的發起人。傑洛的團隊每年都會追蹤加勒比地區的抹香鯨家族,以試著破解牠們的溝通方式。這項研究讓我們能更廣泛地理解鯨魚行為,繼而影響保育策略。

然而,蒐集資料是件緩慢的工作。史蓋瑞經常談論關於耐心這件事,彷彿有耐心就足以拍出大師級的作品。但唯有跟他一起上船,才有可能明白一次數週的等待所需要的心理鍛練──因為深知那一瞬間可能再也不會出現。不過,有時候史蓋瑞也會碰上好日子,而且是極其美好。

去年春季的某一天,在連續數週沒什麼收穫後,史蓋瑞從一艘研究船得知,有一群鯨魚似乎將游向水面進行社交。這樣的行為很少被人類目睹,更不用說拍到。史蓋瑞飛快趕至現場,在陽光燦爛的天空下看到了六隻抹香鯨。他和牠們共游超過一小時,拍滿了兩張記憶卡一共1500 張照片。大自然常有充分的理由對人類擺臉色──但有時候也會對我們微笑。

攝影師布萊恩.史蓋瑞是2017年勞力士-國家地理雜誌年度探險家,他參與了勞力士和國家地理這兩個長年盟友的新建夥伴關係。這項夥伴關係的中心理念:「致力於一個永恆的星球」,反映了它的使命:促進地球奇觀的保育和探索。欲深入了解,請至natgeo.com/perpetualplanet。

攝影師布萊恩.史蓋瑞是2017年勞力士-國家地理雜誌年度探險家,他參與了勞力士和國家地理這兩個長年盟友的新建夥伴關係。這項夥伴關係的中心理念:「致力於一個永恆的星球」,反映了它的使命:促進地球奇觀的保育和探索。欲深入了解,請至natgeo.com/perpetualplanet。

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